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Ver WIRED Noticias y ciencia | Científica explica por qué su laboratorio enseñó a las ratas a conducir coches diminutos | Vídeo cableado | CNE | Wired.com

Muchos de nosotros estamos atrapados en la carrera de ratas

ese bucle sin fin de conducir al trabajo,

trabajando duro, conduciendo de regreso, todo por unas pocas migajas.

Pero he aquí la carrera de ratas literal,

en el que los investigadores entrenaron roedores para conducir coches diminutos.

Sorprendentemente, a diferencia de la mayoría de los humanos,

la conducción en realidad parece reducir los niveles de estrés de las ratas,

pero quizás eso sea en parte porque al final,

si eran buenos conductores, tenían Froot Loops.

Para saber más, hablamos con

investigadora Kelly Lambert sobre

sus vehículos operados por roedores, esos serían ROV,

y qué implicaciones podría tener esto para los humanos.

Entonces, ¿qué es esta investigación?

que estás llevando a cabo aquí con roedores?

¡Queríamos enseñar a las ratas a conducir coches!

Es una tarea compleja, por lo que utilizamos algunos

técnicas de entrenamiento psicológico conductual

y Froot Loops para dar forma a las ratas para que se suban a los coches

y utilizar el coche como herramienta

navegar por un entorno para llegar a esa recompensa máxima,

que es el Froot Loop.

Así que buscamos en nuestro estudio más reciente

para ver si la complejidad de sus entornos,

si tenían un ambiente enriquecido o no,

influyó en la rapidez con que podían aprender.

Y lo hizo.

Explícanos la configuración experimental aquí.

Tuvimos dos grupos.

Un grupo estaba alojado en un entorno enriquecido,

una especie de Disneyland para ratas.

Entonces, tenían diferentes estímulos con los que interactuar,

y el otro grupo estaba en jaulas de laboratorio estándar.

Entonces, tenían todo lo que necesitaban, pero no Disneyland.

Y entonces estábamos interesados ​​en

si el entorno enriquecido facilitara

su aprendizaje para conducir.

Ya habíamos demostrado que podíamos enseñar a las ratas a conducir,

y también les enseñamos a conducir.

Entonces, teníamos barras de conducción hacia adelante,

y luego barras a la izquierda y a la derecha

para que pudieran conducir en diferentes direcciones.

Pero pudieron hacer giros bastante complejos.

¿Qué hizo que un, entre comillas, fuera un buen conductor de ratas?

Para conducir cuatro veces, cuatro unidades limpias,

saltar en el coche, llegar a la recompensa de Froot Loop,

y luego volver y hacerlo de nuevo.

Entonces, solo nuestros animales ambientales enriquecidos

Pudimos hacer eso.

Ninguno de nuestros animales alojados estándar.

Podrían obtener pedazos de eso,

pero no pudieron armarlo

más de una vez.

Entonces, en ese estudio en particular,

nuestros animales alojados estándar

no obtuvo una licencia de conducir. [laughing]

Tienen que volver a hacer cola en el DMV

para tomar su prueba. Sí, sí.

No es divertido, incluso para un Froot Loop.

¿Qué tipo de vehículos le da a un roedor en el laboratorio?

No pudimos encontrar uno en Amazon [laughing]

así que tuvimos que construir el nuestro.

Entonces, comenzamos con un recipiente de plástico básico.

y cortamos una ventana y ponemos las rejas,

las barras de dirección al final

para que pudieran simplemente agarrar las barras,

que completarían el circuito,

el circuito eléctrico.

Aunque las ratas no pudieron sentir nada.

Y agregamos ruedas.

Así que ese es nuestro diseño de vehículo operado por roedores.

Muy simple.

Realmente podrías decir eso

¿Es posible que estén realmente disfrutando este proceso?

¿Puede hablarnos de cómo pudo medir eso?

Entonces, qué hicimos con este último estudio publicado.

Una vez que les enseñamos a conducir,

luego quitamos la recompensa.

Se llama ensayos de extinción.

Y lo hicimos durante cuatro días.

E incluso el cuarto día

después de haber estado conduciendo y sin conseguir nada,

todavía saltaban directamente al coche muy rápido.

Eso sugirió que tenían

una asociación positiva con eso.

Entonces, esa es una forma en que hemos llegado a esta pregunta de

¿Es esta una experiencia placentera o una experiencia positiva?

La parte del estrés.

Entonces, nuestro laboratorio muy glamoroso que tengo,

nos gusta medir las hormonas del estrés en la caca de rata.

Podemos extraer las hormonas

y miramos una hormona del estrés

que es similar al cortisol en humanos,

pero es corticosterona en ratas.

Y luego otra hormona es la DHEA,

es la abreviatura.

Nuestra investigación sugiere que la DHEA

amortiguadores contra la toxicidad

de niveles crónicamente altos de hormonas del estrés

y durante todo el entrenamiento

para todos los animales de este grupo publicado,

independientemente de si o no

estaban en el grupo estándar o en el grupo enriquecido,

la proporción de DHEA a un cuarto de galón aumentó de manera saludable.

Entonces, eso sugiere que es saludable.

Y luego, en un estudio anterior que no se ha publicado,

teníamos un diseño diferente donde teníamos

la mitad de los animales eran conductores, como lo habíamos hecho antes.

Y luego la mitad de los animales

los condujimos a la misma distancia

con el mismo coche, pero lo hizo por control remoto.

Los llamamos las ratas Uber,

eran solo ratas pasajeras versus ratas conductoras.

Y en ese estudio, solo el conductor rata

tenía el aumento de DHEA.

Entonces, ¿qué viene después con estas ratas en su laboratorio?

¿Vas a hacer autos de carreras de ratas?

[Kelly laughing] SUV para sus amigos?

Pensamos en una pequeña competencia.

Entonces, estamos pensando en la neuroplasticidad,

y llegar a las medidas cerebrales de la neuroplasticidad.

La neuroplasticidad se refiere a la capacidad del cerebro para cambiar

alterar entornos o estilo de vida.

Entonces, en mi laboratorio, estamos analizando medidas físicas.

Me gusta mirar nuestras ratas al final de sus vidas,

todavía están vivos y conduciendo,

y luego tal vez comparar sus cerebros con

cerebros de ratas que no recibieron el entrenamiento

para ver si tienen alguna de esas medidas

de neuroplasticidad.

Y solo tenemos que tener cuidado

cuando tal vez extrapolemos lo que estamos encontrando aquí

con roedores hasta humanos,

pero me preguntaba si podrías hablar de

lo que esto podría sugerir sobre cómo podría funcionar nuestro propio cerebro

cuando se trata de estimulación y aprendizaje.

Necesitábamos compromiso con nuestros mundos físicos

y nuestros mundos sociales,

y nuestros cerebros necesitan experiencia para desarrollarse.

Entonces, creo que se puede generalizar

o traducido al cerebro humano.

Otro tipo de algo en lo que pensé es,

Me pregunto, ya que mucha investigación biomédica

se realiza en ratas en esas jaulas aburridas estándar,

si eso está influyendo en la validez

de los resultados que estamos encontrando?

Y creo que tenemos que estar mirando

comportamientos más auténticos y comportamientos complejos.

Y si queremos aprender sobre

nuestros complejos trastornos emocionales, nuestros cambios cognitivos,

probablemente necesitemos mirar diseños de investigación más complejos.

Entonces, creo que debemos intensificar nuestro juego como científicos,

y mira algo además de una rata y un ratón,

y también observe comportamientos más allá de presionar una barra

o girando a derecha o izquierda en un simple laberinto,

porque incluso el cerebro de la rata puede hacer mucho más que eso.

Entonces, viste que en realidad

algo de disfrute que estas ratas estaban obteniendo

de aprender esta nueva tarea.

¿Podría ser lo mismo para los humanos?

¿Aprender un nuevo idioma o aprender a hacer ebanistería?

Lo que te venga bien.

Absolutamente.

Creo que tenemos diferencias individuales

en lo que nos gusta, pero participando en diferentes tareas,

Creo que más interactivos

puede ser muy bueno para el cerebro.

Entonces, aprender es una experiencia agradable,

y creo que nos da un sentido

que estamos ganando control sobre nuestro medio ambiente.

Una sensación de dominio.

Y esto nos hace sentir mejor

nuestra competencia en este mundo.

Entonces, aunque es una idea simplista,

enseñarle a una rata a conducir un coche,

parece llevarnos a un complejo

incluso filosófico [laughing] tipo de arenas

mientras pensamos en lo que pueden hacer los cerebros.

Gracias por tomarse el tiempo de conversar con nosotros.

Ha sido un placer.

Gracias por su interés en nuestras ratas conductoras.

[light, curious music]

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