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Malcolm Gladwell alcanza su punto de inflexión

Malcolm Gladwell alcanza su punto de inflexión

Al menos esa es la queja en mi burbuja; No puedo hablar por el tuyo. Las fracturas de clase y creencias han inspirado muchos intentos sistemáticos y bien intencionados de abordarlas. Estados Unidos es sede de un gran movimiento de “diálogo civil”, con organizaciones de miembros y tratados inspiradores, dedicados a ayudarnos a comprendernos mejor. Gladwell siempre ha parecido aburrido de la política (es uno de sus rasgos más atractivos como figura pública) y, en el nuevo libro, quiere superar nuestras divisiones más pequeñas y llevar a sus lectores de regreso a las fuentes de las relaciones sociales, fuentes que han ha sido envenenado por una serie de presunciones que quiere que corrijamos. Cuanto antes mejor.

El marco del libro, que aparece al principio y se repite al final, es la historia de Sandra Bland, quien fue encarcelada sin sentido después de una parada de tráfico de rutina en Prairie View, Texas, en 2015. Se suicidó en su celda tres días después. . La conversación entre el oficial que lo arrestó y Bland, grabada en la radio policial, se volvió viral en YouTube.

Hablar con extraños”, Escribe el autor,“ es un intento de comprender lo que realmente sucedió ”cuando el policía detuvo a Bland. En un nivel, por supuesto, ya sabemos lo que pasó: tenemos la grabación de la policía. Gladwell quiere profundizar más. La tragedia de Sandra Bland es que ella y el policía eran desconocidos el uno para el otro, incapaces de salvar una brecha social. Por lo general, escribe Gladwell, “dejamos de lado estas controversias después de un intervalo decente y pasamos a otras cosas”. Pero él no. “No quiero pasar a otras cosas”.

Luego pasa a otras cosas: el primer encuentro entre Cortés y Montezuma en el siglo XVI, el trabajo de nieve de Adolf Hitler con Neville Chamberlain, un astuto espía cubano que se incrustó en las filas superiores del Pentágono, Jerry Sandusky y sus habilitadores, Bernie. Madoff y sus palomas, los suicidios de los poetas Anne Sexton y Sylvia Plath, y muchos más. Cada uno de estos episodios infelices, escribe Gladwell, fue causado por las “estrategias de traducción” defectuosas utilizadas por los hombres y mujeres involucrados. “Hablar con extraños“, Dice,” se trata de por qué somos tan malos en ese acto de traducción “.

Al igual que la morsa de Lewis Carroll, Gladwell cree que ha llegado el momento de hablar de muchas cosas. Demasiados, de hecho. Sus millones de lectores admiradores a menudo tratan los libros de Gladwell como la versión de alto periodismo de las películas de Bond o Bourne, aventuras vertiginosas que nos llevan en un recorrido por lugares intelectuales exóticos. Nos presenta rarezas históricas, interpretaciones revisionistas del pasado, las fronteras de las ciencias sociales, las historias de fondo detrás de los titulares recientes, todas juntas en una única tesis provocativa.

En Hablar con extrañossin embargo, la tesis nunca surge. En su lugar, nos lleva a un callejón sin salida del que ni siquiera un hablador tan suave como Malcolm Gladwell puede salir con encanto. Los primeros capítulos del libro están dedicados a lo que él llama dos grandes “rompecabezas”. El primer acertijo es: “¿Por qué no podemos saber cuándo el extraño frente a nosotros nos está mintiendo a la cara?” Para ilustrar el punto, describe el éxito de una gran red de espías que la Cuba de Castro logró establecer en todo el mundo occidental, engañando incluso a los oficiales de inteligencia estadounidenses más probados en batalla.

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