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Las mujeres negras que allanaron el camino para este momento

Las mujeres negras que allanaron el camino para este momento

A principios de la década de 1920, Amy Ashwood Garvey, cofundadora de la Universal Negro Improvement Association, abogó por los derechos y la libertad de los negros mientras se encontraba en las esquinas llenas de gente de Harlem. Usando estos espacios públicos como plataformas para promover su agenda política, Ashwood no retuvo nada, implorando a los negros que se resistan a la supremacía blanca en todas sus formas. En varias ocasiones, el activista recitó poesía públicamente, incluida la famosa obra de Paul Laurence Dunbar “Usamos la máscara, ”Que enfatizó las estrategias que emplearon los negros para sobrevivir a la segregación, la opresión y la degradación diaria.

En un discurso, Ashwood recordó a los harlemitas que las luchas de los negros en los Estados Unidos no podían divorciarse de los desafíos que enfrentan los afrodescendientes en todo el mundo. “La cuestión de los negros ya no es local”, argumentó Ashwood, “sino de los negros del mundo, que se unen y luchan por una causa común”. Continuó diciendo a sus oyentes que no podrían “alcanzar la democracia a menos que la ganen ellos mismos”.

Durante la década de 1930, la activista Mittie Maude Lena Gordon, radicada en Chicago, promovió este mensaje bajo los auspicios de su organización, el Movimiento por la Paz de Etiopía, la organización nacionalista negra más grande establecida por una mujer en el país. Fundada en 1932, la PME atrajo a unos 300.000 partidarios, principalmente miembros de la clase trabajadora negra, en más de una docena de ciudades de todo el país. El rápido crecimiento de la organización durante las décadas de 1930 y 1940, así como su amplio alcance, estuvo directamente relacionado con las habilidades de Gordon como orador público. Gordon, como Garvey, utilizó los parques de la ciudad y las esquinas de las calles como plataformas para difundir sus ideas políticas y generar impulso para el movimiento.

Descrita por sus contemporáneos como una “oradora muy contundente y eficaz”, Gordon llamó la atención cuando se dirigió al público. Tenía una extraña habilidad para despertar las emociones de sus oyentes en un esfuerzo por obligarlos a actuar. Los discursos de Gordon fueron tan poderosos que muchos de los que se encontraron con la activista en las esquinas de las calles locales se unieron a su movimiento, a veces sin un conocimiento completo de su visión política. A principios de la década de 1930, Sam Hawthorne, un misisipiano negro del condado de Attala, se cruzó con Gordon en Chicago. Después de escucharla pronunciar un discurso conmovedor “en público, en las calles”, Hawthorne rápidamente se convirtió en miembro de la PME y luego estableció un capítulo de la organización en su ciudad natal.

En 1939, Gordon pronunció un conmovedor discurso en una conferencia de prensa en las escaleras del Capitolio en Washington, DC De pie ante una multitud de activistas y miembros de la prensa blanca, Gordon procedió a denunciar la hipocresía estadounidense. “Ustedes no nos quieren”, declaró mientras señalaba a los blancos entre la multitud, “y nosotros no los queremos a ustedes”. Continuó castigando a los estadounidenses blancos por defender una noción falsa de “pureza racial”, dadas sus propias acciones a lo largo de la historia de la nación.

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