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Los monos brillantes hacen más monos brillantes a la antigua

Los monos brillantes hacen más monos brillantes a la antigua

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Los primeros primates modificados genéticamente que pueden transmitir sus modificaciones a su descendencia han sido creados por científicos japoneses.

Los titíes, en la foto de arriba, expresan una proteína verde fluorescente en su piel. El gen para producir el brillo se entregó a los primeros embriones de tití a través de un virus modificado. Pero ahora ese método de modificación podría volverse innecesario. Un tití macho, el número 666, tuvo un hijo (en la foto de la derecha) que también contenía los transgenes.

“El nacimiento de este bebé tití transgénico es sin duda un hito”, escribieron los biólogos del desarrollo Gerald Schatten y Shoukhrat Mitalipov del Centro de Desarrollo de Pittsburgh y del Centro de Células Madre de Oregon, respectivamente, en un comentario que acompaña al estudio el jueves en Nature. “El proceso engorroso y a menudo frustrante de hacer un animal transgénico desde cero ahora solo tiene que ocurrir con animales fundadores”.

monkey_2Los animales transgénicos son una herramienta clave en la caja de herramientas de los investigadores biomédicos. Permiten a los científicos modelar la función de los genes y la eficacia de los tratamientos. Existen muchas líneas de ratones transgénicos, pero a menudo los pequeños roedores son demasiado diferentes de los humanos para extrapolar eficazmente sus respuestas a los seres humanos. Los primates, por otro lado, están mucho más cerca biológicamente de los humanos, pero antes de la nueva técnica, la creación de modelos de primates había resultado difícil y costosa.

Ahora, los biólogos pueden producir grupos completos de titíes que imitan a los humanos con enfermedades genéticas como la fibrosis quística.

“Las generaciones posteriores pueden producirse por propagación natural, con el eventual establecimiento de colonias de monos transgénicos específicos, un recurso potencialmente invaluable para estudiar trastornos humanos incurables y que también puede contribuir a preservar especies de primates en peligro de extinción”, continuaron Schatten y Shoukhrat.

En lugar de utilizar bonobos o chimpancés, el equipo de investigación dirigido por Erika Sasaki del Instituto Central de Animales Experimentales de Japón eligió al tití común porque su “tamaño, disponibilidad y características biológicas únicas” lo convierten en un animal potencialmente útil, especialmente en campos difíciles. como la neurociencia y la investigación con células madre.

Ver también:

WiSci 2.0: Alexis Madrigal Gorjeo, El feed de Google Reader y el sitio de libros para La historia de nuestro futuro; Ciencia cableada en Facebook.

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