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Por qué la marejada ciclónica del huracán Laura podría ser ‘insuperable’

Por qué la marejada ciclónica del huracán Laura podría ser 'insuperable'

Habiendo fortalecido con A una velocidad asombrosa en una tormenta de categoría 4 el miércoles, el huracán Laura tocará tierra en Texas y Louisiana en algún momento de la madrugada del jueves. Con la llegada a tierra llega una temida marejada ciclónica, un aumento en el nivel del agua generado por una tormenta, que los científicos dicen que podría esparcir el agua de mar hasta 30 millas tierra adentro, una inundación que el Centro Nacional de Huracanes simplemente llamó “insuperable”.

La marejada será particularmente peligrosa a lo largo de la costa, pero seguirá siendo una amenaza a medida que el agua se mueva hacia el interior. “Hay corrientes muy grandes, olas muy grandes y peligrosas bastante tierra adentro a lo largo de la línea costera inmediata”, dice Brian Zachry, director conjunto del banco de pruebas de huracanes en el Centro Nacional de Huracanes. “Y si estás hablando de un oleaje de 15 a 20 pies con olas muy grandes, no puedes sobrevivir a eso”.

“Incluso si vas tierra adentro”, agrega Zachry, “a medida que el agua pasa por encima de las orillas de los ríos y otros estuarios y cosas así, el agua también puede tener cierta velocidad. Como puede ver en las inundaciones repentinas de la lluvia, puede ser arrastrado por eso “.

Por contexto, el huracán Katrina de 2005, una tormenta de categoría 5, tuvo una marejada ciclónica de 18 a 23 pies. “Parece que esta tormenta será comparable en cuanto a los niveles de marejada ciclónica que estamos viendo”, dice Mike Chesterfield, meteorólogo del Weather Channel.

El tamaño de la marejada ciclónica de un huracán depende de varios factores, “lo que hace que la predicción de la marejada ciclónica sea difícil hasta cerca de tocar tierra”, escribe Katie Peek, científica investigadora costera de la Universidad de Western Carolina, en un correo electrónico a WIRED. Esto incluye la velocidad del viento, la velocidad a la que se mueve la tormenta y la presión atmosférica. “El lugar donde una tormenta toca tierra también es importante, ya que las aguas menos profundas en alta mar y la forma de la costa también influyen”, escribe Peek. “En el caso de Laura, la tormenta se mueve a través de aguas cálidas y poco profundas y se prevé que toque tierra cerca de una ensenada (la línea de la costa es cóncava como un cuenco), lo que puede hacer que las aguas se ‘acumulen’ aún más a lo largo de la costa”.

Y no es solo el hecho de que los vientos del huracán empujan el agua horizontalmente hacia la orilla, la tormenta en realidad levanta el agua. verticalmente. “En el centro de un huracán, se obtienen presiones increíblemente bajas, lo que en realidad permite que se forme una pequeña burbuja debajo del huracán”, dice Chesterfield. “Los vientos vienen y recogen el agua y la amontonan en tierra. Es un factor menor en comparación con el viento, pero definitivamente juega un papel importante “.

Lo que no ayuda es el hecho de que el agua tibia, que es particularmente cálida en el Golfo de México en este momento, se expande físicamente, ocupando más espacio que el agua fría. Y esta tormenta podría llegar durante la marea alta, lo que también podría aumentar un poco la marejada.

Eso podría significar un verdadero muro de agua que se precipita hacia el interior, abrumando cualquier cosa a su paso. “La marejada ciclónica en sí es y sigue siendo el aspecto más mortífero de los huracanes”, dice Chesterfield. “Si te pones en una situación en la que hay incluso 10 pies de marejada ciclónica, las posibilidades de que salgas de una pieza son bastante pequeñas. Pero cuando alcanzas los 20 pies, no hay estructura de la casa, de todos modos, eso te mantendrá a salvo “.

Esto es particularmente problemático donde Laura podría golpear, en partes bajas de Louisiana como las pequeñas ciudades de Houma y Morgan City. Y a través de la costa del estado, las ensenadas y los canales de los ríos pueden llevar el agua hacia el interior. “Estás en el pantano, esencialmente”, dice Jeremy Porter, jefe de investigación y desarrollo de First Street Foundation, que analiza el riesgo de inundaciones en los Estados Unidos. Las ciudades pequeñas no están bien preparadas para defenderse de una marejada ciclónica como esta. “Simplemente no tienen la infraestructura, porque están menos poblados”, agrega Porter. “Así que existe el riesgo de tener mucha población, pero también existe el riesgo de no, porque no tiene la base impositiva para construir la infraestructura para protegerse realmente de este tipo de eventos “.

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