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Qué hacer con William Faulkner

Qué hacer con William Faulkner

Michael Gorra, profesor de inglés en Smith, cree que Faulkner es el novelista más importante del siglo XX. En su nuevo libro rico, complejo y elocuente, Las palabras más tristes: Guerra civil de William Faulkner, argumenta cómo y por qué leer a Faulkner en el siglo XXI al volver a visitar su ficción a través de la lente de la Guerra Civil, “la disputa central de la historia de nuestra nación”. Rara vez es un tema abierto, uno “no dramatizado sino invocado”, la Guerra Civil está “en todas partes” y “en ninguna parte” en la obra de Faulkner. Él no puede escapar de la guerra, sus secuelas o su significado, y tampoco nosotros, insiste Gorra, podemos hacerlo. Como comenta Ringo, anteriormente esclavizado, en Los Invictos (1938) durante el conflicto de la era de la Reconstrucción sobre los derechos de voto, “Esta guerra no ha terminado. Hit acaba de empezar bien “. Por eso, para nosotros, como para Jason y Quentin Compson en El sonido y la furia (1929), estaba y otra vez son “las palabras más tristes”. Como explica Gorra, “¿Qué estaba nunca se acaba “.

Al comenzar a explorar lo que Faulkner puede decirnos sobre la Guerra Civil y lo que la guerra puede decirnos sobre Faulkner, Gorra se involucra como historiador y crítico literario. Pero también escribe, confiesa, como un “acto de ciudadanía”. Su libro representa su propia meditación sobre el significado de la “guerra eterna” de las razas, no solo en la historia y la literatura estadounidenses, sino también en nuestros tiempos difíciles. Lo que pensamos hoy sobre la Guerra Civil, cree, “sirve sobre todo para decirnos lo que pensamos sobre nosotros mismos, sobre la naturaleza de nuestra política y la forma de nuestra historia”.

El núcleo del libro de Gorra es una narrativa de la Guerra Civil, que ha creado desenredando las apariencias de la guerra a lo largo de la ficción de Faulkner y reorganizándolas “en algo así como linealidad”. A partir de las capas, circularidades, recurrencias y reversiones de las 19 novelas de Faulkner y más de 100 cuentos, Gorra ha construido un relato cronológico de la guerra de Yoknapatawpha, de los incidentes y personajes que aparecen en la crónica ampliada del escritor de su mundo inventado de “sellos postales”. . Faulkner se tomó libertades con el orden histórico de los acontecimientos; lo que trató de representar fue la “verdad psicológica del frente interno confederado” y las consecuencias de la guerra. Este es un trabajo, argumenta Gorra, que los documentos reales de la época serían difíciles de hacer. Y esa verdad psicológica ciertamente no podría haberse derivado del estudio de la historiografía racista de la época de Faulkner, que él insistió en que ni siquiera leyó. En cambio, esta comprensión es el producto de lo que Toni Morrison una vez llamó el “enfoque de rechazo a mirar hacia otro lado” de Faulkner sobre la carga del cruel pasado de su región.

Faulkner representa este rechazo a través de su práctica de volver a mirar, de volver a visitar los mismos personajes e historias, y a través de las precuelas, secuelas y excrecencias de las que ya ha contado, profundizando en las verdades ocultas y a menudo impactantes del sur que retrata. Gorra se esfuerza por desatar y aclarar la obra de Faulkner reconstruyéndola él mismo, pero su acto de explicación literaria es también de participación, una unión en el proceso faulkneriano. Gorra vuelve a narrar estas historias de la Guerra Civil mientras busca reconciliarse tanto con los dolorosos legados raciales de Estados Unidos como con William Faulkner.

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