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Lumbersexuality y sus descontentos

Lumbersexuality y sus descontentos

El leñador arquetípico —el naturalista hipster de Paul Bunyanesque— fue una invención de los periodistas y publicistas urbanos. No fue creado como un retrato de la vida real de la clase trabajadora, sino como un modelo al que aspiran los hombres urbanos de clase media, una cura para la neuropatía crónica. Cobró vida no en los bosques de Minnesota, sino en las páginas de revistas, incluida esta.

En 1900, El Atlántico publicó un retrato brillantemente romántico de los hombres auténticos y naturales de los campos madereros de Michigan. En él, Rollin Lynde Hartt describió escenas de “jovial hilaridad” en la chabola, donde los jacks recitaban canciones con “un toque de poesía primitiva”. Los hombres bailaban y jugaban a juegos de masculinidad tosca, juegos que, esencialmente, consistían en golpearse como el infierno unos a otros, pero que, a los ojos nublados de un reportero urbano de la costa este, parecen ser una inofensiva “broma burlona”. El leñador, nos dice Hartt con un sentimentalismo casi nauseabundo, tiene un “alma valiente y generosa”, sin duda porque “el aire libre respira un espíritu de caballería”. El leñador “habla de juventud y ardor y vida fuerte”. Era todo lo que no era el hombre blanco urbano, decadente, supercivilizado.

Al describir sus vidas en la ciudad, Hartt creó una visión de hombres igualitarios en contacto con sus sentimientos primitivos, auténticos hasta la médula. Llevaban insignias con los nombres de sus novias en el pecho y hablaban sin deferencia. “A mí también me gusta”, escribió, “la manera de fanfarronear de los hombres recién levantados de las filas … Mi anfitrión se sienta, mientras yo estoy de pie; La mitad de los huéspedes del hotel se envuelven la garganta con las servilletas, como si estuvieran preparados para un afeitado o un champú “. Aquí no hubo rituales de comida cuidadosa, no hubo presentaciones de clase a través de seis juegos de cubiertos. En muchos sentidos, se lee como la declaración de misión en el sitio web de un restaurante de la granja a la mesa integrado verticalmente donde todos comen en mesas comunes, donde las bebidas se sirven en frascos que no coinciden y donde no hay pretensiones. Los hombres vuelven a ser hombres.

* * *

Los leñadores no fueron los únicos héroes románticos que surgieron del oeste americano. La pieza más famosa del folclore que surgió de la preocupación del cambio de siglo por la virilidad fue el vaquero. Imitarlo era el antídoto para todos los males de la ciudad; la agotadora vida de la actividad muscular al aire libre parecía prevenir la neurastenia. Después de todo, los trabajadores no eran víctimas de ataques de nervios. Cuando Teddy Roosevelt se sintió demasiado débil, viajó hacia el oeste y compró un rancho. Disparar búfalos, montar a caballo, limpiar la tierra: esto era cosa de hombres de verdad. Pero no era solo el vaquero quien podía funcionar como cura. Cualquier contacto con el trabajo auténtico y la naturaleza real funcionó. Basta con mirar a Tarzán, que originalmente cobró vida lleno de fuerza primitiva, templado con un sentido moral innato (y, para su creador, innatamente blanco), en las páginas de una revista en 1912. El mensaje de estos símbolos era claro: Sal. de las ciudades y en la naturaleza, y el hombre blanco sería más poderoso que cualquiera de las fuerzas que lo amenazaban. Incluso un fin de semana en un campamento en Adirondacks o un poco de carpintería sería suficiente.

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