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Las escaleras de incendios son evocadoras, pero en su mayoría inútiles

Las escaleras de incendios son evocadoras, pero en su mayoría inútiles

Así que los habitantes de la ciudad reformaron la escalera de incendios y, al hacerlo, cambió la vida urbana. Las escaleras de incendios se convirtieron en gimnasios improvisados ​​en la jungla para niños y ofrecían un lugar para tomar la brisa mientras se dejaba secar la ropa. Hoy en día es poco común oír hablar de personas que mueren después de rodar por una escalera de incendios mientras dormían, pero es normal (aunque todavía ilegal) ver las escaleras de incendios convertidas en huertos, patios para fumadores y aparcamientos improvisados ​​para bicicletas.


Reutilizar las escaleras de incendios es una tradición atemporal asociada con estas estructuras arquitectónicas. Otro ritual: provocar la ira de los terratenientes. Cuando las restricciones de 1901 requirieron que las escaleras de incendios fueran más grandes, tuvieron que cubrir más de la fachada de un edificio como resultado. Esto creó aún más espacio para que los inquilinos se expandieran, mientras que a los propietarios de edificios les preocupaba que las escaleras de incendios redujeran el valor de sus inversiones.

Sin embargo, con las nuevas escaleras de incendios trepando por edificios como la hiedra invasora, fue un consuelo saber que serían un inconveniente compartido. Los hoteles, las fábricas y las escuelas también se vieron envueltos en la tendencia de seguridad contra incendios, aunque los hoteles lucharon decididamente para proteger a sus huéspedes de lo que, según ellos, eran adiciones que arruinaron las vacaciones. ¿Qué huésped, razonaron los propietarios, se quedaría en un hotel que les recordara constantemente una posible catástrofe? Su solución inicial, más de las cuerdas inteligentemente escondidas, no funcionó bien para nadie, y mucho menos para las mujeres con faldas largas. Finalmente, los hoteleros se vieron obligados a adoptar las estructuras metálicas. Hay poca evidencia de que las vacaciones posteriores se hayan arruinado.

A pesar de sus afirmaciones de seguridad, incluso estas escaleras de incendios de metales pesados ​​fallaban con bastante frecuencia. Un famoso desastre de escape en caso de incendio, el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist, tuvo lugar en el edificio Asch en Greenwich Village. El 25 de marzo de 1911, 146 trabajadores, en su mayoría mujeres, quedaron atrapados por el fuego y murieron. Las puertas estaban cerradas y las escaleras eran inaccesibles, pero había una escalera de incendios que debería haber proporcionado una salida para los trabajadores. Pero era tan endeble que los aterrorizados trabajadores que pudieron alcanzarlo sobrecargaron la estructura. Se desprendió del edificio, atrapando a los de arriba y enviando a los trabajadores que lo habían alcanzado cayendo en picado hacia la calle.

Siempre ha habido dudas sobre hasta qué punto los habitantes de las ciudades pueden confiar en las salidas de emergencia externas. A New York Times editorial publicado el 21 de marzo de 1899, le preocupaba que ofrecieran “poco o nada” a modo de precaución. “Un polvorín en llamas no es más seguro que [enclosed] en una jaula de escaleras al rojo vivo ”, continuó el editorial. Para 1930, todavía se estaban construyendo escaleras de incendios, pero pocas personas las vieron primero como dispositivos de seguridad. Se habían convertido en accesorios arquitectónicos que podrían reutilizarse para escapar, no al revés.

Aun así, durante casi un siglo, la escalera de incendios exterior persistió como el modo preeminente de seguridad contra incendios para los edificios de mediana altura en las ciudades estadounidenses, especialmente las más antiguas del país, como Nueva York y Filadelfia. Pero hoy en día pocos peatones pueden darse cuenta de que gran parte del hierro y el acero que cuelga sobre sus cabezas en las calles de la ciudad suele ser original. Un cambio de 1968 en los códigos de construcción de Nueva York prohibió la construcción de escaleras de incendios externas en casi todos los edificios nuevos. Lo que hay ahora ha estado ahí durante mucho tiempo. Las vides de metal han visto crecer la ciudad, la han visto cambiar y han jugado un papel integral en su evolución. Las semillas de la Nueva York contemporánea germinaron en los balcones de las escaleras de incendios y crecieron bajo sus sombras entrelazadas.

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