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Una visita a Sealand, la nación más pequeña del mundo

Una visita a Sealand, la nación más pequeña del mundo

En la víspera de Navidad de 1966, Paddy Roy Bates, un mayor retirado del ejército británico, condujo un pequeño bote con un motor fuera de borda a siete millas de la costa de Inglaterra hacia el Mar del Norte. Se había escapado de su casa en medio de la noche, inspirado por una idea loca para un regalo perfecto para su esposa, Joan.

Usando un gancho de agarre y una cuerda, trepó a una plataforma antiaérea abandonada y la declaró conquistada. Más tarde lo llamó Sealand y lo consideró de Joan.

Su regalo no fue un palacio de lujo. Construido a principios de la década de 1940 como uno de los cinco fuertes que defendían el Támesis, el HMF (Fuerte de Su Majestad) Roughs Tower era un casco escaso y azotado por el viento. “Roughs”, como se llamaba popularmente a la plataforma abandonada, era poco más que una amplia plataforma del tamaño de dos canchas de tenis colocada sobre dos torres huecas de concreto, a 60 pies sobre el océano. Pero Roy reclamó su puesto de avanzada brutalista con la mayor seriedad, tan seriamente como Cortés o Vasco da Gama.

En su apogeo de la guerra, Roughs había estado tripulado por más de un centenar de marineros británicos y armado con cañones antiaéreos, algunos de cuyos cañones se extendían más de cinco metros para apuntar mejor a los bombarderos nazis. Cuando la derrota de los alemanes dejó obsoleta la estación, la Royal Navy la abandonó. Sin uso y descuidado, cayó en mal estado, un monumento desolado a la vigilancia británica.

Las autoridades británicas, como era de esperar, desaprobaron la toma de su plataforma por parte de Roy y le ordenaron que la abandonara. Pero Roy era tan atrevido como terco. Se había unido a las Brigadas Internacionales a los 15 años para luchar en el bando republicano en la Guerra Civil Española. Cuando regresó, se inscribió en el ejército británico, ascendiendo rápidamente de rango para convertirse en el mayor más joven de la fuerza en ese momento. Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvió en el norte de África, Oriente Medio e Italia. Una vez sufrió heridas graves después de que una granada explotó cerca de su rostro. En un incidente posterior, los fascistas griegos lo hicieron prisionero después de que su avión de combate se estrellara, pero logró escapar. Consumió la vida con dos manos.

Inicialmente, Roy usó Roughs para una estación de radio pirata. La BBC, que tenía el monopolio de las ondas de radio en ese momento, tocaba a los Beatles, los Kinks, los Rolling Stones y otras bandas de pop solo en medio de la noche, para frustración del público joven. Empresarios desafiantes como Roy respondieron al llamado estableciendo estaciones sin licencia en barcos y otras plataformas para reproducir música las 24 horas del día desde más allá de las fronteras de Gran Bretaña. Después de hacerse cargo de su plataforma, Roy la abasteció con latas de carne en conserva, arroz con leche, harina y whisky y vivió en ella, sin regresar a tierra a veces durante varios meses seguidos.

Después de establecer su nueva estación de radio en la plataforma de artillería y dársela formalmente a su esposa por su cumpleaños, Roy salió a tomar algo en un bar con ella y algunos amigos. “Ahora tienes tu propia isla”, le dijo Roy a su esposa. Como solía ser el caso de Roy, nadie podía decir si el regalo era sincero o irónico.

“Es una pena que no tenga algunas palmeras, un poco de sol y su propia bandera”, respondió.

Un amigo llevó las bromas un paso más allá: ¿Por qué no convertir la plataforma en su propio país? Todos se rieron y pasaron a la siguiente ronda de pintas. Todos excepto Roy, eso es. Unas semanas más tarde, anunció el establecimiento de la nueva nación de Sealand. El lema del país sobre el que reinaba era E Mare, Libertas, o “Desde el mar, libertad”.


La improbable historia de la creación de la nación marítima más pequeña del mundo fue un pulgar en el ojo del derecho internacional.

Constituido como principado, Sealand tenía su propio pasaporte, escudo de armas y bandera, roja y negra, con una franja diagonal blanca. Su moneda era el dólar de Sealand, con la imagen de Joan. En años más recientes, ha lanzado una página de Facebook, una cuenta de Twitter y un canal de YouTube.

Una visita a Sealand, la nación más pequeña del mundo

Aunque ningún país reconoce formalmente a Sealand, su soberanía ha sido difícil de negar. Media docena de veces, el gobierno británico y otros grupos diversos, respaldados por mercenarios, han intentado y no han logrado apoderarse de la plataforma por la fuerza. En prácticamente todos los casos, la familia Bates los asustó disparando rifles en su dirección, arrojando bombas de gasolina, arrojando bloques de cemento en sus botes o empujando sus escaleras hacia el mar. Gran Bretaña una vez controló un vasto imperio sobre el que nunca se ponía el sol, pero no ha podido controlar una micronación rebelde apenas más grande que el salón de baile principal del Palacio de Buckingham.

La razón se remonta a los primeros principios de soberanía: la capacidad de un país para hacer cumplir sus leyes se extiende solo hasta sus fronteras. En mayo de 1968, el hijo de Roy, Michael, disparó una pistola calibre 22 a los trabajadores que daban servicio a una boya cercana. Michael afirmó que eran meros disparos de advertencia para recordarles a estos trabajadores la soberanía territorial de Sealand. Nadie resultó herido en el incidente, pero las consecuencias para el sistema legal británico, y el estatus geopolítico de Sealand, fueron de gran alcance.

El gobierno británico pronto presentó cargos por armas de fuego contra Michael, por posesión y descarga ilegal. Pero el tribunal dictaminó posteriormente que sus acciones ocurrieron fuera del territorio y la jurisdicción británicos, lo que las hace impune según la ley británica. Envalentonado por el fallo, Roy le dijo más tarde a un funcionario británico que podía ordenar un asesinato en Sealand si así lo deseaba, porque “yo soy la persona responsable de la ley en Sealand”.

En sus cinco décadas de existencia, no más de media docena de personas, huéspedes de la familia Bates, han vivido en este desolado puesto de avanzada. En la parte superior plana de la plataforma, los grandes cañones y los helicópteros de la Segunda Guerra Mundial fueron reemplazados por un generador de energía eólica, que proporcionó electricidad parpadeante a los calentadores de espacio en las 10 frías habitaciones de Sealand. Cada mes, un barco transportaba suministros (té, whisky, chocolate y periódicos viejos) a sus residentes. En los últimos años, su ciudadanía permanente se ha reducido a una persona: un guardia de tiempo completo llamado Michael Barrington.

Tan absurdo y fantasioso como parecía Sealand, los británicos se lo tomaron en serio. Documentos británicos recientemente desclasificados de finales de la década de 1960 revelan que Sealand provocó una considerable inquietud entre los oficiales, que temían que se estuviera creando otra Cuba, esta vez en la puerta de Inglaterra. Estos oficiales debatieron y finalmente rechazaron los planes navales de bombardear la instalación. En las décadas transcurridas desde su creación, Sealand ha sido escenario de golpes de Estado y contragolpes, crisis de rehenes, un casino flotante planificado, un refugio digital para el crimen organizado, una base prospectiva para WikiLeaks y una miríada de tecno-fantasías, ninguna de las cuales se llevó a cabo con éxito. muchos impulsados ​​por los sueños libertarios de una nación basada en el océano más allá del alcance de la regulación gubernamental, y por la creatividad creadora de mitos de su familia fundadora. Tuve que ir allí.


El mar me había convocado de muchas maneras desde que comencé a informar para el libro que se convertiría en El océano fuera de la ley, que se publica esta semana, pero Sealand era diferente de las otras fronteras sobre las que había informado. La audacia del lugar era deslumbrante, al igual que sus fundamentos filosóficos, un ejercicio de libertarismo puro incómodamente ceñido a las costumbres arcanas del derecho y la diplomacia marítima. Me sentí fuertemente atraído por el lugar.

Me tomó varios meses y muchas llamadas telefónicas para persuadir a la familia de que me diera permiso para visitar su principado, pero finalmente, hace tres años, viajé a la plataforma con el hijo de Roy Bates, Michael, entonces de 64 años, y su nieto James, luego 29.

(Dusko Despotovic / Sygma / Getty)

El dúo de padre e hijo me recogió en un esquife en la ciudad portuaria de Harwich poco antes del amanecer en un día gélido y ventoso de octubre. Los hombres de Bates se sentaron en el medio del esquife mientras yo me sentaba en la parte trasera mientras la pequeña embarcación golpeaba arriba y abajo a través de las olas. De complexión baja y cuadrada, con la cabeza rapada y un diente frontal faltante, Michael parecía un jugador de hockey retirado. Tenía una risa rápida y un aire estridente. James, por otro lado, era delgado y recatado. Cuando James eligió sus palabras con cuidado, su padre prefería las granadas de aturdimiento verbales: “¡Puedes escribir sobre nosotros lo que quieras!” dijo poco después de conocernos. “¿Qué nos importa?” Sospechaba que en realidad le importaba mucho.

Cuando las olas están altas, como lo fueron ese día, viajar en un esquife de 10 pies puede sentirse como montar un caballo al galope, pero a diferencia del galope, el ritmo cambia a menudo e impredeciblemente. El zigzag de una hora hasta Sealand fue puro rodeo. Mis órganos internos se sintieron conmocionados; mis piernas temblaban de cansancio por agarrarme del asiento alargado. Con el viento cortante, la conversación era imposible, así que aguanté en silencio.

El esquife se disparó a través de las olas hacia una mancha en el horizonte que se hizo más grande a medida que nos acercábamos hasta que pude ver los pilotes de hormigón moteados, la amplia extensión de la plataforma de arriba y la dirección web pintada en letras en negrita debajo del helipuerto en el medio. La famosa micronación parecía más accidentada que regia. Al acercarnos a la plataforma, quedó claro que la mejor defensa del principado era su altura. Casi inexpugnable desde abajo, no tenía amarre, pórtico de aterrizaje ni escalera. Detuvimos nuestro bote cerca de una de las columnas cubiertas de percebes mientras una grúa se balanceaba sobre el borde, seis pisos más arriba.

Vestido con un mono azul brillante, Michael Barrington, el guardia residente, un hombre canoso y de vientre redondo de unos 60 años, bajó un cable con un pequeño asiento de madera que parecía pertenecer a un columpio en el jardín trasero. Subí y me izaron, un ascenso desgarrador en el viento aullante. “Bienvenido”, gritó Barrington por encima del viento. Girando la grúa, me dejó caer en cubierta. El lugar tenía la sensación de un depósito de chatarra: montones de bidones industriales, montones de cajas de plástico, bolas de cables enredados, montones de baratijas oxidadas, todo alrededor de una turbina eólica zumbante que parecía lista para soltarse en cualquier momento. Cuando las olas se levantaron, toda la estructura gimió como un viejo puente colgante.

Barrington levantó a James y Michael, uno a la vez. Finalmente, izó el barco y lo dejó suspendido en el aire. “Precaución”, dijo, explicando por qué no lo había dejado abajo en el agua.

Michael Bates me acompañó desde la cubierta caótica hasta la cocina que servía como sede del gobierno de Sealand. Puso una tetera con té para que pudiéramos hablar. “Vamos a pasar por la aduana”, dijo inexpresivamente mientras inspeccionaba y sellaba mi pasaporte. Observé su rostro de cerca por cualquier señal de que pudiera reírme sin peligro. No vino ninguno.


No sabía muy bien qué esperar de mi visita a Sealand. Antes de llegar, había leído un poco sobre la rica y fantástica historia de las micronaciones acuáticas. Al menos desde Jules Verne’s Veinte mil leguas de viaje submarino fue publicado en 1870, la gente ha soñado con crear colonias permanentes en o debajo del océano.

Por lo general, estos proyectos se inspiraron en la opinión de que el gobierno era una especie de kriptonita que debilitaba el espíritu empresarial. Los partidarios de estas micronaciones (en la primera década del siglo XXI, incluían bastantes magnates de las punto com) eran por lo general hombres de medios, empapados de Ayn Rand y Thomas Hobbes, y optimistas sobre el potencial de la tecnología para resolver problemas humanos cuando no estaban comprometidos. por el gobierno. Concebidas como comunidades autosuficientes, autónomas y con destino al mar, estas ciudades fueron concebidas como parte de la utopía libertaria, en parte el patio de recreo de los multimillonarios. A menudo se les llamaba seasteads, en honor a las granjas del oeste americano.

Una visita a Sealand, la nación más pequeña del mundo
(El sol)

Muchos lo intentaron y fracasaron. En 1968, un rico libertario estadounidense llamado Werner Stiefel intentó crear una micronación flotante llamada Operación Atlantis en aguas internacionales cerca de las Bahamas. Compró un barco grande y lo envió a su territorio potencial. Pronto se hundió en un huracán. A principios de la década de 1970, un magnate inmobiliario de Las Vegas llamado Michael Oliver envió barcazas cargadas de arena desde Australia a un conjunto de arrecifes poco profundos …

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