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Para los jugadores con autismo, los mundos en línea son un ciclo de atracción y miedo

Para los jugadores con autismo, los mundos en línea son un ciclo de atracción y miedo

Tú puedes pensar conoces World of Warcraft, pero no lo sabes como lo hace Ian Bates.

Como muchos de los millones de jugadores del juego en línea multijugador masivo, el adolescente de Florida estaba obsesionado con el mundo de fantasía de WoW. Devoró todos los libros de no ficción escritos sobre Warcraft y probó suerte escribiendo fan fiction ambientados en la tierra de Azeroth.

Un día de 2010, cuando tenía 17 años, Bates estaba leyendo otra novela de Warcraft y notó que algo estaba fuera de control. Había un personaje descrito en la trama de la novela, Falstad Wildhammer, que debería haber aparecido dentro del mundo del juego, pero no estaba por ningún lado.

Entonces, cuando Bates fue a la Blizzcon de ese año, el evento anual de fin de semana donde el desarrollador Blizzard se encuentra con sus fanáticos, tenía una misión. Durante una sesión de preguntas y respuestas, se acercó al micrófono para exigir una explicación de la discrepancia de los principales escritores de la historia de Warcraft. Claramente divertido pero agradecido, los protagonistas de la historia de Blizzard prometieron arreglar el agujero de la trama.

El video de la pregunta se volvió viral y obtuvo millones de visitas. Lo llamaron “El chico de la camisa roja”. Pero no fue el color de su ropa o el contenido del intercambio lo que hizo que la gente compartiera la pregunta, fue la vergonzosa incomodidad de Bates: el tartamudeo, las inflexiones inusuales de tono ascendente y descendente de su voz y la intensa concentración en detalles notablemente minuciosos.

Bates tiene el síndrome de Asperger, un trastorno del espectro autista que, según él, le hace sentir una ansiedad extrema en determinadas situaciones sociales. Hablar con ese micrófono, dijo, fue una de las cosas más difíciles que jamás haya hecho. Su voz suena “robótica y extraña” si tiene que iniciar una conversación, dice Bates. Le señalo que parece cómodo hablando conmigo por teléfono. “Empezaste a hablar conmigo primero”, dice con total naturalidad.

Para muchos jugadores con autismo, los MMO son un arma de doble filo, según los expertos entrevistados para esta historia y la evidencia anecdótica de la comunidad de jugadores. Los sistemas de juego extremadamente complejos pueden ser particularmente atractivos para el amor de la mente autista por los detalles minuciosos. Y para los jugadores que enfrentan problemas de interacción social, los MMO pueden permitirles hablar con personas en entornos más abstractos y menos estresantes. Pero su naturaleza adictiva y sus elementos sociales también pueden causar ansiedad, miedo o paranoia a los jugadores con trastornos del espectro autista.

“La predisposición de las personas con [Asperger’s] desarrollar intereses especiales restringidos puede ponerlos en mayor riesgo de retirarse de la ‘vida real’ a favor de jugar el juego ”, dice Chloe Jordan, especialista en neurociencia del comportamiento de la Universidad de Boston.

Los psicólogos dicen que los juegos y el autismo pueden resultar en un círculo vicioso, pero que si se usan de la manera correcta, podrían ser muy útiles.

Aproximadamente uno de cada 88 niños se ve afectado por un trastorno del espectro autista, según los Centros para el Control de Enfermedades. Los machos tienen cinco veces más probabilidades de tenerla. Existen diferentes condiciones dentro del espectro del autismo, y la gravedad puede variar enormemente, pero en general los que sufren tienen dificultades para comunicarse con otras personas y entablar relaciones, y desafíos relacionados con el lenguaje y los conceptos abstractos.

Debido a que las personas con trastornos del espectro autista tienden a mostrar más interacción con los objetos que con las personas, pueden sentirse más atraídas por los videojuegos, dice Julie Crittendon, psicóloga de la Universidad de Vanderbilt en Nashville. Las personas con autismo, agrega Crittendon, también pueden procesar información mucho más rápidamente si se presenta de manera visual.

“Entonces, si tienes autismo, encuentras tu camino hacia los videojuegos y descubres que eres realmente bueno en ellos”, dice.

Además, las personas con síndrome de Asperger suelen ser muy buenas para comprender los sistemas, señala Jordan. Eso podría crear una atracción especial para juegos complejos como los MMO que recompensan el dominio de muchos elementos diferentes.

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