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Por qué los afroamericanos no sienten nostalgia por la Ruta 66

Por qué los afroamericanos no sienten nostalgia por la Ruta 66

Ninguna otra carretera ha capturado la imaginación y la esencia del Sueño Americano como la Ruta 66. La idea detrás de la “Ruta Madre” era conectar la América urbana y rural desde Chicago hasta Los Ángeles, cruzando ocho estados y tres zonas horarias. . Con más esperanza que recursos, los migrantes de Dust Bowl y otras personas que escapan de la pobreza causada por la Gran Depresión podrían conducir hacia el oeste por la Ruta 66 en busca de una vida mejor. Este “Camino de los sueños” de 2,440 millas, salpicado de atracciones románticas y poco convencionales, simbolizaba un camino hacia tiempos más fáciles. Era una de las pocas carreteras estadounidenses trazadas en diagonal y atravesaba el país como un atajo hacia la libertad.

Pero aunque ese mensaje llegó a todos los estadounidenses, en realidad solo estaba destinado a los estadounidenses blancos. Justo un año antes de que comenzara la construcción de la Ruta 66, el Chicago Tribune sugirió en un editorial el 29 de agosto de 1925, que los negros eviten por completo los sitios recreativos:

No estaríamos haciendo ningún servicio a los negros si no dijéramos que para una gran parte de la población blanca la presencia de un negro, por muy bien que se porte, entre los bañistas blancos es irritante. Esto puede ser un hecho lamentable para los negros, pero no obstante es un hecho, y debe tenerse en cuenta … [T]Los negros podrían hacer una contribución definitiva a una buena relación racial al permanecer alejados de las playas donde se resiente su presencia.

No solo estaban excluidos de las piscinas y las playas, los negros no podían comer, dormir o incluso obtener gasolina en la mayoría de los negocios propiedad de blancos. Para evitar la humillación de ser rechazados, a menudo viajaban con inodoros portátiles, ropa de cama, latas de gasolina y hieleras. Incluso las máquinas Coca-Cola tenían impreso “Solo para clientes blancos”. En 1930, 44 de los 89 condados que bordeaban la Ruta 66 eran comunidades totalmente blancas conocidas como “Pueblos del atardecer”, lugares que prohibían a los negros ingresar a los límites de la ciudad después del anochecer. Algunos colocaron carteles que decían: “Negro, no dejes que el sol se ponga aquí”.

La Ruta 66 comenzó en Illinois, un estado que tenía casi 150 pueblos al atardecer. El camino ciertamente no significó libertad para todos, y fue testigo de algunos de los peores actos de terrorismo racial del país. Hoy, los políticos y los presentadores de televisión hablan de “terrorismo” como si fuera un fenómeno nuevo para los Estados Unidos. El terrorismo no es nuevo y pensarlo es un doloroso desaire a los pueblos nativos de la nación, a sus multitudes de inmigrantes ya sus legiones de estadounidenses negros, todos los cuales han sido aterrorizados durante mucho tiempo por llamar a Estados Unidos su hogar. De hecho, incluso antes de que la Ruta 66 se conectara y consagrara oficialmente, las carreteras que la formarían vinculaban una atrocidad con la siguiente.

Tomemos, por ejemplo, una noche violenta en 1906 en Springfield, Missouri, que pronto se convertiría en el lugar de nacimiento de la Ruta 66; aunque el camino comienza en Chicago, la ruta fue designada oficialmente como “66” en Springfield. Durante un espeluznante linchamiento el fin de semana de Pascua, una turba blanca de justicieros arrastró a Horace Duncan y Fred Coker a la plaza del pueblo, los ahorcó, quemó sus cuerpos mientras miles miraban y luego distribuyó sus partes del cuerpo entre la multitud como recuerdos.

En 1921, el Tulsa Race Riot estalló en el distrito Greenwood de Tulsa, Oklahoma. Fue uno de los actos de terrorismo más devastadores de la nación contra los afroamericanos. Greenwood era una comunidad inusualmente vibrante de exitosos empresarios, médicos y abogados negros. Booker T. Washington lo llamó “Black Wall Street” y posiblemente era el vecindario negro más rico del sur. Pero, después de que un joven negro fuera acusado injustamente de agredir a una mujer blanca, estalló una turba de linchadores enojados. Los celos de larga data sobre la prosperidad negra y la riqueza de Greenwood provocaron un tumulto. Una turba blanca prendió fuego al vecindario. Después de 16 horas, al menos 300 personas habían muerto, 35 cuadras del distrito de Greenwood se habían quemado hasta los cimientos y más de 10,000 residentes negros se habían quedado sin hogar.

En la Ruta 66, cada milla era un campo minado. Las empresas con tres “K” en el título, como Kozy Kottage Kamp o Klean Kountry Kottages, eran codificadas para el Ku Klux Klan y solo servían a los blancos. Los automovilistas negros, por supuesto, también tenían que evitar ciudades al atardecer como Edmond, Oklahoma. En la década de 1940, el Royce Café, ubicado justo en la Ruta 66, anunció con orgullo en sus postales que Edmond era “’Un buen lugar para vivir’. 6.000 ciudadanos vivos. No hay negros “. La humillación de ser excluidos no solo de los espacios públicos sino de pueblos enteros ya era bastante mala, pero para los negros, siempre había muchos temores aún más sombríos: cada parada era un peligro existencial potencial. La amenaza de linchamiento era de particular preocupación cuando los negros viajaban a través de los Ozark en la Ruta 66. Por ejemplo, el Ku Klux Klan dirigía Fantastic Caverns, un popular sitio turístico cerca de Springfield. Mantuvieron sus cruces quemadas adentro.

Para muchos, la vulnerabilidad de la carretera significó tener siempre un plan, una historia de portada o incluso un disfraz. ¿Una precaución de seguridad popular? Sombrero de chófer. Los automovilistas negros que conducían buenos coches eran especialmente susceptibles al acoso regular por parte de las fuerzas del orden. En 1930, el columnista negro George Schuyler escribió: “Los negros que conducían coches caros ofendían la sensibilidad de los blancos”, y algunos negros “se apegaban a los modelos más antiguos para no dar la peligrosa impresión de estar por encima de ellos mismos”.

En la década de 1950, mi padrastro, Ron, experimentó esto de primera mano cuando era niño. Su padre tenía un buen trabajo en el ferrocarril y tenía un bonito coche. Después de ser detenido por un sheriff mientras estaba de vacaciones con su familia, el sheriff le preguntó al padre de Ron dónde había sacado el auto. Sabiendo que era mejor que decir que era suyo, el padre de Ron fingió ser chofer. Cuando el sheriff preguntó por las otras personas en el auto, el padre de Ron fingió que no eran su familia. Dijo que la mujer sentada a su lado (su esposa) era la sirvienta de su empleador, y que la llevaría a ella y a su hijo (Ron) a casa. El sheriff preguntó: “¿Dónde está tu sombrero de chófer?” El papá de Ron estaba listo; tenía uno en el auto: “Colgado en la parte de atrás, oficial”.

AP / Wikimedia / NYPL / Paul Spella / The Atlantic

A pesar de todos los peligros, millones de veraneantes negros, como la familia de Ron, sí exploraron el país, muchos de ellos confiando en una guía de viajes única, El libro verde del automovilista negro. Victor H. Green, un cartero negro de Harlem, Nueva York, publicó su guía desde 1936 hasta 1966. Su Libro Verde contó con peluquerías, salones de belleza, sastres, grandes almacenes, tabernas, gasolineras, garajes e incluso oficinas inmobiliarias que estaban dispuestas a servir a los negros. Una página interior se jactaba, “¡¡Justo lo que has estado buscando !! AHORA PODEMOS VIAJAR SIN VERGONZAS ”.

Green modeló su libro a partir de las guías de viaje judías creadas para el cinturón Borsht en la década de 1930. Existían otros guías de viajeros negros:Guía de hoteles y apartamentos de Hackley y Harrison para viajeros de color (1930-1931), Guía turístico (1947-1963) y Guía de Grayson: La guía Go para un automovilismo agradable (1953-1959), pero el Libro Verde se publicó durante el mayor período de tiempo y tuvo el mayor número de lectores. Fue promovido de boca en boca, y una red nacional de trabajadores postales liderada por Green buscó anunciantes. Las gasolineras Esso (Standard Oil, que hoy opera como Exxon) vendieron Libro Verde y contrató a dos ejecutivos de marketing negros, James A. Jackson y Wendell P. Allston, para promoverlo y distribuirlo. En 1962, el Libro Verde alcanzó una circulación de 2 millones de personas.

los Libro Verde cubría todo Estados Unidos, pero durante el tiempo que estuvo en publicación, la Ruta 66 fue fácilmente la carretera más popular de Estados Unidos. Y conducir era el pasatiempo más popular. Los viajes en automóvil simbolizaban la libertad en Estados Unidos, y el Libro Verde fue una solución ingeniosa e innovadora para un problema espantoso. La gente la llamaba la “Biblia de los viajes de los negros” y “AAA para los negros”, pero era mucho más. Fue una herramienta poderosa para que los negros perseverasen y literalmente avanzaran frente al racismo.

Aunque 6 millones de negros salieron a la carretera para escapar de Jim Crow South, rápidamente se enteraron de que Jim Crow no tenía fronteras. La segregación estaba en plena vigencia en todo el país. De los ocho estados que pasaban por la Ruta 66 (Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California), seis tenían leyes oficiales de segregación hasta el oeste de Arizona, y todos tenían reglas no oficiales sobre raza.

Se asumió que Occidente estaba más liberado que el Sur, pero gracias a la enormidad de las extensiones del oeste americano, de alguna manera era aún más peligroso. El más al oeste alguien viajaba, había menos servicios disponibles, para los blancos y especialmente para los negros. La comida y el alojamiento estaban esparcidos a grandes distancias, y también había menos personas viviendo en el oeste en general, y menos personas negras en particular, lo que reducía las posibilidades de que los viajeros negros pudieran encontrar ayuda confiable en caso de que tuvieran problemas con el automóvil o necesitaran indicaciones. En el premio Pulitzer El calor de otros soles: la historia épica de la gran migración de Estados Unidos, la escritora Isabel Wilkerson relata el angustioso viaje del Dr. Robert Foster en el oeste, donde se quedaba dormido al volante por agotamiento simplemente porque lo habían rechazado de todos los moteles en los que se detenía por ser negro.

Incluso una vez que los viajeros negros llegaron a una ciudad multirracial, como Albuquerque, Nuevo México, solo el 6 por ciento de los más de 100 moteles a lo largo de la parte de la Ruta 66 de Albuquerque los admitieron. Y aunque no había leyes formales de segregación en los libros en California, tanto Glendale como Culver City eran ciudades al atardecer y las playas bañadas por el sol de Santa Mónica estaban segregadas. La ruta 66 personificó a la americana, para los blancos. Para la gente negra, significó encontrar una nueva violencia y los fantasmas del terrorismo racial que ya acechan en Mother Road.

Por eso la portada del Libro Verde advirtió: “Lleve siempre consigo su libro verde; puede que lo necesite”. En Chicago, por ejemplo, no hubo Libro Verde negocios en la Ruta 66 durante casi tres décadas. (Había Libro Verde negocios en otras partes de Chicago, pero no en el Camino de los Sueños). Después de salir de Chicago por la Ruta 66, el siguiente Libro Verde Los sitios estaban a más de 180 millas de distancia en Springfield, Illinois. Pero Springfield al menos fue útil, con 26 listados: 13 casas para turistas, cuatro tabernas, tres salones de belleza, dos estaciones de servicio y un restaurante, barbería, farmacia y hotel. Si fuera negro y no tuviera esta información, ¿cómo sabría a dónde ir? Fácilmente podría terminar en la ciudad equivocada después del anochecer.

Por supuesto, la Ruta 66 no era más racista que cualquier otra carretera en Estados Unidos en ese momento. Lo que hace diferente a la Ruta 66 es que la marca de carretera abierta asociada con ella celebró un momento en que los negros tenían que navegar por la violencia racial y las políticas de Jim Crow que los excluían de los negocios y los sitios recreativos. Además, la desolación de los tramos de la Ruta 66 dejó a los conductores negros particularmente expuestos. Los ideales estadounidenses asociados con la Ruta 66, entonces y ahora, han usurpado la narrativa, borrando los aspectos más desgarradores del pasado de la nación. Entonces, cuando Estados Unidos promueve la libertad y la democracia, lucha por esos valores en el extranjero y luego no los cumple en casa, la hipocresía se siente cruel.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Ruta 66 jugó un papel importante en los esfuerzos militares, convirtiéndose en una ruta principal para transportar suministros militares por todo el país. Se usó tanto que se espesó un tramo de asfalto de 200 millas para que pudiera manejar mejor los convoyes militares. En ese momento, los soldados estadounidenses lucharon por los derechos humanos …

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