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Quizás Netflix y Amazon deberían simplemente comprar cadenas de teatro

Quizás Netflix y Amazon deberían simplemente comprar cadenas de teatro

La pandemia de Covid-19 ha cambiado casi por completo la experiencia cinematográfica estadounidense. A medida que los cierres de coronavirus entran en su sexto mes, los cines y las cadenas de cines se enfrentan a circunstancias económicas extremas, ya que los multicines en las principales áreas metropolitanas siguen cerrados. Mientras tanto, la gente está utilizando servicios de transmisión como Netflix, Amazon y Disney + más que nunca. Incluso los posibles éxitos de taquilla del verano, como la acción en vivo de Disney Mulan, se ofrecen en streaming en lugar de obtener grandes lanzamientos en teatros nacionales. Todo lo cual presenta una solución potencial y potencialmente inductora de ansiedad: ¿qué pasaría si los servicios de transmisión acabaran de comprar cines?

Esta hubiera sido una propuesta audaz hace solo unas semanas. Desde 1948, cuando la Corte Suprema de los EE. UU. Determinó que los estudios cinematográficos tenían que desprenderse de su interés en las cadenas de cines nacionales, Hollywood se ha guiado por la idea de que un estudio no puede poseer u operar cines sin meterse de puntillas en los asuntos antimonopolio. La idea en ese momento era que a los estudios no se les debería permitir tener una mano dura en cuál de sus películas licencian los cines y cuánto cuesta verlas. La semana pasada, un juez estuvo de acuerdo con el Departamento de Justicia, que se había movido para poner fin a las reglas que surgieron después de esa decisión de 1948, y efectivamente puso fin a esas estipulaciones, que se conocieron como los Decretos de Consentimiento Supremo. Las películas ya no se estrenan en cines de una sola pantalla, escribió la jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Annalisa Torres, y la ley necesitaba reflejar eso. “Además, a medida que proliferan los servicios de transmisión de películas por Internet, los distribuidores de películas se han vuelto menos dependientes de la distribución en cines”, escribió Torres en su opinión de 17 páginas. “Por ejemplo, algunos distribuidores independientes, que dependen de la suscripción, en lugar de los ingresos de taquilla, actualmente lanzan películas en los cines con funciones limitadas o el mismo día que los servicios de transmisión de películas por Internet”.

Torres, por supuesto, tiene razón en esto. El paisaje es muy diferente hoy de lo que era a principios del siglo XX. De hecho, los servicios de transmisión han provocado un gran cambio en la forma en que se hacen y producen las películas, y el debate sobre qué lugar ocupan servicios como Netflix y Amazon en el sistema de películas tradicional de Hollywood ha sido tenso. En 2015, las cadenas de cines se asustaron cuando Netflix, presuntamente en busca de una carrera teatral para calificar para la carrera de los Oscar, quiso estrenar Bestias de ninguna nación en los cines el mismo día que la película estuvo disponible para su transmisión. Amazon ha evitado en gran medida protestas similares al permitir que películas como El gran enfermo y Suspiria tienen unas semanas en los cines antes de ofrecerlos en su plataforma.

Aun así, ¿alguna de estas compañías debería ser propietaria absoluta de teatros o cadenas de teatros? Claramente pueden permitírselos (la capitalización de mercado de $ 489 millones de AMC es un error de redondeo para una empresa como Amazon), el tipo de dinero que el CEO Jeff Bezos ni siquiera puede perder. Y no hay duda de que sería bueno poder usar su membresía de Netflix o Amazon para obtener beneficios en un cine, como las ofertas que obtienen los miembros Prime en Whole Foods. Pero eso no significa que todos ganen. Antes de la decisión de la semana pasada, un grupo de propietarios de cines independientes advirtió a la corte que si las empresas de tecnología “compran cines y arrojan todo su peso, los cines independientes se enfrentan a las depredaciones de Big Distribution, Big Exhibition, y Big Streaming “. Si los gigantes tecnológicos comienzan a dirigir los cines y atraen a sus miembros hacia ellos, los indies, el tipo de lugares que generalmente muestran las películas que producen Netflix y Amazon, podrían salir perdiendo.

Pero en cierto momento, es posible que las cadenas de cines no tengan otra opción. La respuesta algo chapucera de Estados Unidos a la pandemia de Covid-19 ha dificultado aún más la reapertura de los cines. De los más de 12,000 teatros en todo el mundo que están abiertos actualmente, menos del 10 por ciento están en los EE. UU. Cuanto más se prolongue esto, más probable es que las empresas a las que les ha ido bien durante la pandemia sean las únicas que estén en condiciones de salvar a las que están cayendo. No es agradable, pero algunos teatros son mejores que No teatros.

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