in

Las personas que priorizan la amistad sobre el romance

Las personas que priorizan la amistad sobre el romance

Kami West había estado saliendo con su novio actual durante algunas semanas cuando le dijo que su mejor amigo lo superaba en rango. West sabía que su novio había captado fragmentos de sus llamadas diarias con Kate Tillotson, que a menudo colocaba en modo altavoz. Pero supuso que él, como los hombres con los que había salido antes, no comprendía del todo la naturaleza de su amistad. West le explicó: “Necesito que sepas que ella no irá a ninguna parte. Ella es mi número 1 “. Tillotson estuvo allí antes que él y, West le dijo, “ella estará allí después de ti. Y si en algún momento piensas que este no será mi número uno, estás equivocado “.

Si los comentarios de West suenan contundentes, es porque estaba decidida a no repetir una experiencia angustiosa de sus veintitantos. Su novio en ese momento había sentido que él no era su máxima prioridad. En lo que West vio como un intento de mantenerla alejada de su amiga, menospreció a Tillotson, llamándola puta y mala influencia. Después de que terminó la relación, West, de 31 años, se comprometió a no permitir que otro hombre tensara su amistad. Decidió que cualquier futura pareja romántica tendría que adaptarse a su amistad con Tillotson, y no al revés.

West y Tillotson saben lo que dicta la convención. “Se supone que nuestros novios, nuestros seres queridos y nuestros maridos son el número uno”, me dijo West. “Nuestros mundos están al revés”.

En las últimas décadas, los estadounidenses han ampliado su imagen de lo que constituye una relación romántica legítima: los juzgados ahora emiten licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo, los estadounidenses se casan más tarde que nunca y cada vez más adultos jóvenes están optando por compartir una casa en lugar de una licencia de matrimonio con una pareja. A pesar de estas transformaciones, lo que no ha cambiado mucho es la expectativa de que una relación romántica monógama sea el planeta alrededor del cual deberían orbitar todas las demás relaciones.

Al colocar una amistad en el centro de sus vidas, personas como West y Tillotson alteran esta norma. Los amigos de su especie se adentran en un territorio normalmente reservado para parejas románticas: viven en casas que compraron juntos, crían a los hijos del otro, usan tarjetas de crédito conjuntas y tienen poderes médicos y legales el uno para el otro. Estas amistades tienen muchas de las trampas de las relaciones románticas, menos el sexo.

A pesar de la intensa devoción de estas amistades, no hay una categoría clara para ellas. El aparentemente obvio, “mejor amigo”, parece una disminución de muchas de estas parejas comprometidas. A la deriva en este abismo conceptual, la gente busca analogías. Algunos se comparan a sí mismos con hermanos, otros con parejas románticas, “de la manera que inspira el alma en la que alguien que piensa en amarte y te aparece es romántico”, como la profesora de la Universidad de Rutgers Brittney Cooper describe algunas de sus amistades en su libro. Rabia elocuente.

Algunas alternan entre las dos comparaciones. Desde la noche en que Joe Rivera y John Carroll se conocieron en un bar gay en Austin, Texas — Rivera fue el maestro de ceremonias de una competencia de striptease y Carroll ganó el premio en efectivo de $ 250— se sintieron como hermanos. “Hermanos que realmente quieren pasar el rato y estar juntos”, aclaró Carroll. Sin embargo, cuando Carroll consideró su vida doméstica compartida, me dijo que “tenemos una pequeña cosa de pareja casada a pesar de que no estamos casados”. Estas analogías mixtas sugieren que ni el matrimonio ni la hermandad captan adecuadamente cómo se sienten estas amistades.

Las amistades íntimas no vienen con guiones sociales compartidos que establezcan cómo deberían verse o cómo deberían progresar. Estas asociaciones están diseñadas a medida por sus miembros. Mia Pulido, una estudiante de 20 años de la Universidad Drew, dice que ella y su “alma gemela”, Sylvia Sochacki, de 20 años, han improvisado modelos a seguir en lo que se ha sentido como un proceso de “Frankenstein”: leyendo sobre mujeres íntimas amistades de hace siglos, la pareja descubrió un marco para una relación que no encaja perfectamente con las etiquetas contemporáneas de romántico o platónico. Encontraron sus personalidades complementarias reflejadas en los personajes de Sherlock y Watson, y abrazaron el afecto casual (y los términos de cariño “Bubble” y “Spoo”) que encontraron en una nota entre una esposa y un esposo; estaba metido en un libro usado que encontraron en una venta de garaje. Pulido ha encontrado liberador construir una relación en torno a las necesidades y deseos de Sochacki y de ella misma, en lugar de “tener que trabajar a través de este fango de lo que la sociedad les ha dicho que consiste en esta relación”.

Muchos de los que colocan la amistad en el centro de su vida encuentran que su relación más importante es incomprensible para los demás. Pero estas amistades pueden ser modelos de cómo nosotros, como sociedad, podemos expandir nuestras concepciones de intimidad y cuidado.

Cuando Tillotson y West se conocieron cuando tenían 18 años, no se propusieron transgredir las normas de relación. Estaban en una misión para conformarse sí señorarecorriendo el campo de entrenamiento del Cuerpo de Marines en Carolina del Sur, y refiriéndose entre sí por su apellido precedido por el título “Reclutar”. La mayoría de las noches, Recruit Tillotson y Recruit West pasaban su hora de tiempo libre charlando frente a su litera compartida.

Durante estas conversaciones, descubrieron que la madre de West se acababa de mudar a una ciudad que estaba a 20 minutos en automóvil de la ciudad natal de Tillotson, Tulsa, Oklahoma. West y Tillotson pasaron juntos el receso de un mes de duración del campo de entrenamiento, recorriendo los suburbios de Tulsa en el sedán negro de la madre de West, mientras el rap de finales de la mañana pulsaba por las ventanillas abatibles. Durante la mayor parte de los siguientes cuatro años, estuvieron estacionados a miles de kilómetros de distancia, incluso cuando Tillotson finalmente se desplegó en Irak. Desde lejos, se entrenaron mutuamente a través de lesiones, problemas laborales y problemas de relación. Su amistad realmente floreció una vez que ambos terminaron en el área de Tulsa para ir a la universidad, y comenzaron a pasar casi todos los días juntos. Para entonces, Tillotson estaba esperando que se certificaran ante notario sus documentos de divorcio, y West era una madre soltera que cuidaba a su hijo de 3 años, Kody.

Cuando West consiguió un trabajo en un bar, Tillotson observó a Kody durante el día para que su amiga pudiera dormir. Tillotson se unía con frecuencia a West en la recogida preescolar. Cuando las dos mujeres caminaban por el pasillo, más allá de los casilleros en miniatura, West dijo, “fue como si los mares se hubieran partido”. Tillotson podía sentir los ojos de sus padres sobre ella. Periódicamente, una maestra se acercaba sigilosamente a las dos mujeres, dirigía su mirada hacia Tillotson y preguntaba: “¿Quién es?”. “La gente siempre nos preguntaba cómo nos conocemos, o ‘¿sois hermanas?’ Muchas veces la gente piensa que estamos saliendo ”, dijo Tillotson, de 31 años. West y Tillotson tardarían demasiado en explicar la complejidad y profundidad de su amistad a todos los curiosos.

Kirn Vintage Stock / Getty / Arsh Raziuddin / The Atlantic

Sin un léxico al que utilizar por defecto, las personas con amistades como West y Tillotson han creado un collage de lenguaje de relaciones. Usan términos como mejor amigo del alma, compañero de vida platónico, mi persona, montar o morir, compañero queerplatónico, Gran amistad. Para algunos, estos nombres tienen un propósito similar al de los collares de amistad a juego: son fichas destinadas principalmente a las dos personas dentro de la amistad. Otros, como West y Tillotson, buscan un lenguaje que pueda hacer que su relación sea lúcida con los forasteros. West y Tillotson se dieron cuenta de que la gente entiende que el campo de entrenamiento es un entorno intenso, el tipo de entorno que podría generar una amistad igualmente intensa. Cuando los amigos comenzaron a referirse entre ellos como “mejores amigos del campo de entrenamiento”, la confusión de la gente finalmente se desvaneció.

Durante más de una década, a Nicole Sonderman no le importaba si las únicas personas que entendían su amistad con Rachel Hebner eran las dos mujeres que formaban parte de ella. Sonderman resume su relación como “tener una pareja de por vida, y simplemente no quieres besarla”.

En los años en que ambos vivían en Fairbanks, Alaska, los amigos hablaban con fluidez el lenguaje de los cambios físicos y de humor del otro. Antes de que Hebner sospechara que podría estar embarazada, Sonderman le hizo comprar una prueba de embarazo, la condujo al baño y se sentó en el cubículo adyacente mientras Hebner la tomaba. Cuatro años después, los papeles se invirtieron: Hebner tuvo la misma premonición precisa sobre Sonderman. “Nos prestamos más atención que a nosotros mismos”, me dijo Sonderman, de 37 años.

Ocasionalmente navegaban alrededor de la confusión o la combatividad de otras personas hacia su amistad. Su término preferido de cariño el uno para el otro, esposa, no fue un problema para el entonces esposo de Sonderman. Pero una vez que Hebner se divorció de su esposo y comenzó a salir, sus parejas románticas se pusieron celosas, especialmente las mujeres con las que salía. Sonderman los aplacó a regañadientes llamando a Hebner “wiffles” en lugar de esposa.

Después de esos años en Alaska, la pareja pasó algunos años separados en varias zonas horarias, mientras Sonderman y su entonces esposo se mudaban por su trabajo. Finalmente, Sonderman se mudó de regreso a Alaska, pero Hebner se había mudado a Indiana. Las llamadas telefónicas y las visitas ocasionales se convirtieron en los rayos de apoyo de su amistad. Sonderman dijo que Hebner se acercó cada vez menos mientras lidiaba con una cascada de dificultades: estaba en una relación romántica abusiva y perdió su trabajo porque no tenía a nadie más para cuidar de su hija mientras trabajaba. Ella estaba deprimida. En octubre de 2018, Hebner se suicidó.

Para Sonderman, la muerte de Hebner fue devastadora. Las mujeres habían imaginado algún día viviendo cerca una de la otra en Alaska, donde se habían conocido y donde Hebner anhelaba regresar. Ahora Sonderman no tenía nada de eso que esperar. Durante seis meses después de la muerte de Hebner, mantuvo los auriculares puestos cuando fue al supermercado. No podía soportar una pequeña charla.

A Sonderman le resultó difícil trasladar su dolor a los demás. “La mayoría de la gente no entiende. Simplemente dirán, ‘Oh, sí, tenía un amigo de la escuela secundaria que murió’ o algo así y tratarán de relacionarse. Pero realmente no me resuena “. En otros casos, la gente impondría una historia lasciva e inexacta en su relación para tratar de darle sentido. Debido a que Hebner era bisexual, dijo Sonderman, algunas personas creían que eran amantes en secreto y que Sonderman estaba en el armario.

Para Elizabeth Brake, profesora de filosofía en la Universidad de Rice, cuya investigación se centra en el matrimonio, el amor y el sexo, la experiencia de Sonderman no solo es trágica sino injusta. Debido a que la amistad está fuera del ámbito de la protección legal, la ley perpetúa la norma de que las amistades son menos valiosas que las relaciones románticas. Esta norma, a su vez, socava cualquier argumento de que las amistades comprometidas merecen reconocimiento legal. Pero si, por ejemplo, la ley extendiera el duelo o la familia se fuera a los amigos, Brake cree que tendríamos diferentes expectativas sociales en torno al duelo. La gente podría haber entendido que, para Sonderman, perder a Hebner equivalía a perder a un cónyuge.

Sin beneficios legales ni normas sociales a su favor, Sonderman se ha sentido más comprendida por otras personas que han tenido una amistad íntima. Sonderman describió a uno de esos amigos que era un oyente especialmente atento. Durante dos horas, él y Sonderman se sentaron en un automóvil, con el motor apagado, en el estacionamiento de una tienda de comestibles. Habló con él sobre Hebner, lloró por Hebner. Su amiga dijo: “Parece que te rompió el corazón”. Sonderman me dijo: “Esa fue la primera vez que alguien realmente lo entendió”.

Las amistades íntimas tienen …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Una forma fácil de reparar los arañazos en sus muebles de madera con aceite de oliva y vinagre

Una forma fácil de reparar los arañazos en sus muebles de madera con aceite de oliva y vinagre

Las mejores aplicaciones de Samsung Galaxy Watch para su Galaxy Watch 3, Active 2 y más

Las mejores aplicaciones de Samsung Galaxy Watch para su Galaxy Watch 3, Active 2 y más