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¿Tu gato se comerá tu cadáver?

¿Tu gato se comerá tu cadáver?

Aquí hay un morbo hipotético: digamos que murió repentinamente, completamente solo en su casa. ¿Te comería tu gato?

Es una pregunta que ha mantenido despierto a muchos dueños de mascotas por la noche, y que está ganando atención gracias a un artículo reciente de la Estación de Investigación de Investigación Forense de la Universidad de Colorado Mesa. Mientras realizaban un estudio sobre la descomposición corporal, en incidentes separados, los investigadores forenses capturaron involuntariamente imágenes de dos gatos salvajes que se alimentaban de cadáveres humanos. Curiosamente, los gatos eligieron favoritos, y cada uno volvió a su cuerpo preferido varias veces en el transcurso de varias semanas.

“Tenemos este tipo de curiosidad mórbida sobre lo que nuestros gatos podrían hacernos si tuvieran la oportunidad”, dice el Dr. Mikel Delgado, un especialista en comportamiento de gatos en UC Davis que no participó en la investigación. “¿Nos matarían? ¿Comerían nuestro cadáver? Y creo que por eso la gente se aferró a esta investigación en particular, es que es mórbidamente fascinante “.

Ahora, para que quede claro, este estudio no significa que todos los gatos se comerán cadáveres, o incluso eso más los gatos lo harán. Por un lado, los gatos de este estudio eran salvajes y posiblemente hambrientos. Si bien no existe una diferencia genética entre los gatos salvajes y los gatos domésticos, Delgado cree que es mucho menos probable que un gato doméstico bien alimentado adopte este comportamiento.

Por razones éticas, la información sobre este tipo de cosas tiende a provenir de observaciones no intencionales como la de la Universidad de Colorado Mesa, en lugar de experimentos en los que los científicos desatan gatos domésticos sobre los recién fallecidos. (Puedes imaginar ese propuesta de investigación?) Pero el estudio proporciona información interesante sobre el comportamiento de los gatos. “Como conductista de gatos, creo que lo realmente interesante de este estudio en particular es que pensamos principalmente en los gatos como depredadores, como animales que cazan, matan y luego comen lo que han matado”, dice Delgado. “Y en este caso, realmente destaca el hecho de que también son carroñeros”.

El descubrimiento de la granja de cuerpos envió a la Dra. Delgado a la madriguera de una investigación sobre el fenómeno de los gatos que comen cadáveres, que documentó en su blog. Encontró docenas de casos de gatos (y perros) domésticos que habían mordisqueado a sus dueños fallecidos; la mayoría de los incidentes se registraron en informes policiales.

Pero Delgado advirtió que esto no es algo de lo que la mayoría de la gente deba preocuparse. Los casos son más comunes entre los dueños de mascotas que tienen una enfermedad crónica que causa una muerte súbita, tienen mascotas que deambulan libremente y están socialmente aisladas, lo que significa que otra persona no las encontraría primero en el caso de su fallecimiento prematuro. “Así que no hay razón para que la gente entre en pánico por una epidemia de mascotas que se comen a las personas”, dice. “Y la otra cosa que es importante reconocer es que el hecho de que los animales se coman parte de un cadáver no significa que te comerán a ti cuando estés vivo”.

Para obtener más información sobre el estudio y lo que encontró Delgado, consulte la conversación completa en el video de arriba.


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