Craig T. Nelson en Poltergeist es el padre más grande del horror

Cuando se trata de Horror Movie Dads, esencialmente tienes dos campos para elegir: «Ausentee» o «In On It». Los papás de películas de terror descartan o ignoran las señales obvias de peligro hasta que es demasiado tarde, como, por ejemplo, una pesadilla en la calle Elm‘s Don Thompson o Neil Prescott de Gritar; o están activamente permitiendo o participando en los horrores, como Dean Armitage en Sal o Jerry Blake en El padrastro. Rara vez ves a un papá reaccionar de la manera en que lo haría ante algo sobrenatural y peligroso: nervioso, confundido, tonto y, al final, completamente decidido a salvar a sus seres queridos.

Es por eso que este Halloween levantamos una copa en forma de Jack O’Lantern para la mejor y más identificable película Papá: Steve Freeling de Craig T. Nelson de 1982. Duende.

Para aquellos que necesitan un resumen rápido, aquí tienen: una familia suburbana perfecta: papá, mamá, tres hijos, un perro y un pájaro (bueno, brevemente) aprenden que su casa es un epicentro de actividad paranormal después del la hija menor, Carol Anne, es llevada a través de un portal interdimensional por espíritus enojados con los que se ha estado comunicando a través de la estática de la televisión. Duende se ha vuelto icónico por la críptica proclamación de Carol Anne “están aquí,” y dos escenas con cicatrices emocionales en las que el hijo del medio es atacado primero por un viejo árbol retorcido y luego atacado por un muñeco payaso aún más retorcido que es aún más aterrador que cualquier cosa que involucre a Pennywise. De alguna manera, esta película fue clasificada PG.

Steve existe en un momento nebuloso para los papás de películas en general. Dado que tiene treinta y tantos años, eso significa que llegó a la mayoría de edad en los turbulentos años 60 y 70, y ahora se encuentra como propietario de una casa suburbana en los nacientes años 80. Es un momento crucial para el papel del padre. Progresamos a través del “¡Está bien, me voy a trabajar, cariño! Regresaré cuando los niños sean adolescentes” tipo de papá al “Vaya, hombre, tenemos una niño?” Papá, y Steve está luchando por resolverlo todo. Su confusión en torno a su sentido de identidad se ilustra claramente al principio de la película: se le presenta liándose un porro en la cama… mientras lee un libro sobre Ronald Reagan. Las líneas de batalla políticas y sociales no han sido tan severamente dibujadas en la arena como lo serían en años posteriores, y no está seguro de dónde encaja.

Incluso antes de que aparezcan los fantasmas, este es un hombre en terreno inestable. Está tratando de mantenerse unido a medida que avanza la década, justo antes de que los años 80 obligaran a los hombres (pero aún más a las mujeres) a suicidarse para «tenerlo todo» y ser el padre poderoso perfecto. Tiene éxito en su trabajo y proporciona un hogar amoroso, pero su trabajo también requiere que venda comunidades planificadas como galletas que están arrasando con el paisaje natural y reduciendo todo a un callejón sin salida gigante y homogéneo.

Ahora, también podríamos escribir otro ensayo completo sobre Diane Freeling (JoBeth Williams), y cómo ella existe de manera similar en un estado inquieto. Se tambalea entre ser el ama de casa tradicional que se ríe entre dientes mientras ve a un equipo de contratistas acosar sexualmente a su hija mayor y la mujer que se hace cargo y está dispuesta a arrojarse a un portal inferior y arriesgar su propia vida para literalmente arrancar a su hija de los brazos de demonios, pero por ahora, concentrémonos en Steve.

La razón por la que aplaudimos a Steve es que no es un superhéroe. Ni siquiera es tan heroico (Nelson cimentaría su reputación de papá superheroico más tarde, como la voz de otro papá cinematográfico de todos los tiempos: Bob “Sr. Increíble” Parr en Los Increíbles). Pero su respuesta al trauma es desordenada, complicada y real. Por un lado, nunca pierde su sentido del humor. Él y Diane no pueden resistir un caso de risitas mientras interrogan a su vecino idiota para ver si ha experimentado algo inusual, y cuando la diminuta cazafantasmas Tangina Barrons (Zelda Rubenstein) le lanza una pregunta a Steve desde el dormitorio de arriba, él trata tontamente de «responder». ella con su mente. ¿Necesita leer un poco la habitación? Claro, pero es bueno ver ese nivel de humanidad incluso en sus momentos más oscuros. Después de que la familia ve su casa consumida por espíritus malignos y escapa a un Holiday Inn, la imagen final de la película es de Steve empujando el televisor hacia el pasillo. Sólo para estar seguro.

También antepone a su familia a su carrera. Cuando Carol Anne desaparece, Steve se hace el enfermo para faltar al trabajo y poder quedarse en casa para ayudar a resolver las cosas. Él responde con repugnancia adecuada cuando su jefe, el Sr. Teague (James Karen), revela que la compañía está más que feliz de derribar algunas tumbas para darles a los Freeling una mejor vista desde la ventana del dormitorio. Cuando decide (correctamente) renunciar a ese trabajo, Steve le asegura a Diane que si se ignora su mensaje de «vete al infierno» a Teague, él «le dibujará un mapa». Y cuando la profanación de tumbas demuestra ser el ímpetu detrás de la posesión de su casa, Steve no tiene reparos en poniendo a prueba a su jefe amoral por la imprudencia que puso en peligro a su familia.

A través de todo, se ve el amor genuino de Steve por Diane, el momento posterior al rescate de Carol Anne, donde acaricia suavemente su cabello, ahora con mechas grises, es reconfortante y tierno, y la preocupación por sus hijos. Cuando los niños interrumpen la relajación nocturna de los padres (donde Steve está tratando de seducir a Diane con una voz de pato Donald, lo que la hace reír a carcajadas), no hay amonestación ni siquiera una loca carrera para actuar más «paternal». .” En cambio, Steve ofrece un paseo a cuestas de regreso a la cama y algunos consejos reconfortantes sobre cómo contar el silencio entre el relámpago y el trueno para ayudar a los niños a distraerse de la tormenta. Demonios, incluso abraza por completo el cuerpo de su padre.

Steve Freeling no es perfecto, pero en los anales de la paternidad de las películas de terror, brilla como un faro de realidad que es genuinamente parte de la solución y no del problema.

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