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Los niveles de confianza que se derrumban están devastando a Estados Unidos

Los niveles de confianza que se derrumban están devastando a Estados Unidos

historia americana es impulsado por momentos periódicos de convulsión moral. El desaparecido politólogo de Harvard, Samuel P. Huntington, notó que estas convulsiones parecen afectar a los Estados Unidos aproximadamente cada 60 años: el período revolucionario de los años 1760 y 70; el levantamiento jacksoniano de las décadas de 1820 y 1930; la Era Progresista, que comenzó en la década de 1890; y los movimientos de protesta social de los años sesenta y principios de los setenta.

Estos momentos comparten ciertas características. La gente se siente disgustada por el estado de la sociedad. La confianza en las instituciones se desploma. La indignación moral está muy extendida. El desprecio por el poder establecido es intenso.

Aparece en escena una generación muy moralista. Utiliza nuevos modos de comunicación para tomar el control de la conversación nacional. Grupos que antes estaban fuera del poder se levantan y se apoderan del sistema. Son momentos de agitación y excitación, frenesí y acusación, movilización y pasión.

En 1981, Huntington predijo que la próxima convulsión moral golpearía a Estados Unidos alrededor de la segunda o tercera década del siglo XXI, es decir, ahora mismo. Y, por supuesto, tenía razón. Nuestro momento de convulsión moral comenzó a mediados de la década de 2010, con el surgimiento de una variedad de grupos externos: los nacionalistas blancos que ayudaron a llevar a Donald Trump al poder; los jóvenes socialistas que volcaron el consenso neoliberal y nos trajeron a Bernie Sanders y Alexandria Ocasio-Cortez; estudiantes activistas en el campus; el movimiento Black Lives Matter, que saltó a la fama después de los asesinatos de Eric Garner, Michael Brown y Tamir Rice. Los sistemas perdieron legitimidad. El terremoto había comenzado.

Los eventos de 2020: la pandemia de coronavirus; el asesinato de George Floyd; las milicias, las turbas de las redes sociales y los disturbios urbanos fueron como huracanes que golpearon en medio de ese terremoto. No provocaron la convulsión moral, pero aceleraron todas las tendencias. Inundaron los barrancos que se habían abierto en la sociedad estadounidense y expusieron todos los defectos.

Ahora, al entrar en el último mes de las elecciones, este período de convulsión se acerca a su clímax. Donald Trump está en el proceso de destruir todas las normas de comportamiento decente y destruir todas las instituciones que toca. Incapaz de comportarse responsablemente, incapaz de protegerse a sí mismo del COVID-19, incapaz siquiera de decirle al país la verdad sobre su propia condición médica, socava la credibilidad básica del gobierno y despierta la sospecha de que cada palabra y acto que lo rodea es un mentira y fraude. Finalmente, amenaza con socavar la legitimidad de nuestra democracia en noviembre e incitar una conflagración nacional cruel que nos dejaría una nación carbonizada y destrozada. Trump es el instrumento final de esta crisis, pero las condiciones que lo llevaron al poder y lo hacen tan peligroso en este momento tardaron décadas en gestarse, y esas condiciones no desaparecerán si es derrotado.

Este ensayo es un relato de la convulsión que nos llevó a este fatídico momento. Su enfoque central es la confianza social. La confianza social es una medida de la calidad moral de una sociedad, de si las personas e instituciones que la integran son dignas de confianza, si cumplen sus promesas y trabajan por el bien común. Cuando las personas en una iglesia pierden la fe o la confianza en Dios, la iglesia se derrumba. Cuando las personas de una sociedad pierden la fe o la confianza en sus instituciones y entre sí, la nación se derrumba.

Este es un relato de cómo, durante las últimas décadas, Estados Unidos se convirtió en una sociedad menos confiable. Es un relato de cómo, bajo las tensiones de 2020, las instituciones estadounidenses y el orden social estadounidense se derrumbaron y se revelaron como menos confiables aún. Tuvimos la oportunidad, en crisis, de unirnos como nación y generar confianza. No lo hicimos. Eso nos ha dejado una sociedad rota y alienada atrapada en un bucle de desconfianza.

Cuando las convulsiones morales ceden, la conciencia nacional se transforma. Surgen nuevas normas y creencias, nuevos valores para lo que se admira y se desprecia. El poder dentro de las instituciones se renegocia. Los cambios en la conciencia colectiva no son un paseo alegre; vienen en medio de la furia y el caos, cuando el orden social se vuelve líquido y nadie tiene idea de dónde acabarán las cosas. Después, la gente se sienta parpadeando, maltratada y conmocionada: ¿En qué tipo de nación nos hemos convertido?

Ya podemos vislumbrar pedazos del mundo después del cataclismo actual. Los cambios más importantes son morales y culturales. Los Baby Boomers crecieron en las décadas de 1950 y 1960, una era de estabilidad familiar, prosperidad generalizada y cohesión cultural. La mentalidad que adoptaron a fines de la década de 1960 y que han encarnado desde entonces se trataba de rebelarse contra la autoridad, liberarse de las instituciones y celebrar la libertad, el individualismo y la liberación.

Las generaciones emergentes de hoy no disfrutan de esa sensación de seguridad. Crecieron en un mundo en el que las instituciones fallaron, los sistemas financieros colapsaron y las familias eran frágiles. Los niños ahora pueden esperar tener una calidad de vida más baja que la de sus padres, la pandemia se desata, el cambio climático se avecina y las redes sociales son viciosas. Su cosmovisión se basa en la amenaza, no en la seguridad. Por lo tanto, los valores de las generaciones Millennial y Gen Z que dominarán en los años venideros son lo opuesto a los valores Boomer: no liberación, sino seguridad; no libertad, sino igualdad; no el individualismo, sino la seguridad del colectivo; no meritocracia de hundirse o nadar, sino promoción sobre la base de la justicia social. Una vez que una generación forma su punto de vista general durante su juventud, generalmente tiende a llevar esa mentalidad consigo a la tumba 60 años después. Está naciendo una nueva cultura. La era de la precariedad está aquí.

Una pregunta me ha perseguido mientras investigaba este ensayo: ¿Estamos viviendo un giro o un declive? Durante las convulsiones morales pasadas, los estadounidenses aceptaron el desafío. Construyeron nuevas culturas e instituciones, iniciaron nuevas reformas y una nación renovada pasó a su siguiente etapa de grandeza. He pasado mi carrera refutando la idea de que Estados Unidos está en declive, pero los eventos de estos últimos seis años, y especialmente de 2020, han dejado en claro que vivimos en una nación rota. El cáncer de la desconfianza se ha extendido a todos los órganos vitales.

La renovación es difícil de imaginar. La destrucción está en todas partes y la construcción es difícil de ver. El problema va más allá de Donald Trump. El hedor del declive nacional está en el aire. Un orden político, social y moral se disuelve. Estados Unidos solo permanecerá íntegro si podemos construir un nuevo orden en su lugar.

La era de la decepción

La historia comienza, al menos para mí, en agosto de 1991, en Moscú, donde informaba para El periodico de Wall Street. En un último intento desesperado por preservar su régimen, un grupo de intransigentes intentó un golpe de Estado contra el presidente de la Unión Soviética, Mikhail Gorbachev. Mientras las tropas y los tanques soviéticos entraban en Moscú, los activistas democráticos se reunieron frente al edificio del parlamento ruso para oponerse a ellos. Boris Yeltsin, el presidente de Rusia, montó un tanque y detuvo el golpe.

En esa plaza conocí a una mujer de 94 años que repartía bocadillos para apoyar a los manifestantes democráticos. Su nombre era Valentina Kosieva. Ella vino a encarnar para mí el siglo XX, y todo el sufrimiento y el salvajismo que estábamos dejando atrás mientras marchábamos, vertiginosos, en aquellos días, hacia la Era de la Información. Nació en 1898 en Samara. En 1905, dijo, los cosacos lanzaron pogromos en su ciudad y dispararon contra su tío y su primo. Casi muere después de la Revolución Rusa de 1917. Había dado refugio inocentemente a algunos soldados anticomunistas por “razones humanitarias”. Cuando llegaron los rojos al día siguiente, decidieron ejecutarla. Solo los ruegos de su madre le salvaron la vida.

En 1937, la policía secreta soviética allanó su apartamento basándose en falsas sospechas, arrestó a su esposo y le dijo a su familia que tenían 20 minutos para desalojar. Su esposo fue enviado a Siberia, donde murió de enfermedad o de ejecución; ella nunca supo cuál. Durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en refugiada, intercambiando todas sus posesiones por comida. Su hijo fue capturado por los nazis y asesinado a golpes a la edad de 17 años. Después de que los alemanes se retiraron, los soviéticos arrancaron a su gente, los kalmyks, de sus hogares y los enviaron al exilio interno. Durante décadas, llevó una vida oculta, tratando de ocultar el hecho de que era la viuda de un supuesto enemigo del pueblo.

Todos los traumas de la historia soviética le habían sucedido a esta mujer. En medio del tumulto de lo que pensamos que era el nacimiento de una Rusia nueva y democrática, me contó su historia sin amargura ni rencor. “Si recibes una carta completamente libre de autocompasión”, escribió una vez Aleksandr Solzhenitsyn, solo puede ser de una víctima del terror soviético. “Están acostumbrados a lo peor que puede hacer el mundo y nada puede deprimirlos”. Kosieva había vivido para ver la muerte de este odiado régimen y el nacimiento de un nuevo mundo.

Eran los días de la globalización triunfante. El comunismo estaba cayendo. El apartheid estaba terminando. La disputa árabe-israelí se estaba calmando. Europa se estaba unificando. China estaba prosperando. En Estados Unidos, un presidente republicano moderado, George HW Bush, cedió el paso al primer presidente Baby Boomer, un demócrata moderado, Bill Clinton. La economía estadounidense creció muy bien. La brecha de riqueza racial se redujo. Todos los grandes sistemas de la sociedad parecían estar funcionando: capitalismo, democracia, pluralismo, diversidad, globalización. Parecía, como escribió Francis Fukuyama en su famoso “¿El fin de la historia?” ensayo para El interés nacional, “Una victoria descarada del liberalismo económico y político”.

Pensamos en la década de 1960 como la clásica década de los Boomer, pero el falso verano de la década de 1990 fue el punto culminante de ese espíritu. El primer gran tema de esa época fue la convergencia. Los muros estaban cayendo. Todo el mundo se estaba uniendo. El segundo tema fue el triunfo del liberalismo clásico. El liberalismo no era solo una filosofía, era un espíritu y un espíritu de la época, una fe en que la libertad individual florecería en un mundo capitalista democrático débilmente interconectado. Se desataría el espíritu empresarial y la creatividad. Estados Unidos fue la gran encarnación y el campeón de esta liberación. El tercer tema fue el individualismo. La sociedad floreció cuando los individuos fueron liberados de las cadenas de la sociedad y el estado, cuando tuvieron la libertad de ser fieles a sí mismos.

Para su libro de 2001, Libertad moral, el politólogo Alan Wolfe entrevistó a una amplia gama de estadounidenses. La cultura moral que describió ya no se basaba en el protestantismo principal, como lo había estado durante generaciones. En cambio, los estadounidenses, desde los bobos urbanos hasta los evangélicos suburbanos, vivían en un estado de lo que él llamó libertad moral: la creencia de que la vida es mejor cuando cada individuo encuentra su propia moralidad, inevitable en una sociedad que insiste en la libertad individual.

Cuando miras hacia atrás desde la perspectiva de 2020, la libertad moral, al igual que los otros valores dominantes de la época, contenía una suposición central: si todos hacen lo suyo, entonces todo saldrá bien para todos. Si todos persiguen sus propios intereses económicos, la economía prosperará para todos. Si todos eligen su propio estilo familiar, los niños prosperarán. Si cada individuo elige su propio código moral, la gente seguirá sintiéndose solidaria entre sí y será decente entre sí. Esta fue una ideología de máxima libertad y mínimo sacrificio.

Todo parece ingenuo ahora. Fuimos ingenuos acerca de lo que la economía globalizada le haría a la clase trabajadora, ingenuos al pensar que Internet nos uniría, ingenuos al pensar que la mezcla global de personas generaría armonía, ingenuos al pensar que los privilegiados no subirían las escaleras de oportunidad detrás de ellos. No predijimos eso …

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