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Texas no puede abandonar el Aoudad

Texas no puede abandonar el Aoudad

Estas dos especies del desierto han estado sujetas a las mismas indignidades de vivir junto a los humanos: ambas han sido cazadas al borde de la extinción, y ambas han sido trasplantadas a esta parte del oeste de Texas, como aoudads, y luego nuevas poblaciones de cimarrones del desierto. fueron traídos para reemplazar rebaños de cimarrones disminuidos. Sin embargo, muchos tejanos creen que solo uno, el cimarrón del desierto, realmente pertenece aquí.

Desafortunadamente para ellos, los cimarrones son más pequeños y más débiles que los aoudads parecidos a ovejas, que se reproducen fácilmente y requieren poca agua. Un censo de 2018 encontró casi 5,000 aoudads que pueblan dos cadenas montañosas en el oeste de Texas; décadas de costosos esfuerzos de reintroducción han alimentado una población más pequeña de cimarrones del desierto, que ahora cuenta con unos 1.500 en 11 cadenas montañosas.

En diciembre, Black Gap, un área de manejo de vida silvestre de propiedad estatal, recibió un trasplante de cimarrones de la cercana Montaña Elefante, que sirve como pozo de cría de cimarrones del estado. Dado que la propiedad de Smith linda con Black Gap, es probable que la oveja trasplantada se pasee. “El trato es que si quieres el borrego cimarrón, tienes que protegerlo”, dice Smith.

De ahí la voluntad de Smith de disparar a cualquier aoudad rebelde que encuentre en su tierra. “Desafortunadamente, se supone que no deben estar aquí”, dice Froylan Hernandez, quien dirige los programas de los cimarrones del desierto para el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. En tierras estatales, o con el permiso de un terrateniente privado, él también, en ocasiones, dispara a los aoudad a la vista. “Nuestra responsabilidad sería exterminarlos”, dice.

Al otro lado del mundo, tal erradicación es impensable. Los restos fósiles en Libia sugieren que la aoudad fue uno de los primeros rumiantes del planeta, el grupo que incluye ganado, jirafas y alces, y ha servido durante mucho tiempo como una fuente importante de carne, piel y pelo. Mientras que América del Norte alberga unos 75.000 aoudads, menos de 10.000 individuos en libertad en el norte de África nativo de la especie. Ahí, aoudadsque están estrechamente relacionados con las cabras y las ovejas, pero en realidad pertenecen a su propio género biológico únicose consideran en alto riesgo de extinción en la naturaleza.

La aoudad no es el único ejemplo de esta paradoja en el estado de la estrella solitaria. Es parte de un grupo de animales con pezuñas no nativos introducidos desde el extranjero, llamados “Texóticos”, y uno de un pequeño subconjunto de Texóticos que han proliferado en Estados Unidos mientras desaparecían de su área de distribución. Como invasores que se enfrentan a la extinción en otros lugares, los aoudads y especies como ellos plantean un problema: ¿son alborotadores ecológicos, refugiados o, de alguna manera, imposiblemente, ambos al mismo tiempo?


El registro más antiguo de la entrada de una aoudad en los Estados Unidos es la llegada en 1900 de un espécimen de Liverpool, Inglaterra, en ruta a Jersey City. El animal pronto se volvió tan abundante en los zoológicos estadounidenses que algunos administradores sacrificaban rutinariamente un tercio de sus rebaños para alimentar exhibiciones carnívoras. En 1957 y 1958, los funcionarios de vida silvestre de Texas lanzaron alrededor de 40 aoudads como juego legal en el Cañón Palo Duro del estado, para desarrollar más oportunidades de ingresos para los ganaderos privados. “Salvaron a los ganaderos”, dice Charly Seale, director ejecutivo de la Exotic Wildlife Association.

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