¿Cuál es la tasa de divorcio en Estados Unidos? Es complicado.

La vieja sabiduría es que en los Estados Unidos, la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio. Este cuento de viejas sobre la tasa de divorcios en los EE. UU. a menudo se usa como una justificación para evitar el matrimonio; después de todo, ¿por qué casarse si tiene un 50 por ciento de probabilidades de unirse a esa estadística de tasa de divorcio? Pero la investigación es limitada, y resulta que la estadística de la tasa de divorcio en Estados Unidos puede no ser tan cierta como se cree.

Cuando se trata de la tasa de divorcios en Estados Unidos, es hora de dar un paso atrás y analizar las cifras con seriedad. Eso es porque hay más de lo que parece cuando se trata de qué porcentaje de matrimonios terminan en divorcio. De hecho, las estadísticas de divorcio son famosamente defectuosas, lo que hace que la cuestión de cuál es la tasa de divorcio en los EE. UU. en realidad sea mucho más complicada de lo que parece a primera vista.

Entonces, ¿cuántos matrimonios terminan en divorcio? Resulta que esa estadística citada con frecuencia de una tasa de divorcio de 1 en 2 para los EE. UU. se extrajo de datos poco confiables que esencialmente la vuelven sin sentido, poniendo en duda el porcentaje de matrimonios que terminan en divorcio. Si.

Los datos más recientes que tenemos de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2019 sitúan la tasa en 14,9 divorcios por cada 1000 matrimonios, la cifra más baja desde 1970. Pero el porcentaje real de matrimonios que terminan en divorcio cada año es… más complicado.

Aunque la tasa de divorcios en Estados Unidos tiene consecuencias reales para los matrimonios en todo el país, es un número que incluso los sociólogos tienen problemas para precisar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades descubrieron que hubo 3,2 divorcios por cada 1000 personas en 2016. Pero determinar la tasa de divorcios de Estados Unidos no es tan simple. “Es una buena métrica, pero es tosca”, dice Howard J. Markman, Ph.D., profesor de psicología y codirector del Centro de Estudios Maritales y Familiares de la Universidad de Denver.

El número del CDC es impreciso. Las últimas estadísticas de matrimonios y divorcios de los CDC se basan en datos informados por solo 44 estados y el Distrito de Columbia, dejando fuera varios estados en los que basar las estadísticas de matrimonios. Pero eso no es todo: algunos estados informan el recuento de matrimonios, pero no el de divorcios, y viceversa, dice Krista Westrick-Payne, Ph.D., analista de datos del Centro Nacional para la Investigación de la Familia y el Matrimonio de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio. . California, por ejemplo, un estado con unos 40 millones de habitantes, no está incluido en la tasa de divorcios de los CDC. La recopilación de datos y las estadísticas de divorcio tampoco son uniformes, por lo que los estados pueden obtener esos números como quieran.

Una vez que comienza a investigar, puede ver que las tasas de divorcio de los EE. UU., como la utilizada por los CDC, son fundamentalmente defectuosas. Incluso si tuviéramos datos mejores y más consistentes, es posible que nos estemos haciendo la pregunta equivocada. Por ejemplo, una tasa como la que usa el CDC se desglosa en personas solteras con personas casadas. Esta es una forma absurda de recopilar estadísticas de divorcio. “Si no está casado, su riesgo de divorcio es cero”, señala Payne. «Pero [researchers] usa esas estadísticas vitales porque eso es lo que tienen”.

Para corregir estos defectos, los sociólogos han buscado comparar la cantidad de divorcios que ocurren en un año con la cantidad de matrimonios en un año, o comparar los flujos de entrada y salida, dice Betsey Stevenson, economista laboral y profesora de la Universidad de Michigan, quien sirvió en el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca durante la administración de Obama.

“Si el mismo porcentaje de personas se casa cada año, debería equilibrarse”, dice ella. “Pero ignora cuántas personas ya están casadas. Si 100 personas se casan este año y 100 personas se divorcian, la tasa de divorcio es del 100 por ciento”.

Esa medida de flujo de entrada y salida es de donde proviene la cifra de la tasa de divorcio de uno en dos, dice Stevenson. No es útil porque las personas que se casan hoy en día son diferentes y sus patrones de matrimonio se ven diferentes.

¿Por qué esto causa un número tan engañoso desde el punto de vista estadístico? Stevenson ofrece un ejemplo para ilustrar las fallas internas: si su hija quisiera calcular su riesgo de morir de cáncer de pulmón algún día, no sería muy revelador ver cuántas personas en la generación de sus abuelos estaban muriendo de la enfermedad. Las tasas de tabaquismo se han reducido tan drásticamente en las últimas décadas que el riesgo de alguien nacido en la década de 2000 sería muy diferente al riesgo de alguien nacido en la década de 1950. Aunque no es probable que la capacidad de las personas para permanecer juntas y no divorciarse cambie tanto como la cantidad de personas que fuman en los EE. UU., su analogía ilustra cómo agrupar diferentes grupos de edad en una cifra puede enturbiar su importancia para diferentes grupos demográficos.

Divorcio en Estados Unidos: Clavando los números

Que las tasas de divorcio estén cayendo va en contra de la sabiduría convencional, escribió Cohen en un blog sobre su investigación. Entre 1960 y 1980, la “tasa bruta de divorcios” pasó de 2,2 a 5,2, un aumento del 136 por ciento, lo que inspiró cierto temor por la disolución de la familia estadounidense.

Sin embargo, otros expertos discrepan un poco acerca de algunas de las razones por las que las tasas de divorcio eran tan altas en la década de 1970. Muchos señalan el aumento de los divorcios sin culpa como una de las principales razones del aumento; aunque los cambios en la ley de divorcio durante esa década podrían haber acelerado los divorcios, en realidad no condujeron a un aumento en su número, dice Stevenson. Lo que está más de acuerdo es que el divorcio en Estados Unidos ha disminuido desde la década de 1980 y, de hecho, ha disminuido de manera bastante constante a lo largo de los años.

Las últimas cifras indican que la tasa general de divorcio es la más baja desde 1970, con 16,7 por 1000 en 2016. Esta es la tasa «refinada», que analiza el número total de mujeres casadas, que se cree que son mejores reporteros de información personal que los hombres tienden a ser, señala Payne.

“Usando los datos de la ACS y calculando una tasa que especifica a las mujeres casadas, se analiza el riesgo de las personas que en realidad podrían divorciarse”, dice. La ‘tasa de primer divorcio’, o la cantidad de matrimonios que terminaron en divorcio por cada 1000 primeros matrimonios de mujeres mayores de 18 años, fue de 15,4 en 2016, según una investigación del Centro Nacional para la Investigación de la Familia y el Matrimonio de la Universidad Estatal de Bowling Green. Como se señaló anteriormente, las mujeres negras experimentan el divorcio en la tasa más alta, 26,1 por 1000, y la tasa es más baja para las mujeres asiáticas con 9,2 por 1000.

Lo ideal sería obtener la imagen más precisa de las tasas de divorcio siguiendo a las personas casadas a lo largo del tiempo, dice Payne. Así que miraría, digamos, todos los matrimonios que comenzaron en 1993, y luego miraría quién sigue casado en 2018. Pero ese tipo de datos longitudinales son más difíciles de obtener, sin mencionar que son costosos de hacer. La mejor estimación, basada en proyecciones, es que el 45 por ciento de los matrimonios terminarán en divorcio.

Pero es importante preguntarse qué tan útil es considerar, o preocuparse, qué impacto debería tener ese número en su vida.

“La forma en que la gente ha hablado sobre la tasa de divorcio durante tanto tiempo ha sido incorrecta”, dice Payne. “Es importante hablar de problemas sociales, pero debemos ser específicos sobre lo que estamos definiendo. Agrupar cosas que no deberían ser no ayuda”.

Entonces, sería prudente observar las tasas de divorcio en el contexto apropiado en lugar de exagerar su importancia, especialmente cuando los patrones de formación de la familia cambian con el tiempo, agrega Stevenson.

“La gente debería pensar en cómo definen el éxito”, dice ella. “¿Es nunca divorciarse, o 30 años de matrimonio en los que la mayoría son bastante buenos pero después de 30 años decides ir en una dirección diferente? Creo que es una pregunta difícil, particularmente cuando hay mucha longevidad”.

Divorcio en Estados Unidos: el factor Baby Boomer

Uno de los mayores problemas con los promedios nacionales de divorcio es que incluyen a los baby boomers, un grupo que, estadísticamente, es muy propenso al divorcio. Una de las razones por las que se divorcian mucho es porque se casan con frecuencia. Los boomers, es decir, las personas nacidas entre 1946 y alrededor de 1964, generalmente se casan jóvenes, lo que es uno de los mayores contribuyentes al riesgo de divorcio. Los investigadores, sin embargo, están comenzando a desentrañar las diferencias en el divorcio entre diferentes grupos de edad.

Un estudio realizado por el sociólogo Philip N. Cohen de la Universidad de Maryland usó datos de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense (ACS) de los CDC, que comenzó a recopilar información sobre el matrimonio y el divorcio en 2008. Usó esto para determinar la proporción de mujeres casadas que se divorcian cada año, y encontró que cayó un 18 por ciento en la última década. Toda esa disminución fue entre mujeres menores de 45 años.

También es interesante, dice Payne, que entre las personas de 20 a 45 años, la tasa de divorcios en 2014–16 es más baja que la tasa de divorcios entre el mismo grupo de edad en 2008–10. Entre los mayores de 45 años, la tasa de divorcio es casi idéntica en ambos momentos.

“Eso significa que cualquier diferencia en las tasas generales entre los dos períodos de tiempo se debe a las tasas más bajas entre las personas de 20 a 45 años”, dice. “La historia principal aquí es que las características de las mujeres, particularmente las mujeres millennials, que están casadas hoy, son muy diferentes de las características de sus padres”. Estos dos conjuntos de datos son tan diferentes que son como diferentes cohortes.

De hecho, la muerte de los baby boomers “casi garantiza” una disminución en el riesgo de divorcio en los próximos años, señaló Cohen en su artículo. Los autores de un artículo anterior titulado «Es difícil contar las rupturas» llegaron a una conclusión similar y señalaron que, si continúan las tendencias actuales, es posible que dos tercios de las parejas no se divorcien.

Además, Cohen descubrió que las mujeres que informaron haberse casado en el año anterior a la encuesta tendían a tener un «perfil de riesgo de divorcio» más bajo, lo que significa que probablemente eran mayores en sus primeros matrimonios y tenían un título universitario y no tenían hijos. sus hogares: todos los rasgos asociados con un menor riesgo de divorcio.

El divorcio en Estados Unidos: la forma cambiante del matrimonio

Otra razón por la que las tasas de divorcio están disminuyendo es que simplemente hay menos matrimonios que separar. El número de adultos solteros está en un récord del 20 por ciento, según un informe del Pew Research Center de 2014. En 1960, el 68 por ciento de los veinteañeros estaban casados; en 2008, ese número era sólo del 26 por ciento. Una encuesta anterior de Pew reveló que el 39 por ciento de los encuestados dijo que el matrimonio ahora es obsoleto.

El matrimonio se ha convertido más en un estatus que en una necesidad. Hoy en día, es más probable que el matrimonio sea un objetivo final después de que las parejas obtengan todos sus objetivos, como títulos universitarios completos y buenos trabajos para ambos, seguidos. Las parejas más pobres tienen más probabilidades de casarse con la esperanza de un mayor nivel de estabilidad financiera, lo que puede ejercer mucha presión sobre el matrimonio. Es menos probable que los graduados universitarios piensen que el matrimonio debería brindarles seguridad financiera y es más probable que busquen que ellos mismos la brinden.

Cuando considera cómo se compara el divorcio socialmente aceptable con el pasado, es probable que la caída en las tasas de divorcio refleje un grupo más reducido de personas que se casan.

“Estados Unidos está progresando hacia un sistema en el que el matrimonio es más raro y más estable que en el pasado, lo que representa un componente cada vez más central de la estructura de la desigualdad social”, escribió Cohen en el resumen de su estudio.

En otras palabras, la caída de las tasas de divorcio no significa necesariamente que los millennials estén triunfando en el matrimonio, sino que el matrimonio en sí mismo se está convirtiendo en una institución más especializada reservada para las élites. Entre los pobres y sin educación, agrega Payne, las tasas de divorcio son prácticamente las mismas que en la década de 1980.

“Lo que somos…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *