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Las palabras que rehicieron América

Cuando Lincoln se levantó, fue con una hoja o dos, de las que leyó. Los tres minutos de Lincoln para siempre serían contrastados obsesivamente con las dos horas de Everett en los relatos de este día. Incluso se afirma que Lincoln desconcertó a la multitud con su abrupta actuación, por lo que la gente no sabía cómo responder (“¿Eso fue todo?”). Myth habla de un fotógrafo pobre que hizo arreglos para tomar la foto de Lincoln, esperando que estuviera de pie por algún tiempo. Pero es útil mirar la parte relevante del programa:

Música. por Birgfield’s Band.

Oración. por el Rev. TH Stockton, DD

Música. por la Marine Band.

ORACIÓN. por Hon. Edward Everett.

Música. Himno compuesto por BB French.

OBSERVACIONES DEDICATORIAS DEL PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS.

Endecha. cantado por el coro seleccionado para la ocasión.

Bendición. por el Rev. HL Baugher, DD

Aquí sólo se anunció o se deseaba una “oración”. Aunque llamamos al texto de Lincoln la Discurso de Gettysburg, ese título claramente pertenece a Everett. La contribución de Lincoln, denominada “comentarios”, tenía la intención de hacer formal la dedicación (algo así como el corte de cinta en las inauguraciones modernas). No se esperaba que Lincoln hablara mucho, al igual que el reverendo TH Stockton (aunque la oración de Stockton es cuatro veces la longitud de las declaraciones del presidente). Un contraste de extensión con la charla de Everett plantea un problema falso. El texto de Lincoln es sorprendentemente breve por lo que logró, pero eso sería igualmente cierto si Everett hubiera hablado por un tiempo más corto o no hubiera hablado en absoluto.

No obstante, el contraste fue fuerte. La voz de Everett era dulce y expertamente modulada; El de Lincoln era agudo hasta el punto de la estridencia, y su acento de Kentucky ofendió algunas sensibilidades orientales. Pero Lincoln obtuvo una ventaja de su voz de tenor aguda: poder de transmisión. Si hay acuerdo sobre algún aspecto de la entrega de Lincoln, en Gettysburg o en otro lugar, es sobre su audibilidad. Los imitadores modernos de Lincoln, como Walter Huston, Raymond Massey, Henry Fonda y los diversos actores que dan voz a las animaciones del presidente en Disneyland, lo presentan como barítono, que se considera una voz más varonil o heroica, aunque ambos los presidentes Roosevelt de nuestro siglo eran tenores. Lo que no debe olvidarse es que el propio Lincoln era un actor, un narrador experto e imitador, y uno que pasaba horas leyendo discursos de Shakespeare a cualquier audiencia que quisiera (oa veces no quisiera). Sabía mucho sobre la entrega rítmica y la inflexión significativa. John Hay, quien se había sometido a muchas de esas lecturas de Shakespeare, dio altas calificaciones a la actuación de su jefe en Gettysburg. Puso en su diario en el momento en que “el Presidente, de manera fina, libre, con más gracia de la que es su costumbre, dijo su media docena de palabras de consagración”. El texto de Lincoln fue pulido, su entrega enfática; fue interrumpido por aplausos cinco veces. Leer de forma lenta y clara para los oyentes más lejanos, el discurso tardaría unos tres minutos. Es bastante cierto que la audiencia no se dio cuenta de todo lo que sucedió en ese corto tiempo; todavía estamos tratando de sopesar las consecuencias de la asombrosa actuación de Lincoln. Pero el mito de que Lincoln estaba decepcionado con el resultado, que le dijo al poco confiable Lamon que su discurso, como un mal arado, “no se estropeará”, no tiene fundamento. Había hecho lo que quería hacer, y Hay compartía el orgullo que sentía su superior por una ocasión importante que se aprovechó.

un gigante, si benigno, estafa

Por lo menos, Lincoln había superado con creces la esperanza de David Wills de tener palabras para desinfectar el aire de Gettysburg. Su discurso se sitúa muy por encima de la carnicería. Él eleva la batalla a un nivel de abstracción que la purga de materia más burda; incluso la “tierra” se menciona sólo como aquello de lo que no perecerá la forma probada de gobierno. Las realidades de pesadilla se han etéreo en el crisol de su lenguaje.

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