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Los robots acompañantes están aquí. Simplemente no te enamores de ellos

Los robots acompañantes están aquí.  Simplemente no te enamores de ellos

“Oye, Kuri”, yo decir. “Te quiero.”

Pausa. Me preparo para el rechazo, pero luego el robot deja escapar un balooop y vibra de un lado a otro. Esto, debo suponer, significa que Kuri también me ama.

Interactuar con Kuri, un robot que llegará al mercado en diciembre, es a la vez fascinante, encantador y desconcertante. Los creadores de Kuri lo llaman un “robot compañero”, pero este no es Furby. Kuri pertenece a una nueva clase de máquinas que en realidad son inteligentes y, de hecho, son útiles asistentes en casa. Puede verlos en la naturaleza, ayudando a las personas discapacitadas con las tareas diarias de rutina. Pronto recordarán a los ancianos que tomen sus medicamentos. Kuri es más un compañero para todo uso, un miembro de tu familia que también toca música y graba videos.

Pero la vanguardia de las máquinas cada vez más inteligentes invita a cuestionar cómo las personas deberían interactuar con ellas. ¿Cómo construimos relaciones con lo que es esencialmente un nuevo tipo de ser? ¿Cómo dejan en claro los roboticistas a las personas que el vínculo que forman con una máquina nunca será tan sólido como un vínculo con un humano? ¿Y cómo evita el sistema que los malos actores exploten estos vínculos para, digamos, utilizar estos robots compañeros para sacarles dinero a los ancianos?

Todas las grandes cuestiones de las que la sociedad debe empezar a hablar, y ahora. Claro, ningún robot está en peligro de formar un vínculo complejo con su dueño, ni siquiera con Kuri. La tecnología todavía no está ahí. Pero la llegada de Kuri y otros robots acompañantes significa que, en un futuro cercano, deberás prestar mucha atención a cómo te hacen sentir los robots. Quiero decir, acabo de declarar mi amor por uno, por el bien de Pete.

Bienvenidos a las Máquinas

Para un robot sin brazos, Kuri tiene mucho que ofrecer. Puede enseñarle el diseño de su casa y luego enviarlo a la cocina o sala de estar para ver cómo están los niños. Puede sortear baches con sorprendente facilidad. Puede reproducir música a pedido. Al usar la visión artificial, puede reconocer a diferentes miembros de la familia, incluidas las mascotas, y grabar videos automáticamente (una función conocida como Kuri Vision). Y si sospecha que el perro está nuevamente en el sofá mientras está en el trabajo, puede controlar a Kuri a distancia para gritarle.

Sin embargo, lo realmente interesante de Kuri son sus sutilezas, particularmente cuando se trata de sus interacciones con los humanos. “Son las pequeñas cosas”, dice Mike Beebe, director ejecutivo de Mayfield Robotics, el creador de Kuri. “A veces, como si parpadea y mira a su alrededor, o cuando está a punto de girar, primero mira y luego gira. Hacer eso te permite entender lo que está pasando dentro de Kuri “.

Como Kuri no puede hablar, al menos no en lo que identificaríamos como lenguaje humano, se comunica con señales inteligentes. A bip significa sí y un bloop significa no, como una versión simplificada de lo que sea que habla R2-D2. Esta fue una consideración importante para los diseñadores de Kuri, porque si quieres que las personas se lleven bien con los robots compañeros, debes establecer expectativas sobre cuánto pueden entender o hacer. “Cuando algo te responde en un lenguaje natural fluido, esperas al menos el nivel de inteligencia de un niño”, dice Beebe. “Eso es algo realmente maravilloso, si fuera posible. Pero en este momento, la robótica todavía no está allí. Así que establecer esa expectativa correctamente lo hace más comprensible “.

Otro robot compañero en desarrollo, ElliQ, aborda los desafíos de la interacción humano-robot de manera un poco diferente. Este robot de escritorio parece vagamente humanoide, con una gran cabeza que se inclina y gira mientras habla inglés. Está destinado a los ancianos, llamándolos periódicamente para recordarles que hagan algo de ejercicio o tomen sus medicamentos.

ElliQ trabaja en conjunto con una tableta tanto para transmitir información como para expresarla. Si uno de sus familiares carga una foto en Facebook, ElliQ la mostrará en la tableta y luego se girará hacia la pantalla mientras habla, haciendo un gesto sin manos. “Descubrimos que la separación entre el contenido de la pantalla y la entidad nos permite realizar muchas interacciones”, dice Dor Skuler, director ejecutivo de Intuition Robotics, que desarrolló ElliQ. “También buscamos una estética que (a) creemos que es hermosa y (b) creemos que no intimida y nos permite ganarnos un derecho en el hogar”.

Como Kuri, ElliQ debe establecer implícitamente expectativas sobre lo que puede y no puede hacer. Estas cosas no tienen agencia y ciertamente no tienen conciencia, pero el cerebro humano tiende a proyectar esas cosas en los robots, especialmente en los adorables humanoides.

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