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Un relato asombroso de 1969 sobre el levantamiento de Stonewall

El conflicto de los siguientes seis días se desarrolló como una variante muy alegre de una clásica rebelión callejera de Nueva York. Vería: mangueras contra incendios atacaban a la gente en la calle, lanzaban barricadas, porristas homosexuales cantando variantes obscenas de canciones de colegialas de la ciudad de Nueva York, líneas de patadas al estilo Rockette frente a la policía, el lanzamiento de una bomba incendiaria al bar, un policía oficial arrojando su arma a la mafia, gritos de “ocupar – tomar el control, tomar el control”, “poder marica”, “¡Libera el bar!” y “¡Somos las panteras rosas!”, ventanas rotas, parquímetros arrancados de raíz , arrojaron centavos, policías asustados, policías enojados, arrestaron a mafiosos, arrojaron adoquines, arrojaron botellas, el canto de “We Shall Overcome” a la moda del campamento, y una drag queen golpeando a un policía en la cabeza con su bolso.

The New York Post informó el 28 de junio de 1969 que se había observado a cientos de personas fuera del bar coreando “Gay Power” y “We Want Freedom”.

David Carter, historiador y autor de Stonewall: Los disturbios que provocaron la revolución gay ha compilado “Una recopilación analítica de relatos y documentos registrados en el año 1969 sobre los disturbios de Stonewall”, de los cuales se extraen las anécdotas anteriores.

También se incluye en el resumen del documento este relato de Dick Leitsch, entonces director ejecutivo de la Mattachine Society de Nueva York, el primer grupo gay en realizar un piquete en la ciudad a principios de la década de 1960. También fue el primer periodista gay en describir lo que sucedió en Stonewall, dejando sus maletas para un viaje planeado a Londres para pasar tiempo en la escena.

Inmediatamente después de las redadas de Snake Pit y Sewer, y el cierre de Checkerboard, Tele-Star y otros clubes, la redada de Stonewall pareció a muchos como parte de un esfuerzo para cerrar todos los bares y clubes gay en el Pueblo. Puede ser cierto que Checkerboard y Tele-Star murieron sin ayuda policial. (Se dice que la mujer que manejaba el Tablero de ajedrez entró una noche, ordenó a todos los clientes que salieran del lugar, limpió la caja registradora y llamó a la policía para deshacerse de los clientes que se quedaron). Es muy probable que la Alcantarilla y el Pozo de las Serpientes fueron allanadas porque no tenían licencias, como dijo la policía.

Pero, ¿cómo van a saber eso la gente de la calle y los clientes de los lugares? La policía no se molesta en dar explicaciones ni en enviar notas de prensa a los periódicos (y cuando lo hacen, los periódicos dan la impresión de que el bar fue allanado porque era gay) …

Desde 1965, la comunidad homosexual de Nueva York ha sido tratada bastante bien por la Administración de la Ciudad y la policía se ha reformado o ha sido mantenida a raya por Lindsay y Leary …

Ahora hemos caminado al aire libre y sabemos lo agradable que es tener respeto por uno mismo y ser tratados como ciudadanos y seres humanos.

… Queremos quedarnos a la luz del sol de ahora en adelante. Los esfuerzos por obligarnos a volver al armario podrían ser desastrosos para todos los interesados.

Lo anterior, si bien una verdadera evaluación de la situación no explica por qué el asalto al Stonewall provocó una reacción tan fuerte. ¿Por qué el Muro de piedra y no la cloaca o el pozo de las serpientes? Creemos que la respuesta radica en la naturaleza única de Stonewall. Este club era más que un bar de baile, más que un lugar de reunión gay. Se dirigió principalmente a un grupo de personas que no son bienvenidas o que no pueden pagar otros lugares de reunión social homosexual.

Los “drags” y las “reinas”, dos grupos que encontrarían una recepción fría o una puerta con barrotes en la mayoría de los otros bares y clubes gay, formaban los “habituales” en Stonewall. En gran medida, el club era para ellos … Aparte del Goldbug y el One Two Three, los “arrastres” y las “reinas” no tenían otro lugar que el Stonewall …

Otro grupo era aún más dependiente del Stonewall: los homosexuales muy jóvenes y los que no tenían otro hogar. Debes tener 18 años para comprar una copa en un bar, y la vida gay giraba en torno a los bares. ¿A dónde vas si tienes 17 o 16 años y eres gay? Los bares “legítimos” no te dejan entrar, y los restaurantes gay y las calles no son muy sociables.

Además, hay cientos de jóvenes homosexuales en Nueva York que literalmente no tienen hogar. La mayoría de ellos tienen entre 16 y 25 años, y vinieron aquí de otros lugares sin trabajo, dinero ni contactos. Muchos de ellos huyen de hogares infelices (un niño nos dijo: “Mi padre me llamó chupapollas tantas veces que pensé que era mi nombre”). Otro dijo que sus padres se pelearon tanto por cuál de ellos “lo convirtió” en homosexual que se fue para que pudieran aprender a vivir juntos.

Algunos fueron expulsados ​​de la escuela o del servicio por ser homosexuales y no podían afrontar el regreso a casa. Algunos incluso fueron expulsados ​​de sus hogares con solo la ropa que llevaban puesta por padres ignorantes e intolerantes que preferían ver a sus hijos muertos antes que homosexuales.

Llegaron a Nueva York con la ropa puesta. Algunos de ellos se apresuraron o tenían las habilidades suficientes para conseguir un trabajo. Otros no eran lo suficientemente atractivos como para apresurarse y no lograron enamorarse de personas que pudieran ayudarlos. Algunos de ellos, mareados por la apertura de la vida gay en Nueva York, se vieron atrapados en ella y algunos están tomando pastillas y drogas. Algunos todavía llevan la ropa con la que llegaron aquí hace un año o más.

Sin trabajo y sin habilidades, sin ropa decente para usar en una entrevista de trabajo, viven en las calles, mendigando o robando por el precio de la entrada al Stonewall. Esa era la única ventaja del lugar: por $ 3.00 de entrada, uno podía quedarse adentro, fuera del frío del invierno o del calor del verano, toda la noche. Stonewall no solo fue mejor climáticamente, sino que también salvó a los niños de pasar la noche en una puerta o de ser arrestados como vagabundos.

Tres dólares no es demasiado difícil de mendigar, y nadie empujaba tragos en Stonewall. Una vez pagado el precio de la entrada, se podía beber o no, según quisiera. Stonewall se convirtió en el “hogar” de estos niños. Cuando fue asaltada, lucharon por ella. Eso, y el hecho de que no tenían nada que perder más que el lugar gay más tolerante y de mente abierta de la ciudad, explica por qué los disturbios de Stonewall comenzaron, liderados y encabezados por “reinas”.

En resumen, en este relato, el Stonewall funcionaba como una especie de centro comunitario de facto para jóvenes homosexuales que se habían quedado sin hogar por el rechazo familiar e institucional, que se habían refugiado en la ciudad de Nueva York con la esperanza de encontrar un lugar en el mundo en el que pudieran estar. . Esto continúa, décadas después, siendo un problema importante, según un estudio del Instituto Williams, que encontró en 2012 que alrededor del 40 por ciento de los clientes atendidos por 354 agencias de servicios para jóvenes eran gay, lesbianas, bisexuales o transgénero, y que el Las principales razones por las que no tenían hogar fueron que se escaparon ante el rechazo familiar o fueron expulsados ​​por padres que no podían aceptar su orientación sexual o identidad de género.

Como mostraron los comentarios de Obama, ha habido muchos avances en la aceptación de las minorías sexuales desde la era de Stonewall. Pero aún queda un largo camino por recorrer hasta que los antecedentes de malos tratos a jóvenes LGBT que ayudaron a dar lugar a la rebelión de Stonewall deje de ser un problema.

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