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Las verdaderas raíces del sexismo en el Medio Oriente (no es el Islam, la raza o el ‘odio’)

Los árabes han soportado siglos de un gobierno brutal y autoritario, y esto también podría influir. Una periodista occidental que pasó años en la región, donde soportó parte del infame acoso callejero de la región, me dijo que sentía que sus acosadores podrían haber estado actuando en parte debido a la miseria, la ira y su propia castración. Soportar los tormentos y las humillaciones diarias de la vida bajo la policía secreta egipcia, siria o argelina, sugirió, podría hacer que un hombre árabe reafirmara su virilidad perdida al desquitarse con las mujeres.

La intersección de raza y género es difícil de discutir con franqueza. Si queremos entender por qué un egipcio golpea a su esposa, es correcto y bueno condenarlo por hacerlo, pero no es suficiente. También tenemos que discutir las fuerzas más importantes que lo están guiando, incluso si eso nos hace sentir incómodos porque parece que lo estamos excusando. Durante décadas, esa conversación se ha tropezado con cuestiones de raza y relaciones poscoloniales que siempre están presentes pero que a menudo son demasiado sensibles para abordarlas directamente.

Si pasas algún tiempo en Oriente Medio o en el norte de África hablando de género, es posible que escuches la expresión “Mi hermano árabe antes que mi hermana occidental”, una advertencia para guardar silencio sobre la injusticia para no dar a Occidente más excusas para condescender y dictar. El hecho de que el feminismo sea ampliamente (y erróneamente) considerado una idea occidental lo ha hecho más difícil para los defensores. Después de siglos de colonialismo occidental, bombardeos, invasiones y ocupación, los hombres árabes pueden rechazar los llamados a la igualdad de género como una forma más de imposición, insistiendo en que la cultura árabe lo hace de manera diferente. Cuanto más fuertes sean nuestros llamados a la igualdad de género, más fácil será rechazarlos.

Los antecedentes personales de Eltahawy, desafortunadamente, podrían influir en la respuesta de algunos de sus críticos. Vive principalmente en Occidente, escribe principalmente para publicaciones occidentales y habla inglés con acento estadounidense, todo lo cual complica su posición y corre el riesgo de hacer que sus ideas parezcan tan occidentalizadas como ella. Eso no es justo ni un reflejo del mérito de sus ideas, pero podría informar la reacción violenta y podría decirnos algo sobre por qué la conversación que está tratando de iniciar se ha estancado durante tanto tiempo.

Las mujeres árabes musulmanas que criticaron a Eltahawy han sido abiertas defensoras del feminismo árabe durante años. Así que su reacción no se trata de “hermano árabe antes que hermana occidental”, sino que muestra la extrema sensibilidad hacia cualquier cosa que pueda retratar la misoginia árabe como algo particular de la sociedad árabe o el Islam. No es el trabajo de Eltahawy andar de puntillas alrededor de las ansiedades culturales árabes acerca de los valores impuestos por Occidente, pero el hecho de que su artículo parece haber aumentado esas ansiedades más de lo que ha despertado la autoconciencia de los hombres árabes es un recordatorio importante de que la explotación de las mujeres árabes se trata de más que solo género. Como me han dicho algunos de los defensores de Eltahawy, las sociedades patriarcales del mundo árabe deben tomar conciencia del daño que se están haciendo a sí mismas. Tienen razón, pero este artículo no parece haberlo hecho.

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