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Las ciudades con escasez de efectivo no están pavimentadas y no pueden permitirse repararlas

Las ciudades con escasez de efectivo no están pavimentadas y no pueden permitirse repararlas

Cuando Montpelier decidió para romper una carretera de asfalto plagada de baches y reemplazarla con grava en 2009, no se veía a sí misma a la vanguardia de una tendencia creciente en obras públicas. Simplemente respondía a una denuncia ciudadana.

El Ayuntamiento recibió un grito de una pareja que vivía en Bliss Road en la capital de Vermont que quería vender su casa, pero temía que el espantoso pavimento frente a la casa ahuyentara a los compradores. Tenían motivos para estar cabreados: la ciudad de 8.000 habitantes clasifica el pavimento en un índice de uno a 100. Bliss Road obtuvo un uno.

Repavitar las carreteras es caro, por lo que Montpelier utilizó su decreciente presupuesto de obras públicas para dar un paso atrás en el tiempo y pavimentar la carretera. Los trabajadores sacaron una máquina llamada “recuperadora” y pulverizaron el asfalto dañado y alisaron el exterior de la carretera. Llenaron el espacio entre el suelo mugriento de Vermont y la tierra más resistente y la grava con un “geotextil”, una tela resistente que ayuda con la erosión, la estabilidad y el drenaje.

En una era de pésimo gasto en infraestructura, donde la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles otorga a las carreteras del país una calificación D, las áreas rurales de todo el país están adoptando este tipo de retirada estratégica. Las agencias de transporte en al menos 27 estados tienen caminos sin pavimentar, según un nuevo informe del programa National Highway Cooperative Highway Research. Han hecho la mayor parte de ese trabajo en los últimos cinco años.

“No sabíamos qué tan frecuente era esto”, dice Laura Fay, investigadora de ciencias ambientales del Instituto de Transporte Occidental de la Universidad Estatal de Montana, quien ayudó a compilar el informe. Pero hay una razón clara para ello. La Oficina de Presupuesto del Congreso concluye que el público El gasto en infraestructura de transporte y agua en realidad ha aumentado desde 2003, los costos del asfalto, el concreto y el cemento han aumentado aún más rápido. Teniendo en cuenta esos gastos adicionales, el gasto público en infraestructura de transporte en relación con el costo disminuyó en un nueve por ciento entre 2003 y 2014.

Como muchas ciudades que enfrentan esta recesión, Montpelier ha recortado su presupuesto vial. Mientras tanto, varios puentes locales y muros de contención necesitaban actualizaciones serias y urgentes. “El asfalto es bastante caro”, dice Tom McArdle, director de obras públicas de la ciudad. Al quitar la pavimentación en lugar de repavimentar, Montpelier ahorró alrededor de $ 120,000, una gran parte para una ciudad cuyo presupuesto anual para la construcción y reparación de calles fue de $ 1.3 millones en 2009.

¿No es la peor idea?

Conducir los 1.6 millones de millas de caminos sin pavimentar del país no es divertido y puede costar dinero a los consumidores, dice Amy Mattinat, propietaria del taller de mantenimiento de automóviles Auto Craftsmen en Montpelier. La grava y la suciedad son ásperas para los neumáticos, los ejes, las suspensiones y los cojinetes de las ruedas, sin mencionar el trabajo adicional de mantener limpios los coches.

También hay consecuencias no deseadas. “Mucha gente en Vermont conduce Prius”, dice Mattinat. “Pero cuando, después de uno o dos años, sus Priuses reciben una paliza total, hay muchas personas que entregan sus Priuses y vuelven a un SUV”. Luego está el polvo. Una vez expulsados ​​por el aire, los suelos especialmente limosos pueden propagarse y plantear riesgos para la “salud humana, vegetal, animal y acuática”, según el informe del NHCRP.

Pero las carreteras sin pavimentar no están destrozadas a voluntad. Hay ingenieros y científicos serios, incluso institutos académicos enteros, que estudian cómo deshacer la pavimentación de manera inteligente. Los equipos pueden incluso reducir los problemas de polvo aplicando regularmente cloruro de calcio, petróleo orgánico, aceites vegetales y grasas animales que absorben agua.

De hecho, la mayoría de los líderes comunitarios entrevistados por los autores del informe dijeron que sus residentes aprobaron la remoción de pavimento, especialmente si las agencias los mantuvieron informados sobre el proceso. Al menos sus carreteras deficientes están recibiendo atención. (Por supuesto, debe asegurarse de informar a los residentes cuando esté planeando destrozar sus caminos. En Sonoma, al menos un hombre regresó de unas vacaciones de dos semanas y descubrió que su camino se había convertido en grava en su ausencia. estaba disgustado.)

Conducir sobre tierra y grava en buen estado puede ser más saludable para un automóvil que chocar contra un bache que hace que las calles laterales parezcan campos de batalla de la Primera Guerra Mundial. “Probablemente sea mejor”, dice Mattinat. “Amamos nuestros caminos de tierra, de una manera extraña. Todos tienen una historia de caminos de barro”.

Mientras tanto, el presupuesto de obras públicas de Montpelier ha aumentado en los últimos años. ¿La mejor parte de un buen camino de tierra o grava? Se puede volver a pavimentar con asfalto cuando llegan los grandes dólares.

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