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‘Mudflap Girl’ era la mamá de este chico

'Mudflap Girl' era la mamá de este chico

'Mudflap Girl' era la mamá de este chico

Si ha conducido en algún lugar en los últimos 30 años, es probable que haya visto la silueta cromada de una mujer reclinada pegada a los guardabarros de un camión grande. Ella es conocida en todas partes como Mudflap Girl, pero Ed Allen tiene otro nombre para ella: mamá.

Allen, un diseñador de moda en Washington, DC, afirma que la imagen fue diseñada por su padre Stewart, un camionero de larga distancia que siempre decoraba su plataforma con una imagen de su esposa, Rachel Ann. Ahora, Ed Allen rinde homenaje a Mudflap Girl, eh, mamá, con una línea de camisetas con su perfil voluptuoso, de la que ahora es dueño de la marca.

“Es una de las pocas mujeres realmente atractivas que tu esposa todavía te dejará ponerte, porque todos la recordamos”, dijo Allen.

Antes de que pudiéramos llamar al Dr. Freud, Allen nos hizo saber que la imagen original era bastante inocente, una simple foto de vacaciones de mamá en traje de baño. No era nada que toda la familia no hubiera visto en innumerables ocasiones antes.

Papá guardó la foto en la cabina de su camioneta, que siempre llevaba el nombre de su esposa en el capó. Cuando un nuevo propietario corporativo le prohibió a Stewart decorar un vehículo propiedad de la compañía, Stewart puso la silueta de su esposa en los guardabarros de su remolque para que su jefe no pudiera verla cuando el camión estaba retrocedido hasta un muelle de carga.

En 1967, Ed Allen dijo que un fabricante local de accesorios para camiones llamado Bill Zinda vio el diseño. Le gustó y, con el permiso de papá, empezó a venderlo. Nadie registró la imagen como marca registrada, y Mudflap Girl se movió mucho durante los despreocupados años 70.

La historia de fondo es, por supuesto, solo eso: una historia. Pero es convincente.

“Independientemente de la verdad precisa de la narrativa, la cuestión importante aquí es: ¿Por qué esta imagen es tan ubicua?” preguntó Heather Joseph-Witham. Ella es una folclorista que enseña en Otis College of Art and Design y que también ha desacreditado leyendas urbanas para Cazadores de mitos. Para ella, Mudflap Girl es esencialmente estadounidense. “¿Por qué tanta gente siente la necesidad de exhibirlo? ¿Qué dice de nosotros?”

Allen nos asegura que la historia es cierta, pero esperarías que él hiciera eso. Su padre murió en 2006, su madre ahora sufre de Alzheimer y no pudimos encontrar ningún rastro de Bill Zinda. La primera marca registrada de la imagen de Mudflap Girl está en manos de Ed Allen.

Según Joseph-Witham, la historia tiene las señas de identidad de una leyenda urbana: orígenes anónimos, contados en primera persona como una historia real que trata de la cultura contemporánea, respaldada por pruebas circunstanciales. Agregue que muchas cuentas en línea afirman que se dice que la verdadera Mudflap Girl fue de todo, desde una enfermera traviesa hasta una stripper sexy. Aún así, la historia de Allen es lo suficientemente divertida como para que, incluso si no sea verdad, debería serlo.

“La imagen es de un hombre que no quiere quedarse en un lugar, que quiere ver el país pero traer dinero a casa para su familia”, dijo Joseph-Witham. “Es libre, pero responsable”.

Esa imagen encaja con la forma en que Allen describió a su padre y el estilo de vida camionero de finales de los 60 y principios de los 70. “Fue uno de esos momentos en los que se trataba de individualidad”, dijo. “Se trataba de no ser parte del establecimiento. Especialmente en los años 70, los camioneros eran vistos como vaqueros modernos”. Por eso se dio cuenta. “Como imagen en blanco, como proyección, originalmente, a todos les gustaba esa rebeldía”.

En cuanto a la niña, aunque algunos pueden verla como una imagen puramente sexual, a Joseph-Witham le gusta pensar que simboliza la relación de un conductor con la carretera abierta y todo lo que implica. “Camionero y camión están unidos como un dúo simbiótico e inseparable, con el camionero a cargo y en la cima”, dijo. OK, entonces es un poco sexual.

Si bien el espíritu del camionero como vaquero todavía atrae a muchos, desde los años 70 Mudflap Girl también ha sido reapropiada con un toque irónico. Ella está volteando el pájaro como símbolo del blog Feminista y sosteniendo un libro con calcomanías y camisetas que ensalzan las virtudes de la lectura. Allen dice que a su madre le hubiera encantado las nuevas interpretaciones de su imagen.

“Rachel es una mujer bastante fuerte”, dijo. “Todo el mundo piensa en la chica y quieres ir directamente a las paradas de camiones. En realidad, es una audiencia mucho más sofisticada”.

Foto: Brandon Doran / Flickr

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