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Una generación de mala sangre

Una generación de mala sangre

Un nuevo artículo detalla los efectos reales en la salud que tuvo el Estudio Tuskegee en las personas negras. El trabajo de Marcella Alsan en la Facultad de Medicina de Stanford y Marianne Wanamaker en la Universidad de Tennessee proporciona evidencia para una afirmación fuerte: que en 1980, la revelación pública del Estudio Tuskegee en 1972 había reducido la esperanza de vida entre los hombres negros mayores de 45 años en más de un año. año.

El estudio proporciona evidencia causal en un cuerpo de investigación que se remonta a una década, y es una gran revelación. Como Revista de Nueva York señala, la conclusión principal del trabajo de Alsan y Wanamaker es que el Estudio Tuskegee fue responsable de más de un tercio de la brecha de esperanza de vida entre los hombres negros mayores y los hombres blancos en 1980. Pero las conclusiones se extienden más allá de eso y encajan con un conjunto de evidencia anecdótica de médicos y pacientes. La divulgación del estudio de Tuskegee interrumpió una lenta convergencia de los resultados de salud de los negros con los resultados de salud de los blancos a mediados del siglo XX, aceleró la erosión de la confianza en los médicos y frenó el comportamiento de búsqueda de atención médica y la utilización de la atención médica para los hombres negros. Y lo hizo más para aquellos que eran más similares a los participantes involuntarios del Estudio Tuskegee y aquellos que estaban estrechamente conectados con la comunidad de Tuskegee.

Para Alsan y Wanamaker, el estudio habló de intereses de larga data, pero requirió algunas innovaciones metodológicas. “Desde el punto de vista médico, estaba muy consciente del experimento de Tuskegee”, me dijo Alsan. “Aparecía entre el personal médico e incluso ocasionalmente con los pacientes. Así que creo que esa fue una de las semillas que me hizo pensar que esto podría ser potencialmente importante “. Se conectó con Wanamaker, que había estado estudiando las disparidades raciales en la educación y los mercados laborales, y ambos se convencieron de que este nefasto estudio podría tener efectos cuantificables reales que podrían descubrirse.

Una de las contribuciones importantes de su artículo es la metodología que utiliza. Se basa principalmente en datos de acceso público sobre la confianza médica de la Encuesta Social General, datos sobre la utilización de la salud de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud, medidas del censo de patrones de migración y datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre mortalidad y morbilidad. La innovación radica en cómo Alsan y Wanamaker utilizaron esos datos. Utilizando un modelo de triple diferencia, el año 1972 se trató como la “exposición” en sí, ya que no existen medidas reales de cómo se difundió la noticia del estudio. Como dijo Wanamaker, “sabíamos que debería haber una gran diferencia en 1972 y sabíamos que debería haber una diferencia entre los hombres negros y cualquier otro grupo de pares”.

Sin embargo, hubo dos problemas. Los hombres negros y los hombres blancos ya son marcadamente diferentes en la utilización y los resultados de la salud, y Alsan y Wanamaker necesitaban algunos datos que pudieran identificar al estudio de Tuskegee como un factor en la divergencia de esos resultados de salud. Para lograr esto, utilizaron la distancia del epicentro del Estudio Tuskegee, la similitud demográfica con los participantes del Estudio Tuskegee y los grupos de migración, para identificar si algo que sucedió en Tuskegee en 1972 podría estar implicado. Lo que encontraron es casi demasiado perfecto: los resultados, la confianza y la esperanza de vida disminuyeron con la proximidad al condado de Macon; los hombres que eran más similares a la población sin educación, pobre y médicamente desatendida de Tuskegee tenían más probabilidades de sufrir resultados reducidos; y era muy probable que los migrantes de Alabama a raíz de Tuskegee llevaran consigo estos resultados reducidos.

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