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Un traje de materiales peligrosos de diseño brillante para los trabajadores del ébola

Un traje de materiales peligrosos de diseño brillante para los trabajadores del ébola

Miedo al El virus del Ébola ha remitido en Estados Unidos, pero la epidemia persiste en África occidental. La enfermedad se cobró unas 8.000 vidas el año pasado, incluidos 360 trabajadores de la salud. El culpable, en la mayoría de los casos, fue el equipo de protección defectuoso o la exposición accidental al virus al eliminar las muchas capas de protección que deben usar.

Un equipo de skunkworks en la Universidad Johns Hopkins ha desarrollado un prototipo de traje protector para proteger mejor a los trabajadores de la salud en la primera línea de la epidemia. El traje, que usa varias cremalleras y sujetadores para caerse y despegarse, alejándose del usuario para que no tenga que tocar las superficies externas, evolucionó a través de un desafío de diseño que USAID lanzó el otoño pasado. El equipo de Johns Hopkins, que incluye la consultoría de innovación de Jhpiego y Clinvue, se encuentra entre los cinco ganadores del concurso.

Para diseñar un mejor traje, los 70 participantes en el evento similar a un hackathon en Johns Hopkins tuvieron que identificar primero los puntos débiles en los diseños actuales. En su forma actual, quitarse las muchas capas de equipo lleva unos 20 minutos, un compañero y varios pasos que hacen que el proceso sea menos que sencillo. E incluso cuando se usa correctamente, el casco no se adhiere al traje, creando una oportunidad fácil para que el virus se cuele. “Estás hablando de una tormenta de MIERDA literal de fluidos corporales”, dice Youseph Yazdi, que dirige el Centro de Bioingeniería y Diseño de Johns Hopkins. “La gente está enferma y vomitando, una enfermera se inclina para recoger algo del suelo, les sale vómito en la nuca, viene de todas direcciones”.

Lo que necesitan los trabajadores de la salud es equipo que requiera muchos menos puntos de interacción, porque cada vez que una enfermera entra en contacto con la parte exterior de su traje, podría estar rozando el virus. Los diseñadores, ingenieros y estudiantes de medicina del hackathon tuvieron que ceñirse al material Tyvek o Tychem que se utiliza actualmente para fabricar los trajes; cambiar demasiado el proceso de fabricación dificultaría el envío de nuevos equipos de manera oportuna. así que, en su lugar, buscaron las cremalleras y cierres.

Fácil de quitar y más cómodo de llevar.

En la nuca del usuario, hay dos pestañas que se unen a una cremallera separable. Tira de ellos y toda la parte trasera del traje se abre. La clave es la cremallera: en lugar de cremalleras estándar que se adhieren a los dientes, el equipo usó una de alto rendimiento que se abre como una bolsa Ziploc. (Los bomberos y los trabajadores de emergencia los usan en su equipo). Las correas para tirar en cada hombro tienen un poco más de holgura, por lo que el usuario se inclina, pisa cada correa, se pone de pie y se desliza fácilmente fuera del traje de materiales peligrosos arrugado. El traje se vuelve del revés cuando se quita, lo que reduce el riesgo de contaminación accidental al desecharlo, y está codificado por colores para indicar las áreas que son seguras para tocar con las manos enguantadas.

Otra forma de evitar que los trabajadores toquen el exterior de su equipo de protección (probablemente contaminado) es simplemente manteniéndolos dentro por más tiempo. Ese ha sido un problema en las clínicas de África Occidental, donde los climas cálidos significan que los trabajadores no pueden soportar ponerse el equipo durante más de una hora a la vez. “¿Qué pasa si puedes extender eso a dos horas?” Dice Yazdi. “Eso pospondría quitárselos y reduciría la contaminación”.

El traje prototipo presenta un sistema de enfriamiento adoptado de la tecnología utilizada por los cardiólogos que atienden a pacientes con accidente cerebrovascular. La premisa es que si enfrías el cerebro de una persona que ha sufrido un derrame cerebral, tienes más tiempo para tratarla. Esto se logra simplemente suministrando aire más seco al paciente. Para el traje, pasa a través de una cámara de aire que canaliza el oxígeno hacia la máscara, en la parte superior de la cabeza del usuario.

¿Una última ventaja del traje nuevo? Es menos aterrador para los pacientes. Al colocar el suministro de oxígeno en la parte superior del cráneo, el equipo de Johns Hopkins creó más transparencia alrededor de la cara. “La gente tiene miedo de los trabajadores del Ébola”, dice Yazdi. “Parecen hombres del espacio y tienen la boca tapada. Están vestidos de blanco, lo cual da miedo en esa cultura, todos son enterradores. Así que intentamos que la cara fuera muy visible. Para las personas que no pueden oír, al menos pueden ver a la persona hablando y sonriendo. Son realmente importantes para alguien en su lecho de muerte “.

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