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VHacks: Dentro del primer Hackathon del Vaticano

VHacks: Dentro del primer Hackathon del Vaticano

Al final, los jueces redujeron los 24 equipos a un grupo de nueve finalistas. Los jueces otorgaron el premio mayor, $ 2,000 y cascos de realidad mixta de Microsoft, a tres equipos que representan cada uno de los temas del hackathon. Los estudiantes que abordan la inclusión social crearon una aplicación basada en la web llamada Co.unity que une a empleadores locales con personas sin hogar que buscan trabajo, llegando a esas poblaciones a través de quioscos de computadoras ubicados en áreas de riesgo. Cinco estudiantes de la Universidad de Calgary intentaron fomentar el diálogo interreligioso a través de una red social llamada DUO Colleague (DUO es un acrónimo de “hacer a los demás”, la Regla de Oro), donde las organizaciones pueden aprovechar las redes de voluntarios de cualquier iglesia u organización, sincronizando crear voluntarios potenciales con trabajos que se adapten a sus preferencias personales. Y los estudiantes de la Universidad de Georgetown presentaron un sistema algorítmico llamado Crédito / Habilidad que intenta ayudar a los migrantes y refugiados a construir un puntaje de tipo “crédito” seguro.

Los organizadores de VHacks han establecido un programa de apoyo posterior al hackathon para los estudiantes. “Dentro de dos semanas, recopilaremos presentaciones más completas sobre los proyectos y las enviaremos a nuestros socios y mentores”, dice Florkiewicz. “Organizaciones asociadas seleccionadas, como Google, Salesforce y TIM [Vivendi], revisará los proyectos con el objetivo de aceptar algunas ideas en sus programas de incubación y aceleración. “Y ya hay cierto interés de la Sección para Migrantes y Refugiados de la Santa Sede.” Están muy interesados ​​en una mayor cooperación con algunos ideas seleccionadas en ese campo, para ayudar a que las empresas cobren vida “, dice Florkiewicz.

Lo esencial de asunto

El Papa Francisco se convirtió en líder de la Iglesia Católica el 13 de marzo de 2013, hace casi cinco años desde el día en que se llevó a cabo VHacks, y los tres temas del evento reflejan las prioridades que el pontífice ha expresado durante su mandato.

El problema del desplazamiento parece particularmente urgente para Francisco. Su primer viaje como Santo Padre fue en 2013 a Lampedusa, una pequeña isla frente a la costa de Italia que se ocupa de la afluencia de refugiados. Ha publicado mensajes extensos cada año en el “Día Mundial de los Migrantes y Refugiados”, y su tema para la celebración del Día Mundial de la Paz de 2018 fue “Migrantes y refugiados: hombres y mujeres en busca de la paz”. El Papa ha llamado a proteger a los refugiados un “imperativo moral” (la ONU estima que hay aproximadamente 65 millones de personas desplazadas en el mundo), y en su charla TED sorpresa el año pasado, imploró a los tecnólogos y empresarios que apliquen la innovación para resolver la crisis. “Qué maravilloso sería si el crecimiento de la innovación científica y tecnológica viniera acompañado de más igualdad e inclusión social”, dijo. “Qué maravilloso sería, mientras descubrimos planetas lejanos, redescubrir las necesidades de los hermanos y hermanas que orbitan a nuestro alrededor”.

Este llamado a adoptar la tecnología y la ciencia no es nuevo para la iglesia. “En caso de que piensen que este Hackathon del Vaticano es un invento inusual, permítanme mencionar que los jesuitas, dominicos, franciscanos y otros abrazamos la imprenta en el siglo XVI”, dice el reverendo Michael Czerny, director de Migrantes y Refugiados del Vaticano. Sección.

James Heft, profesor de religión en la Universidad del Sur de California, se hace eco de esto, señalando la historia de la iglesia en el estudio de la astronomía y otros campos. “Además de la tecnología agrícola (fomentada por los monasterios, especialmente los cistercienses), la iglesia hizo enormes avances en arquitectura”, dice por correo electrónico. Johann Mendel, sacerdote agustino del siglo XIX, es considerado el padre de la genética. Georges Lemaître, un sacerdote de Bélgica, propuso la teoría que ahora llamamos Big Bang. Y, por supuesto, está Guglielmo Marconi, “inventor de la radio”, que vivía en la Ciudad del Vaticano cuando fundó Radio Vaticano en la década de 1930.

“Mucha gente en la iglesia quiere hacer cosas usando tecnología”, dice Salobir. “El punto no es solo usarlo para los feligreses o las congregaciones, sino usar la tecnología para un propósito más amplio, para ayudar a la sociedad”.

Con más de 200.000 parroquias y 1.25 mil millones de miembros, la Iglesia Católica es también una excelente red social, para tomar prestada una frase. “Las iglesias tienen la red de distribución más extensa del mundo, que se puede mejorar aún más para hacer el bien”, dice Florkiewiez. “Creemos que la tecnología podría mejorar la escala y la eficiencia con la que esas organizaciones ofrecen apoyo y ayuda a quienes lo necesitan”.

Con ese fin, los representantes de la iglesia dicen que el Vaticano organizará más hackatones en el futuro.

Para este primer grupo de participantes, queda por ver si continuarán trabajando en los proyectos que comenzaron en Roma. Pero algunos tienen esperanzas. Mike Swift, el CEO y cofundador de Major League Hacking, una organización que ayudó a brindar apoyo durante los VHacks, dijo que en los hackatones típicos, solo alrededor del 15 por ciento de los participantes continúan trabajando en los proyectos que presentan. Debido a que VHacks estableció un tema impulsado por el impacto, dice, “no nos sorprendería si esto resultara en que muchas más personas continúen su trabajo más allá del hackathon, potencialmente tan alto como el 50 por ciento”.

En cuanto a Franklin, el estudiante de Northwestern, “puedo verme trabajando no solo en este proyecto, sino en otros proyectos similares”, dice. “Me gustaría intentar traducir lo que aprendí en este hackatón a otros hackatones, para tratar de golpear a la gente emocionalmente como lo hicimos aquí “.

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