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¿Qué pasa si Trump se niega a ceder?

¿Qué pasa si Trump se niega a ceder?

Ilustraciones de Guillem Casasús / Renders de Borja Alegre

Este artículo fue publicado en línea el 23 de septiembre de 2020.


Taquí hay una cohorte de observadores cercanos de nuestras elecciones presidenciales, académicos, abogados y estrategas políticos, que se encuentran en la incómoda posición de los analistas de inteligencia en los meses previos al 11 de septiembre. A medida que se acerca el 3 de noviembre, sus pantallas parpadean en rojo, encendidas con advertencias que el sistema político no sabe cómo absorber. Ven las señales obvias que todos vemos, pero también saben cosas sutiles que la mayoría de nosotros no. Algo peligroso ha aparecido a la vista y la nación se interpone en su camino.

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El peligro no es simplemente que las elecciones de 2020 traigan discordia. Aquellos que temen algo peor dan por sentadas las turbulencias y la controversia. La pandemia del coronavirus, un titular imprudente, una avalancha de papeletas por correo, un servicio postal destrozado, un esfuerzo resurgente para suprimir los votos y una gran cantidad de demandas están afectando a la chirriante maquinaria electoral de la nación.

Algo tiene que ceder, y muchas cosas lo harán, cuando llegue el momento de emitir, escrutar y certificar las papeletas. Todo es posible, incluido un deslizamiento de tierra que no deja dudas en la noche de las elecciones. Pero incluso si una de las partes toma una ventaja anticipada, la tabulación y el litigio del “recuento de horas extra”, millones de boletas provisionales y por correo, podrían mantener el resultado sin resolver durante días o semanas.


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Si tenemos suerte, este ciclo electoral tenso y disfuncional llegará a un punto de parada convencional en el tiempo para cumplir los plazos cruciales en diciembre y enero. El concurso se decidirá con suficiente autoridad para que el candidato perdedor se vea obligado a ceder. Colectivamente habremos tomado nuestra decisión, una complicada, sin duda, pero lo suficientemente clara como para armar al presidente electo con un mandato para gobernar.

Como nación, nunca hemos dejado de superar ese listón. Pero en este año electoral de plaga, recesión y políticas catastróficas, los mecanismos de decisión corren un riesgo significativo de romperse. Los estudiosos de la ley y el procedimiento electorales advierten que las condiciones son propicias para una crisis constitucional que dejaría a la nación sin un resultado autorizado. No tenemos ningún seguro contra esa calamidad. Así las luces rojas parpadeantes.

“Bien podríamos ver una lucha postelectoral prolongada en los tribunales y las calles si los resultados son cercanos”, dice Richard L. Hasen, profesor de la Facultad de Derecho de UC Irvine y autor de un libro reciente llamado Derrumbe electoral. “El tipo de colapso electoral que podríamos ver sería mucho peor que el de 2000 Bush contra Gore caso.”

Mucha gente, incluido Joe Biden, el candidato del Partido Demócrata, ha malinterpretado la naturaleza de la amenaza. Lo enmarcan como una preocupación, impensable para los presidentes del pasado, que Trump pueda negarse a desocupar la Oficina Oval si pierde. En general, concluyen, como ha hecho Biden, que en ese caso las autoridades correspondientes “lo escoltarán desde la Casa Blanca con gran rapidez”.

El peor de los casos, sin embargo, no es que Trump rechace el resultado de las elecciones. El peor de los casos es que usa su poder para evitar un resultado decisivo en su contra. Si Trump se despoja de toda moderación y si sus aliados republicanos desempeñan los papeles que les asigna, podría obstruir el surgimiento de una victoria legalmente inequívoca para Biden en el Colegio Electoral y luego en el Congreso. Podría evitar la formación de consenso sobre si hay algún resultado. Podría aprovechar esa incertidumbre para aferrarse al poder.

Los equipos legales estatales y nacionales de Trump ya están sentando las bases para maniobras postelectorales que eludirían los resultados del conteo de votos en los estados de batalla. Las ambigüedades en la Constitución y las bombas lógicas en la Ley de Conteo Electoral hacen posible extender la disputa hasta el Día de la Inauguración, lo que llevaría a la nación al precipicio. La Vigésima Enmienda es muy clara en que el mandato del presidente “terminará” al mediodía del 20 de enero, pero podrían presentarse dos hombres para prestar juramento. Uno de ellos llegaría con todas las herramientas y el poder de la presidencia ya en la mano. .

“No estamos preparados para esto en absoluto”, me dijo Julian Zelizer, profesor de historia y asuntos públicos de Princeton. “Hablamos de ello, algunos se preocupan y nos imaginamos lo que sería. Pero pocas personas tienen respuestas reales a lo que sucede si se usa la maquinaria de la democracia para evitar una resolución legítima de las elecciones ”.

Hace diecinueve veranos, cuando los analistas antiterroristas advirtieron de un ataque inminente de al-Qaeda, solo podían adivinar una fecha. Este año, si los analistas electorales tienen razón, sabemos cuándo es probable que surjan los problemas. Llámelo Interregno: el intervalo desde el día de las elecciones hasta la juramentación del próximo presidente. Es una tierra de nadie temporal entre la presidencia de Donald Trump y un sucesor incierto: un segundo mandato de Trump o el primero de Biden. La transferencia de poder que solemos dar por sentada tiene varios pasos intermedios, y son frágiles.

El Interregno comprende 79 días, cuidadosamente delimitados por la ley. Entre ellos se encuentran “el primer lunes después del segundo miércoles de diciembre”, este año el 14 de diciembre, cuando los electores se reúnen en los 50 estados y el Distrito de Columbia para emitir sus votos para presidente; “El día 3 de enero”, cuando se sienta el Congreso recién elegido; y “el sexto día de enero”, cuando la Cámara y el Senado se reúnen conjuntamente para un conteo formal del voto electoral. En la mayoría de las elecciones modernas, estos han sido hitos pro forma, irrelevantes para el resultado. Este año, puede que no lo sean.

“Nuestra Constitución no asegura la transición pacífica del poder, sino que la presupone”, escribió el jurista Lawrence Douglas en un libro reciente titulado simplemente ¿Irá? El Interregno al que estamos a punto de entrar estará acompañado de lo que Douglas, quien enseña en Amherst, llama una “tormenta perfecta” de condiciones adversas. No podemos alejarnos de esa tormenta. El 3 de noviembre navegamos hacia su masa central. Si salimos sin trauma, no será un barco inquebrantable el que nos haya salvado.

Lnosotros no cobertura sobre una cosa. Donald Trump puede ganar o perder, pero nunca cederá. No bajo ninguna circunstancia. Ni durante el Interregno ni después. Si al final se ve obligado a desocupar su cargo, Trump insistirá desde el exilio, siempre que respire, que la contienda fue amañada.

El compromiso invencible de Trump con esta postura será el hecho más importante sobre el próximo Interregno. Deformará los procedimientos de principio a fin. No hemos experimentado nada parecido antes.

Quizás dudes. Es una hecho que si Trump pierde, rechazará la derrota, pase lo que pase. Hacemos saber ¿ese? Técnicamente, te sientes obligado a señalar, la proposición está enmarcada en el futuro condicional, y la profecía es un don de nadie, etc. Con el debido respeto, eso es mezquindad. Conocemos a este hombre. No podemos permitirnos el lujo de fingir.

El comportamiento y la intención declarada de Trump no dejan lugar para suponer que aceptará el veredicto del público si el voto va en su contra. Miente prodigiosamente: para manipular los acontecimientos, para obtener ventajas, para eludir la responsabilidad y para evitar daños a su orgullo. Una elección produce el destilado perfecto de todos esos motivos.

La patología puede ejercer la mayor influencia en las decisiones de Trump durante el Interregno. Argumentos bien respaldados, algunos de ellos en esta revista, han demostrado que Trump se ajusta a los criterios de diagnóstico de la psicopatía y el narcisismo. Cualquiera de los dos trastornos, según su definición médica, lo volvería prácticamente incapaz de aceptar la derrota.

El comentario convencional tiene problemas para afrontar este problema directamente. Los periodistas y los formadores de opinión se sienten obligados a agregar descargos de responsabilidad cuando preguntan “y si” Trump pierde y se niega a ceder. “Todos los escenarios parecen inverosímiles” Politico escribió, citando una fuente que los comparó con la ciencia ficción. La ex fiscal federal Barbara McQuade, escribiendo en El Atlántico en febrero, no se atrevió a tratar el riesgo como real: “Que un presidente desafíe los resultados de una elección ha sido durante mucho tiempo impensable; ahora es, si no una posibilidad real, al menos algo sobre lo que los partidarios de Trump bromean ”.

Pero los seguidores de Trump no son las únicas personas que tienen pensamientos extraconstitucionales en voz alta. A Trump se le ha preguntado directamente, tanto durante esta campaña como en la última, si respetará los resultados electorales. Dejó sus opciones descaradamente abiertas. “Lo que estoy diciendo es que te lo diré en ese momento. Te mantendré en suspenso. ¿Okey?” le dijo al moderador Chris Wallace en el tercer debate presidencial de 2016. Wallace volvió a intentarlo en una entrevista para Fox News en julio pasado. “Tengo que ver”, dijo Trump. Mira, tú … tengo que ver. No, no voy a decir simplemente que sí. No voy a decir que no “.

¿Cómo decidirá cuando llegue el momento? Trump ha respondido eso, de hecho. En un mitin en Delaware, Ohio, en los últimos días de la campaña de 2016, comenzó su actuación con una señal de noticias de última hora. “Damas y caballeros, hoy quiero hacer un gran anuncio. Me gustaría prometer y prometer a todos mis votantes y simpatizantes, y a todo el pueblo de los Estados Unidos, que aceptaré totalmente los resultados de esta gran e histórica elección presidencial ”. Hizo una pausa, luego hizo tres movimientos bruscos de su dedo índice para puntuar las siguientes palabras: “¡Si … yo … gano!” Sólo entonces estiró los labios en un simulacro de sonrisa.

La pregunta no es estrictamente hipotética. El respeto de Trump por las urnas ya ha sido probado. En 2016, con la presidencia en la mano, tras haber ganado el Colegio Electoral, Trump rechazó tajantemente los recuentos certificados que mostraban que había perdido el voto popular por un margen de 2.868.692. Afirmó, sin fundamento, pero no por casualidad, que al menos 3 millones de inmigrantes indocumentados habían emitido votos fraudulentos por Hillary Clinton.

Todo lo cual quiere decir que no existe una versión del Interregno en la que Trump felicite a Biden por su victoria. Él nos lo ha dicho. “La única forma en que pueden quitarnos esta elección es si se trata de una elección amañada”, dijo Trump en la Convención Nacional Republicana el 24 de agosto. A menos que obtenga una victoria de buena fe en el Colegio Electoral, la negativa de Trump a ceder: su la mera negación de la derrota tendrá efectos en cascada.

camión postal sin ruedas

El ritual que marca el final de una elección tomó su forma contemporánea en 1896. El jueves por la noche después del cierre de las urnas ese año, noticias no deseadas llegaron al candidato presidencial demócrata, William Jennings Bryan. Un despacho del senador James K. Jones, presidente del Comité Nacional Demócrata, le informó que “se sabía lo suficiente para asegurar mi derrota”, recordó Bryan en una memoria.

Escribió un telegrama a su oponente republicano, William McKinley. “El senador Jones acaba de informarme que las declaraciones indican su elección y me apresuro a extenderle mis felicitaciones”, escribió Bryan. “Hemos presentado el tema al pueblo estadounidense y su voluntad es la ley”.

Después de Bryan, la concesión se convirtió en un deber cívico, realizado por telegrama o llamada telefónica y luego por discurso público. Al Smith llevó el discurso de concesión a la radio en 1928 y poco después migró a la televisión.

Como otros rituales, las concesiones desarrollaron una liturgia …

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