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Por qué los niños inventan amigos imaginarios

Por qué los niños inventan amigos imaginarios

A lo largo de los años, Tentacles ha desarrollado una personalidad — reflexiva, tímida — y ha proporcionado consuelo tanto físico como emocional a Sasha, que sufre de migrañas crónicas. “Le encanta contar historias y esa es una de las formas en que maneja el dolor”, dice Espinoza. “Ella hablará sobre lo que está sucediendo con gran detalle y eso realmente la ayuda”.

Las criaturas de la imaginación se han convertido en una fuente de camaradería para Sasha, que tiene autismo, es educada en casa y no suele interactuar con otros niños. “Están aquí para ayudarme cuando no me siento bien y para hablar conmigo cuando me siento solo y Emily no quiere jugar “, dice Sasha,” e ir al espacio conmigo “.

Los amigos imaginarios son una manifestación común y normal para muchos niños en muchas etapas de desarrollo. De hecho, a los 7 años, el 65 por ciento de los niños habrán tenido un amigo imaginario, según un estudio de 2004. Stephanie Carlson, profesora del Instituto de Desarrollo Infantil de la Universidad de Minnesota y una de las coautoras del estudio, dice que el mejor momento para tener amigos imaginarios es entre los 3 y los 11 años.

Si bien los psicólogos están de acuerdo en que la presencia de amigos imaginarios no debería preocupar a los padres, lo que se entiende menos es qué impulsa a los niños a crear estas personas o por qué algunos niños las inventan y otros no, dice Celeste Kidd, profesora de psicología en UC Berkeley. y el investigador principal del Kidd Lab, que estudia el aprendizaje durante el desarrollo temprano. “En su mayor parte, no hay un consenso generalizado sobre qué lo desencadena”, me dijo Kidd. “Sin embargo, existe un consenso generalizado de que es una parte normativa del desarrollo. No todos los niños tienen amigos imaginarios, pero es muy común y no es problemático ni es un signo de inteligencia adicional “.

Los amigos imaginarios son un síntoma del desarrollo de la inteligencia social en un niño. Para que los niños sueñen con sus compañeros, deben comprender que las personas poseen creencias y deseos y exhiben comportamientos que difieren de los suyos, un concepto llamado “teoría de la mente”, dijo Kidd: “Entender que alguien más puede querer algo diferente de lo que tú quieres o puedes saber algo que no sabes es algo que no comienza a surgir hasta alrededor de las 4 o 5 “.

Un puñado de pequeños estudios han intentado profundizar en la psicología de los niños con amigos imaginarios. Uno sugirió que las relaciones con seres invisibles satisfacen la necesidad de amistad de un niño y son más comunes entre los primogénitos o los hijos únicos. La investigación también ha sugerido que es más probable que las niñas evoquen amigos imaginarios y que los niños que tienen amigos imaginarios se convierten en adultos más creativos que los que no los tienen. En los estudios de Carlson, ha observado que las niñas pequeñas suelen asumir un papel cariñoso y de maestra con sus compañeros imaginarios, que a menudo toman la forma de animales bebés o humanos bebés. Los amigos imaginarios de los niños pequeños son con frecuencia personajes más competentes que ellos, como superhéroes o seres con poderes, dice.

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