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Soldar no te hará rico

Soldar no te hará rico

La noción de Mandel de la salvación económica a través de la soldadura se extendió rápidamente, desde las páginas de opinión hasta los segmentos de noticias por cable y los discursos políticos. En un debate presidencial republicano de 2015, el senador Marco Rubio declaró: “Por mi vida, no sé por qué hemos estigmatizado la educación vocacional. Los soldadores ganan más dinero que los filósofos. Necesitamos más soldadores y menos filósofos “. El presidente Donald Trump invitó a un soldador de Dayton a ser uno de los invitados de honor en su primer discurso sobre el estado de la Unión, y la secretaria de Educación Betsy DeVos ha visitado clases de soldadura en todo el país, desde un suburbio de Fort Worth hasta Far Rockaway, Queens. . Paul Ryan ensalzó las virtudes de una carrera en soldadura en una reunión cumbre patrocinada por el American Enterprise Institute. Incluso Ivanka Trump se puso una máscara de soldadura para las cámaras y probó suerte con una antorcha.

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En noviembre de 2016, unos días después de la victoria de Donald Trump, viajé a Taylorsville, Carolina del Norte, una pequeña ciudad al pie de los Apalaches. Taylorsville es un lugar remoto y escasamente poblado; para llegar a un Starbucks o una sala de cine, o simplemente a una ciudad con más de 5,000 personas, es al menos media hora en automóvil. Casi todos en la ciudad son blancos, y solo uno de cada siete adultos tiene una licenciatura. En las elecciones presidenciales de 2016, tres cuartas partes del condado votaron por los republicanos.

Había venido a Taylorsville para tratar de comprender más profundamente la relación entre la educación superior, las oportunidades y la soldadura, y pasé un par de noches en la casa de un joven estudiante de soldadura de veintitantos años llamado Orry Carriere, tomando café y hablando. . Su viaje a través de la adolescencia y la escuela secundaria había sido difícil, me dijo. El padre de Orry se había ido antes de que él naciera, y la ausencia de un modelo masculino estable en su vida lo había llevado a un comportamiento salvaje y autodestructivo, especialmente en su adolescencia. Pasó la escuela secundaria, pero apenas, y se graduó en el puesto 388 en una clase de 389.

Después de la secundaria, Orry se fue a trabajar. Pasó un año instalando cerraduras para una empresa local y luego otro año haciendo cambios de aceite en Taylorsville Snappy Lube. Esos trabajos pagaban el salario mínimo o un poco más, y el trabajo no era estable ni predecible. A los 21 años, Orry se casó y él y su esposa se mudaron a un remolque alquilado. Su padrastro lo ayudó a conseguir su próximo trabajo, trefilado en una fábrica. Era un trabajo duro, ruidoso, sucio y repetitivo, pero pagaba 13,90 dólares la hora, más que Snappy Lube. Después de un año y medio, Orry fue despedido por faltar demasiados días al trabajo, pero pronto logró conseguir un trabajo en otra fábrica de alambre de acero. Luego también fue despedido de ese trabajo.

En ese momento, en la primavera de 2016, Orry tenía 24 años, estaba separado y desempleado. Estaba criando dos hijos con su ex esposa, Katie, y estaba viviendo con una nueva novia llamada Crystal. Orry había trabajado duro durante cinco años y, sin embargo, estaba arruinado, sin nada a salvo. En cada trabajo que había tenido, me dijo, lo habían hecho sentir como si fuera desechable, como si realmente no importara.

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