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No necesita elegir entre bebés y perros

No necesita elegir entre bebés y perros

Sra. Cooke, en su hábitat natural.

No es que yo, un simple millennial que no ha tocado a un bebé desde probablemente 2004, esté en posición de sermonearlo sobre la paternidad. Así que tómalo del editor de cultura de The Atlantic Wire, Alexander Nazaryan, un amante de los perros y padre reciente.

“Mi esposa y yo tuvimos un perro salchicha durante varios años antes de tener un bebé”, relató Nazaryan por correo electrónico. “Los perros salchicha no son muy compatibles con los bebés, así que una vez que nació nuestra hija, Pookie fue exiliada a la casa de mis padres en Connecticut. Es triste, por supuesto, tenerla lejos, pero visita Brooklyn con frecuencia”.

“Además, nos enseñó mucho”, añadió Nazaryan. “Sobre todo sobre responsabilidades de limpieza de heces”.

Allie Jones, otra empleada de Wire, compartió una historia más triste. Sus padres tenían un laboratorio negro llamado Murphy antes de que ella naciera. “Se tropezó conmigo cuando estaba aprendiendo a gatear”, explicó, “así que lo llevaron a una granja”. Seguramente no es una decisión fácil de tomar, pero cuando reconoces que no estás en posición de cuidar a tu animal, ¿por qué no pensar en los miles que hay?

Con curiosidad por otra perspectiva, me puse en contacto con Steve de Eyre, un amigo varios años mayor que yo que se encuentra en la misma situación en la que estaban mis padres hace algunas décadas. Él y su esposa Emily han tenido un laboratorio maravilloso durante seis años. Llevan a Lily a largas caminatas los fines de semana, se acurrucan con ella en el sofá y le ofrecen atención médica de primera clase. Y ahora esperan a su primogénito en octubre.

Pero no están demasiado alarmados por la oscura historia de Benedikt.

“Estamos tratando de ser proactivos en la preparación de Lily para la llegada de nuestro hijo”, me escribió de Eyre. “Incluso compramos un libro electrónico de Australia que le brinda un plan paso a paso sobre cómo preparar a su perro para la llegada del bebé. Reproducimos el CD de sonidos de bebé que viene con el libro, mirando a Lily para ver cómo ella reaccionó. Fiel a su (mayormente) linaje de laboratorio, básicamente durmió durante todo el proceso “.

Además, Lily fue adoptada de un campamento de verano, por lo que está bien preparada para socializar con los niños. Y al igual que la Sra. Cooke, ha madurado desde los años de cachorro.

“Sin duda, Lily recibirá menos atención de nosotros después del nacimiento, pero a los seis años ya está empezando a disminuir y, de todos modos, a menudo se contenta con pasar gran parte del día durmiendo”, explicó de Eyre. “Estamos tan apegados a ella en este momento que si alguna vez estuviéramos en un punto en el que ya no pudiéramos cuidarla satisfactoriamente, sentiríamos la obligación de hacer los arreglos necesarios para que se quedara con alguien que pudiera. Mi madre … su suegro es un susurrador de perros y estoy seguro de que acogería felizmente a uno de sus ‘abuelos’ si necesitáramos un descanso “.

¿Pero realmente llegará a ese punto? Lo que Benedikt no menciona es que con un poco de supervisión, los perros son geniales con los niños, especialmente en los laboratorios. Como dijo mi madre, “el perro generalmente pierde algo de atención del adulto pero gana la atención de los niños”, e incluso cuando era bebé, adoraba a la Sra. Cooke. Mis primeros recuerdos son la de mirarla con amor desde una trona mientras esperaba pacientemente a que cayeran trozos de comida. No sé si alguna vez lloré más fuerte que cuando mi madre me dijo que había muerto (yo tenía nueve años en ese momento). Claro, mis hermanos y yo nunca tuvimos la edad suficiente para llevarla al veterinario o manipular sus pastillas, pero estábamos perfectamente preparados para llevarla por el patio trasero y ayudarla a hacer ejercicio.

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