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Los colibríes son el lugar donde muere la intuición

Los colibríes son el lugar donde muere la intuición

“Esto ha estado sucediendo literalmente bajo nuestras narices durante toda la historia de nuestra asociación con los colibríes y ahí estaba”, dice Rubega. “Fuimos los primeros en verlo”.

Esta misma técnica es también la forma en que el colibrí traga. Cada vez que extiende la lengua, presiona hacia abajo con el pico, exprimiendo el néctar atrapado. Y dado que hay un espacio limitado dentro del pico y la lengua se mueve hacia adelante, el néctar liberado no puede ir hacia atrás. De esta forma, la lengua actúa como una bomba de pistón. A medida que tira, trae néctar al pico. Cuando sale disparado, empuja ese mismo néctar hacia la garganta. La lengua incluso tiene aletas en su base, que se pliegan hacia fuera cuando se mueve hacia adelante pero se expanden cuando se mueve hacia atrás, barriendo el néctar aún más atrás.

Lo que realmente asombra a Rico-Guevara de todo esto es que es pasivo. El pájaro no está forzando su lengua para abrir, eso sucede automáticamente cuando la punta entra en líquido, debido a la tensión superficial cambiante a su alrededor. Rico-Guevera demostró que al meter la lengua de un colibrí muerto en el néctar, efectivamente, floreció por sí solo. Asimismo, la lengua se cierra automáticamente. Libera néctar automáticamente. Empuja ese néctar hacia atrás automáticamente. El pájaro mueve su lengua hacia adentro y hacia afuera, y todo lo demás sigue.

En retrospectiva, la sorprendente realidad de la lengua de colibrí no debería haber sido nada sorprendente. Casi todo sobre estos animales es contradictorio. Los colibríes son la pesadilla de las respuestas fáciles. Allí es donde la intuición va a morir.

Considere sus orígenes. En la actualidad, los colibríes solo se encuentran en América, pero los fósiles sugieren que se originaron en Eurasia, separándose de sus parientes más cercanos, los vencejos con alas de guadaña, hace unos 42 millones de años. Estos colibríes ancestrales probablemente volaron sobre el puente terrestre que conectaba Rusia y América del Norte en ese momento. Les fue bien en el norte, pero solo prosperaron cuando llegaron a América del Sur. En solo 22 millones de años, esos pioneros del sur se habían diversificado en cientos de especies, al menos 338 de las cuales todavía están vivas. Y alrededor del 40 por ciento de ellos vive en los Andes.

Como me dijo una vez el biólogo evolutivo Jim McGuire, “los Andes son el peor lugar para ser un colibrí”. Las montañas altas significan aire enrarecido, lo que hace que sea más difícil flotar y obtener suficiente oxígeno para alimentar un metabolismo devorador de gas. Y, sin embargo, los pájaros florecieron. Su éxito tampoco muestra signos de detenerse. Al comparar las tasas a las que han surgido nuevas especies y las especies antiguas se extinguen, McGuire estimó que la cantidad de especies de colibrí probablemente se duplicará en los próximos millones de años.

A medida que evolucionaron, desarrollaron uno de los estilos de vuelo más inusuales de cualquier ave, uno que está más cerca de los insectos. Las alas de las especies de tamaño mediano laten alrededor de 80 veces por segundo, pero probablemente no de la manera que crees. Cuando les pido a las personas que imiten los aleteos de un colibrí, normalmente sacan las manos hacia los lados y las agitan hacia arriba y hacia abajo lo más rápido que pueden. Así no es cómo funciona. Intente esto, en su lugar. Presione los codos contra los costados. Mantenga los antebrazos paralelos al suelo y colóquelos hacia adentro y hacia afuera. Ahora, rota tus muñecas en forma de ocho mientras lo haces. Felicidades, te ves ridículo, pero también estás haciendo una buena impresión del vuelo de un colibrí.

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