Coss Marte: Una carta a mi hijo sobre cuán lejos te puede llevar el camino equivocado

Paternal’El proyecto Letters to Boys ofrece a los niños (y a los hombres que los crían) orientación en forma de consejos sinceros brindados generosamente por grandes hombres que nos muestran cómo dar ese primer paso crucial para enfrentar problemas aparentemente irresolubles, ofreciendo palabras honestas.

Querido hijo,

Ahora tienes 13 años y sé que te sientes más independiente desde que vas a la escuela secundaria. Quiero que sepas que las decisiones que tomes ahora pueden afectarte por el resto de tu vida. Las llamamos consecuencias colaterales: una discapacidad legal impuesta por la ley como resultado de una condena penal, independientemente de si una persona condenada cumple algún tiempo en prisión.

Mira, me crié en una comunidad fuertemente infestada de drogas. Recuerdo gente inyectándose heroína en mi edificio y viendo drogas incluso antes de que empezara a ir a la escuela. Cuando tenía seis años, mis dos hermanas mayores vinieron de República Dominicana a vivir en mi casa. Esto significaba más gente, menos recursos. Vivíamos en un apartamento de vecindad en la sección del Lower East Side de Manhattan y el espacio era limitado. Teníamos seis personas viviendo en un espacio restringido. Mi mamá me vestía con ropa de segunda mano de mis hermanas, lo cual era vergonzoso.

Cuando era niño, mi objetivo era romper el ciclo de la pobreza. La gente me preguntaba: «¿Qué quería ser cuando fuera grande?» Les diría que quería ser rico. La primera oportunidad que tuve para salir de la pobreza fue a través del mundo de las drogas. Empecé a fumar a los once años; a los 13 años hice mi primera venta. Mis modelos a seguir eran tipos en la esquina que usaban grandes cadenas, se vestían con la mejor ropa y tenían autos lujosos. Pensé que esto era un verdadero éxito.

Compré mi primera onza de hierba y la llevé a la escuela. Sabía que la multitud de fumadores compraría mi producto debido a la comodidad y la calidad. Esto me llevó a mi rincón donde comencé a vender otras drogas con los muchachos locales que respetaron mi motivación en el ajetreo todo el día y la noche. Eventualmente me convertí en líder de una red de distribución de cocaína en la ciudad de Nueva York, lo que me llevó a alcanzar mi meta de volverme rico. A los 19 años, ganaba más de $2 millones al año.

Por supuesto, esto no vino sin problemas. Tenía solo 13 años cuando fui arrestado por primera vez por la policía de Nueva York. Recibí un tirón de orejas por fumar hierba en mi parque local. Pero durante los siguientes diez años, estuve entrando y saliendo de la cárcel. Fui acusado como cabecilla por dirigir un servicio de distribución de cocaína en la ciudad de Nueva York. Tenía más de 20 personas trabajando para mí, donde desarrollé rutas para entregar sustancias ilegales las 24 horas del día, los siete días de la semana. Pensé que tenía todo bajo control y nada podía salir mal. Hasta que me atraparon agentes federales y me sentenciaron a siete años de prisión.

Mi transformación personal ocurrió en una celda de nueve por seis donde el aire era delgado y se sentía como oro. Me enviaron a la caja después de un altercado con un oficial en prisión. Después de que me golpearon, me empujaron a la celda y me obligaron a no hacer nada más que pensar.

«¿Por qué?» fue la pregunta que me hice. ¿Por qué terminé aquí? Las comidas y las duchas eran mínimas porque el oficial corrió la voz para castigarme. Desarrollé una rutina de leer libros, dormir y escribir cartas todo el día. Escribí una carta de diez páginas a mi familia, pero me di cuenta de que no tenía un sello para enviarla, lo cual fue frustrante y humillante.

Después de dos semanas y media de aislamiento, mi hermana me escribió y me sugirió que leyera el Salmo 91 de la Biblia (“El que mora al abrigo del Altísimo, morará bajo la sombra del Todopoderoso… ”) Yo no era tan aficionado a la religión como ella. Pero después de sentarme en la celda sin nada que hacer durante un par de días, recurrí a la Biblia y comencé a leer el Salmo 91. Tan pronto como comencé a leerlo, se cayó un sello de la Biblia. Esto me hizo creyente. Leí toda la Biblia y desde ese momento recibí una sensación de paz y calma. Toda mi perspectiva de la vida cambió. Empecé a creer que mi propósito era retribuir en lugar de destruir a las personas que me rodeaban.

Me tomó 16 años de encarcelamiento y libertad condicional para finalmente redimirme

Quería retribuir y hacer el bien, y encontré una manera de hacerlo a través del ejercicio. Verá, al principio de mi sentencia, los médicos me dijeron que podría morir en prisión debido a mis niveles de colesterol. Decidí comprometerme a hacer ejercicio y perdí 70 libras en cuestión de seis meses. Continué ayudando a otros presos y eventualmente ayudé a más de 20 reclusos a perder más de mil libras combinadas durante mi tiempo encarcelado.

Ahora, dirijo Conbody y ofrezco entrenamientos de acondicionamiento físico estilo prisión a clientes que buscan un nuevo tipo de entrenamiento con peso corporal. Contrato a personas que han estado encarceladas para que enseñen clases de gimnasia. A la fecha, he podido contratar a 51 empleados y hemos podido mantener un cero por ciento de reincidencia. También hemos ganado 65.000 clientes.

Me tomó mucho, mucho tiempo encontrar lo que estaba buscando: una forma de ayudar a mi comunidad y brindar un servicio positivo a la mayor cantidad de personas posible. Y estoy muy feliz de poder hacer lo que hago. Hijo, cuando ingresas a la escuela secundaria, sé lo fácil que puede ser dejarse llevar y tomar malas decisiones. Es normal cometer errores, pero con la fe y la familia a tu lado, te mantendrás en el camino correcto.

Amar,

Padre

Coss Marte es padre y fundador de CEN CUERPO, el primer método fitness nacido en prisión. Coss desarrolló el método de entrenamiento con peso corporal mientras estaba en régimen de aislamiento. Hoy, CONBODY contrata a ex reclusos como instructores y ha ayudado a más de 65,000 clientes a perder peso y fortalecerse. Él vive en Nueva York.

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