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Nueva York va a apagar las cataratas del Niágara. Así es cómo

Nueva York va a apagar las cataratas del Niágara.  Así es cómo

En algún momento dentro del Los próximos cinco a siete años, una sección de las Cataratas del Niágara se secará. Este no es un caso de la gran sequía occidental arrastrándose hacia el este, sino más bien el plan de Nueva York para, a falta de un término mejor, apagar la famosa cascada. La parte más asombrosa de toda la idea es que no es tan loca, difícil, costosa o novedosa como puede parecer.

Hay una palabra oficial y decepcionante para el procedimiento: deshidratación. Y se ha hecho antes. La sección de American Falls de la característica de agua más grande del continente fue represada durante unos cinco meses en 1969 para que los ingenieros e investigadores pudieran estudiar la erosión del lecho rocoso. Horseshoe Falls, la sección mucho más grande que se encuentra principalmente en territorio canadiense, no se vio afectada en ese momento y tampoco será así. El bloqueo fue anunciado como un evento único en la vida, provocando una oleada de turistas ansiosos por mirar boquiabiertos ante la novedad del piso escarpado, generalmente sumergido y el acantilado de piedra de 70 a 100 pies de altura sobre el que millones de galones de agua generalmente caen en picado cada hora. Ahora está sucediendo de nuevo.

Las Cataratas del Niágara se encuentran en el extremo occidental de Nueva York, en la frontera con Canadá. El río Niágara conecta el lago Erie con el lago Ontario, y aproximadamente a medio camino entre los dos, cae más de 100 pies. En realidad, hay tres cascadas distintas. En el lado occidental canadiense de Goat Island se encuentra Horseshoe Falls, la enorme caída de 165 pies que representa aproximadamente el 85 por ciento del flujo del río. En el lado estadounidense de la isla se encuentran las más pequeñas American y Bridal Veil Falls.

Esta ronda de deshidratación debe ocurrir para que los ingenieros de la Oficina de Parques, Recreación y Preservación Histórica del Estado de Nueva York puedan desechar dos puentes de 115 años que han alcanzado, bueno, excedido, el final de su vida útil. Los puentes cruzan el río Niágara sobre las cataratas estadounidenses y fueron construidos para transportar automóviles, tranvías y peatones entre la ciudad de las cataratas del Niágara y la isla Goat, uno de los principales lugares de observación de las cataratas American y Horseshoe.

Se han deteriorado lentamente desde que se construyeron entre 1900 y 1901, y en 2005, un examen reveló “que la restauración del hormigón existente ya no se consideraba factible”, dijo el Estado en un informe que detalla la propuesta. Ese año, los ingenieros cerraron el acceso a las estructuras envejecidas e instalaron puentes de celosía temporales en la parte superior de los tramos revestidos de piedra, que solo transportan peatones. Esas estructuras limitan la visibilidad de los rápidos — los puentes originales fueron diseñados específicamente para ser bajos para que los visitantes pudieran acercarse al agua que corría debajo — y son ampliamente considerados monstruosidades. Ellos “brindan una experiencia estéticamente poco atractiva para los visitantes del parque”, dijo el Estado en su informe.

Nueva York está considerando tres opciones para sus reemplazos permanentes: un diseño arqueado de hormigón prefabricado que se asemeja mucho a los puentes actuales, puentes de vigas de acero que son más simples y lineales, y puentes de arco atados con cables verticales que sostienen la superficie desde arriba. El diseño de arco de hormigón se considera el favorito, aunque la selección final no se realizará durante algún tiempo. Cualquiera que sea el plan, no se puede hacer con aproximadamente 30,000 pies cúbicos de agua fluyendo por segundo.

También TBD es el tiempo que American Falls estará “apagado”. El Estado está considerando dos opciones. Puede demoler los puentes actuales y construir los cimientos para los nuevos durante una deshidratación de cinco meses, luego completar las estructuras superiores durante el próximo año, después de que se haya restaurado el flujo de agua, en un intento de minimizar la interrupción del parque. O bien, podría desaguar las cataratas durante nueve meses y construir los puentes en su totalidad en ese tiempo. Decida lo que decida, mañana no pasará nada. “Pasarán tres años como mínimo antes de que comience el trabajo, pero es más probable que cinco, seis o siete”, dice la portavoz de parques Angela Berti.

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