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Las humanidades están en crisis

Las humanidades están en crisis

Tampoco parece haber un cambio extraordinario en lo que los estudiantes dicen que quieren obtener de una educación universitaria. Décadas de estudios de estudiantes universitarios de primer año han preguntado a los estudiantes que ingresan qué tan importantes son para ellos varias metas de vida (y no exclusivas) en el contexto de sus decisiones universitarias. La caída en las carreras de humanidades en la década de 1970, según muestran Dennis Ahlburg y Evan Roberts en un libro que se publicará próximamente, correspondió a una gran inversión. En 1970, siete de cada 10 estudiantes pensaban que era muy importante o esencial “desarrollar una filosofía de vida significativa” a través de la educación, mientras que aproximadamente cuatro de cada 10 (y cinco de cada 10 hombres) priorizaban su uso para “ganar más dinero”. ” A mediados de la década de los 80, estas proporciones habían cambiado. De todas las estadísticas sobre humanidades que he visto, considero que esta es la más deprimente: durante los últimos 40 años, el porcentaje de estudiantes universitarios de primer año que piensan lo suficiente en la elaboración de una filosofía de vida en el curso de sus estudios para reúna la energía para llenar una burbuja que indica que tanto se ha reducido por debajo de la mitad. No es de extrañar que tan pocos se especialicen en artes liberales al final. Pero aunque Ahlburg y Roberts encuentran una ligera disminución en su serie temporal desde 2008 (compensando un aumento posterior a 2001 en los estudiantes que buscan los misterios de la vida), las cifras actuales están dentro del rango de las últimas décadas.

A pocas señales sugieren el declive podría, eventualmente, terminar tan rápido como llegó. Hay historias dispersas de un regreso a las clases de historia en la era de Donald Trump (aunque las cifras de inscripción a nivel nacional aún no lo confirman). Gracias a una demanda contra la acción afirmativa contra Harvard, esa escuela dio a conocer información sobre su grupo de solicitantes, aproximadamente 10,000 estudiantes que rastrean de manera imperfecta a los estudiantes que terminarán dispersos en colegios y universidades de artes liberales. Demostró que en la clase de 2019, la precipitación de disciplinas de humanidades puede haber disminuido por primera vez en años. Y la velocidad a la que están cayendo las carreras de humanidades ha disminuido en los últimos años, después de la caída libre entre 2011 y 2014.

En otras palabras, las humanidades sobrevivirán casi con certeza, incluso si no vuelven a ser verdaderos pares de las ciencias sociales y las ciencias en la educación superior estadounidense. Admitir que las humanidades están en crisis no significa admitir que las están extinguiendo. Significa, en cambio, que su lugar está disminuyendo, cambiando tanto a ellos como a la universidad en su conjunto. Las decisiones y la retórica en torno a las humanidades ahora tienen una importancia especial, ya que las revistas, las bibliotecas y las universidades tienen que tomar nuevos conjuntos de decisiones sobre la forma que tomarán las nuevas humanidades.

Lo que venga después será diferente. Las humanidades de los años de auge en los años 60 giraron en torno a un núcleo común estrechamente restringido de inglés e historia. En el mejor de los casos, ayudaron a sostener, recrear y mejorar una cultura compartida que enriqueció la vida estadounidense; en el peor de los casos, sirvieron como conducto para un capital cultural cuidadosamente controlado y se aseguraron de que clases enteras de personas vieran esa cultura como algo inadecuado para personas como ellos. Estos campos no han abandonado por completo el canon (sí, las universidades todavía enseñan a Shakespeare), pero pocos afirmarían que sirven como administradores de la civilización estadounidense.

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