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Los efectos extraños y mortales que Marte tendría en tu cuerpo

Los efectos extraños y mortales que Marte tendría en tu cuerpo

Hemos imaginado enviando gente a Marte desde mucho antes del primer vuelo espacial de Gagarin. Wernher von Braun, arquitecto principal del lanzador Saturno V que entregó a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la Luna, concibió 1965 como la fecha en la que los primeros humanos podrían llegar a Marte. Desde entonces, se han realizado más de mil estudios técnicos diferentes, la mayoría de ellos asumiendo que Marte se encuentra a poco más de 20 años en el futuro.

Pero ahí es donde se ha quedado Marte: siempre en nuestro futuro.

El espacio no es un destino único. La órbita de la Tierra, la Luna y Marte implican viajes y desafíos muy diferentes. Dado que los peligros eran más inmediatos y dramáticos para las misiones anteriores (explosiones catastróficas que nadie podía esperar sobrevivir), la capacidad del cuerpo humano para adaptarse a los extremos de los entornos terrestres era en gran medida irrelevante.

Marte, sin embargo, presenta un desafío de diferente escala y carácter: es más un maratón que un sprint. Aquí la ausencia de carga gravitacional adquiere una nueva dimensión, transformándose de una novedad en una amenaza progresiva, porque la vida en la Tierra ha evolucionado durante los últimos tres mil quinientos millones de años en un campo gravitacional inmutable. En ese contexto, no debería sorprendernos que gran parte de nuestra fisiología parezca estar definida por la gravedad o depender de ella.

Si se quita la gravedad, nuestros cuerpos se convertirán prácticamente en extraños para nosotros.

Este es tu cuerpo. Este es tu cuerpo en Marte

En nuestra vida diaria, la gravedad es esa fuerza física pedestre que nos mantiene pegados al suelo. Tienes que salir de tu camino, escalar un acantilado o saltar de un avión, antes de que comience a exigir tu atención.

Pero constantemente sentimos los efectos de la gravedad y trabajamos contra ellos, en gran parte de manera inconsciente.

#### Kevin Fong

##### Sobre

[Kevin Fong](https://twitter.com/Kevin_Fong) es un doctor en medicina que también tiene títulos en astrofísica e ingeniería. Es profesor titular honorario de fisiología en el University College London, así como fundador y codirector de su Centro de Medicina de Altitud, Espacio y Medio Ambiente Extremo. Fong trabajó con la Oficina de Adaptación Humana y Contramedidas de la NASA en el Centro Espacial Johnson en Houston y el Grupo de Operaciones Médicas en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral.

Sin los cuádriceps, glúteos, pantorrillas y erectores de la columna que rodean la columna vertebral y la mantienen erguida, la fuerza de gravedad colapsaría el cuerpo humano en una bola fetal y lo dejaría acurrucado cerca del piso. Estos grupos de músculos están esculpidos por la fuerza de la gravedad, en un estado de ejercicio constante, cargados y descargados perpetuamente a medida que avanzamos en nuestra vida diaria. Es por eso que la masa de carne que constituye la mayor parte de nuestros muslos y trabaja para extender y enderezar la rodilla es el grupo de más rápido desgaste en el cuerpo.

En experimentos que registraron los cambios en los cuádriceps de ratas que volaban en el espacio, más de un tercio de la masa muscular total se perdió en nueve días.

Nuestros huesos también están moldeados por la fuerza de la gravedad. Tendemos a pensar en nuestro esqueleto como bastante inerte, poco más que un andamio en el que colgar la carne o un sistema de armadura biológica. Pero a nivel microscópico, es mucho más dinámico: altera constantemente su estructura para lidiar con las fuerzas gravitacionales que experimenta, tejiendo una arquitectura que protege mejor al hueso de la tensión. Privados de la carga gravitacional, los huesos son víctimas de una especie de osteoporosis inducida por los vuelos espaciales. Y debido a que el 99 por ciento del calcio de nuestro cuerpo se almacena en el esqueleto, a medida que se desgasta, ese calcio llega al torrente sanguíneo, causando aún más problemas, desde estreñimiento hasta cálculos renales y depresión psicótica.

Los estudiantes de medicina recuerdan esta lista como: “huesos, piedras, gemidos abdominales y gemidos psíquicos”.

Las adaptaciones biológicas a la gravedad no se detienen ahí. Cuando estamos de pie, nuestro corazón, en sí mismo una bomba muscular, tiene que trabajar contra la gravedad, empujando la sangre verticalmente en las arterias carótidas que conducen desde nuestro corazón hacia nuestro cerebro. Cuando se les priva de la necesidad de trabajar contra la fuerza de la gravedad, el corazón y su sistema de vasos se descomponen, llevando lentamente a los atletas y convirtiéndolos en adictos a la televisión.

El sistema de acelerómetros en nuestro oído interno, los otolitos y los canales semicirculares, están diseñados para brindar el más mínimo detalle sobre el movimiento, compartiendo sus entradas y salidas con los ojos, el corazón, las articulaciones y los músculos. Estos órganos no se consideran “vitales” en el sentido de que no son necesarios para mantener vivo el cuerpo humano. Como resultado, a menudo se pasa por alto el papel esencial que desempeñan en la entrega de una sensación de movimiento finamente calibrada.

Como todas las mejores cosas de la vida, realmente no aprecias lo que tienes hasta que lo pierdes. Imagínese una escena que oscila suavemente y que provoca náuseas y de la que no hay escapatoria. Eso es lo que se siente cuando los órganos del oído interno no funcionan correctamente. Y eso puede ser causado por enfermedades, drogas, venenos y, como resulta, la ausencia de gravedad.

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