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Los acorazados de la Primera Guerra Mundial que salvaron (y condenaron) al Imperio Británico

Los acorazados de la Primera Guerra Mundial que salvaron (y condenaron) al Imperio Británico

Primera Guerra Mundial fue moldeado por los nuevos vehículos desarrollados durante los cuatro años de conflicto. Un siglo después del comienzo de la guerra, estamos mirando hacia atrás en los vehículos más notables — los aviones, automóviles, tanques, barcos y zepelines — que ayudó a producir.

La aviación y el automóvil estaban en su infancia cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, pero la guerra naval tenía miles de años de historia detrás. Sin embargo, estaba en un período de cambios dramáticos, y los barcos que Gran Bretaña invirtió en la construcción ayudaron al país a ganar la guerra y, finalmente, perder su imperio.

En ese momento, la columna vertebral de la Gran Flota de la Royal Navy británica consistía en docenas de acorazados acorazados. los Acorazado HMS, encargado en 1906, era el último de una línea de buques de guerra que llevaban el nombre desde el siglo XVI. El nombre se refería a un abrigo pesado que se usaba en un clima tormentoso, pero el Acorazado HMS fue tan revolucionario que su nombre llegó a describir toda una clase de acorazados.

Aunque sigue siendo un tema de controversia entre los historiadores militares, la Primera Guerra Mundial marcó el comienzo del fin del dominio británico en alta mar y el comienzo del fin del Imperio Británico. La enorme cantidad de acorazados de primera clase de la Gran Flota, unos 35 barcos, incluida media docena de los Estados Unidos, desempeñó un papel clave en el esfuerzo de guerra. Obligaron a Alemania a invertir enormes sumas de dinero en su propia armada, lo que dificultó la financiación eficaz de su esfuerzo bélico. Sin embargo, el enorme costo de los barcos, en un momento en que el Imperio Británico atravesaba una grave situación financiera, resultó ruinoso a largo plazo. Al final de la guerra, la nación casi se había arruinado construyendo cerca de 30 acorazados que enfrentaron amenazas significativas de barcos torpederos operados incluso por pequeñas armadas.

“El atractivo de un enemigo conveniente, con la intención de librar una batalla que a la Royal Navy le gustaba, era demasiado”, dice Angus Ross, profesor del Colegio de Guerra Naval de Estados Unidos en Rhode Island, que ha escrito sobre el tema. “Entonces, Gran Bretaña entró en Dreadnoughts. Al hacerlo, llevó a la bancarrota al Imperio y perdió su posición como la primera armada del mundo para siempre”.

Dos de los cañones de 12 pulgadas del HMS Dreadnought.

Wikimedia

Los Dreadnoughts se desarrollaron para hacer más con menos y al mismo tiempo abordar problemas con acorazados anteriores. Por un lado, a los acorazados de la época les resultaba difícil alcanzar sus objetivos. Todos los cañones del barco no estaban guiados, y los artilleros usaban salpicaduras en el agua para juzgar los disparos fallidos y ajustar su puntería. Sin embargo, debido a que tanto el objetivo como el arma se movían constantemente, cuando el arma se recargó y estaba lista para disparar, cualquier información obtenida sobre el alcance y la dirección era casi inútil.

Las naves anteriores al acorazado incluían una variedad de tamaños de armas, ya que las armas más pequeñas eran más rápidas de recargar y disparar, pero causaban un daño limitado a las naves capitales a distancia. Fueron utilizados para apuntar y alcanzar al enemigo, con armas más grandes utilizadas para causar daño real. El problema era que tener armas de varios tamaños aumentaba drásticamente el costo de los barcos y el costo de entrenar a las tripulaciones, y complicaba el almacenamiento de municiones.

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