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La visión sutilmente radical de la familia de los chicos perdidos

La visión sutilmente radical de la familia de los chicos perdidos

Si bien la historia puede parecer bastante sencilla, vale la pena agregar un poco de contexto histórico. Los niños perdidos fue lanzado en medio de una nueva ola de conservadurismo estadounidense que había comenzado a ganar impulso a finales de los años setenta. De particular interés fue la organización del predicador evangélico Jerry Falwell, la Mayoría Moral, que reunió a los cristianos de derecha como fuerza política por primera vez contra el aborto, la homosexualidad y otros supuestos males sociales. El grupo buscó proteger los “valores familiares” estadounidenses (un término ahora asociado principalmente con la derecha cristiana) después de lo que vio como el surgimiento de un liberalismo social destructivo en la década anterior. La mayoría moral apoyó con todo su peso la campaña presidencial de Ronald Reagan en 1980, y algunos observadores atribuyeron la victoria al grupo.

Los niños perdidos ofrece una visión en desacuerdo con las narrativas sociopolíticas predominantes de la era Reagan. Los Emerson, obviamente, no concuerdan con la convicción arraigada, entonces, pero también ahora, de que el mejor tipo de familia es la familia nuclear: un hombre y una mujer, que están casados ​​y crían juntos a sus hijos biológicos. En lugar de centrar este tipo de arreglo, como hicieron muchas películas de la década, Los niños perdidos proporciona una interpretación más empática del atípico clan Emerson (y, más tarde, incluso de muchos de los vampiros). Los Emerson están en quiebra, claro, pero no se están desmoronando exactamente a medida que cambia la estructura familiar. En cambio, todos trabajan arduamente para encontrar estabilidad en su nueva vida, con Lucy, cuyo papel como matriarca se da por sentado, esforzándose por encontrar un nuevo trabajo, junto a su hijo mayor.

Incluso en comparación con otras películas de los 80, Los niños perdidos destacado. A fines de la década, señala el crítico de cine Emanuel Levy, la familia nuclear había resurgido repentinamente en la pantalla grande después de una disminución en las representaciones en años anteriores. “A finales de la década de 1980, el cine estadounidense ya no acentúa la camaradería masculina, el heroísmo individual y el aventurerismo”, escribe. “Más bien, se pone un mayor énfasis en las estructuras de grupo (matrimonio y familia) y los valores tradicionales (domesticidad), lo que refleja la filosofía ‘optimista’ de la era Reagan”. A diferencia de algunos de sus contemporáneos, como 1984 Dieciseis velas o de 1987 Atracción fatal—La película de Schumacher expuso a los espectadores estadounidenses a un panorama moral diferente, uno que no se aferraba acríticamente a la configuración familiar aceptada. (En particular, la película más taquillera de Estados Unidos de 1987, Tres hombres y un bebé, también contradecía las normas de parentesco).

Los niños perdidos trata el tema de la familia, y cómo afecta la adolescencia, de otras formas más difíciles de perder: vampiros y mucha sangre. El asediado Michael está atrapado en un tira y afloja entre su familia biológica (o “de sangre”) y el tipo de familia “elegida” que se ha formado en torno al vampiro principal David y los de su calaña. “Michael, eres uno de nosotros. Déjalo ir ”, dice David poco después de que Michael bebe lo que resulta ser parte de la sangre de David de una botella enjoyada, un movimiento que comienza a convertir a Michael en medio vampiro. El título de la película, que es una referencia a los personajes de JM Barrie. Peter Pan, desafía una interpretación clara. ¿Se supone que los chicos perdidos son Michael y Sam? ¿O los vampiros? Y si es lo último, ¿qué es precisamente lo que los hace perder? ¿Es su condición de seres no muertos o el hecho de que no se ajustan a un arreglo familiar convencional? La lectura contracultural no es exagerada: Schumacher ha dicho que Los niños perdidos “Se trata, en cierto modo, del miedo que le tenemos al Otro, a aquellos que viven fuera de la corriente principal”.

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