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Una breve historia del tiempo (moderno)

Una breve historia del tiempo (moderno)

A medida que el siglo XIX se disolvía en el XX, las naciones del Atlántico Norte lucharon por imponer sus formas de marcar el tiempo en el resto del mundo. Fue un proyecto ambicioso, defendido, resistido y reutilizado por un elenco extraordinario de personajes. Alineados contra los científicos franceses, los funcionarios coloniales británicos, los héroes de guerra alemanes, los empresarios estadounidenses y los reformadores árabes estaban los agricultores ingleses, los trabajadores de los molinos en Bombay y los eruditos musulmanes en todo el Medio Oriente. La historia de la reforma del tiempo ilumina la naturaleza desigual de la globalización, pero también nos ofrece una forma de pensar más profundamente sobre el cambio tecnológico en un momento en el que estamos casi abrumados por él.

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Desde que existen los seres humanos, hemos medido el tiempo observando el mundo natural: el flujo de las estaciones, la danza de los cuerpos celestes en el cielo. Hace más de 30.000 años, hombres y mujeres de la actual Europa central rastrearon la luna y las estrellas tallando muescas en colmillos de mamut. Desde Stonehenge hasta el antiguo observatorio chino en Shanxi, muchas estructuras neolíticas se construyeron originalmente para marcar el solsticio de invierno y celebrar el comienzo de un nuevo año. Hace unos 4.000 años, fue la inundación del Nilo durante el verano lo que señaló a los antiguos egipcios que había pasado otro año. Desplazando nuestra mirada durante siglos desde las esferas celestes hasta las astillas más pequeñas de materia, nos hemos convertido en cronometradores de extraordinaria precisión. Los relojes atómicos actuales, que funcionan midiendo las vibraciones de los átomos de estroncio cuando sus electrones saltan entre niveles de energía, son tan precisos que no perderán ni un solo segundo durante los próximos 15 mil millones de años.

Sin embargo, el tiempo no es tan natural ni tan objetivo como parece. De hecho, nuestro sentido del tiempo tiene mucho que ver con cómo nos relacionamos entre nosotros y entendemos nuestro lugar en el universo. Las sociedades judeocristianas aprendieron a percibir el tiempo histórico como lineal y unidireccional debido a una historia particular que se contaron a sí mismas sobre el destino de la humanidad. Los incas y los mayas extrajeron diferentes cosmologías de diferentes cuentos, cíclicos y continuos. En otras palabras, el tiempo siempre ha sido producto de la imaginación humana y una fuente de tremendo poder político. Julio César sabía esto cuando reorganizó el calendario romano en el 46 a. C. para aislarlo del sacerdocio. Joseph Stalin pensó que el fin de semana era un lujo burgués; lo abolió en 1929 en un intento por transformar a los rusos corrientes en buenos comunistas.

Nuestro régimen moderno de cronometraje nació a finales del siglo XIX. los fin-de-siècle fue una era global como la nuestra, ligada a través de fronteras, continentes y océanos. También fue un momento de gran avance tecnológico. Los ferrocarriles, los barcos de vapor, el metro, los teléfonos y la radio cobraron vida a la vez, colapsando la distancia y comprimiendo el tiempo de formas que deslumbraban y desorientaban.

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