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La vida secreta de Thelonious Monk

Volvamos al tema del diagnóstico y el tratamiento. Primero déjame preguntarte sobre Monk, el músico. Cuando la gente escucha a Monk por primera vez, la gente piensa, oye, a este tipo le faltan teclas, está tocando las notas equivocadas.

Bueno, en primer lugar, descubrí otra cosa: el sonido distintivo de Monk, su acercamiento al piano, fue deliberado, muy pensado. De hecho, a Monk le resultó difícil interpretar a Monk. Estaba al tanto de las grabaciones caseras que Nellie y Nica [Monk’s friend and patron Baroness Pannonica de Koenigswarter] hecho de él practicando. Se podía escuchar en esas cintas de ensayo cómo desarrolló metódica y laboriosamente esas ideas. Eso me voló la cabeza. También desarrolló su enfoque con el tiempo. Si escuchas las primeras grabaciones de Monk, de Minton’s Playhouse en 1941, puedes escucharlo comenzando a desarrollar este toque particular dentro de un estilo que todavía está muy en el idioma swing de Teddy Wilson, el pianista de Benny Goodman.

Pero sobre esas notas equivocadas: la idea radical de Monk no era agregar más notas a los acordes, sino quitarlas, creando mucha más disonancia. A menudo tocaba acordes de dos notas, por ejemplo, sacando la tercera y la quinta de un acorde de séptima mayor y tocando solo la nota fundamental y la séptima mayor, y ¡zas !, está el sonido de Monk. Es el acorde correcto, pero lo hace sonar como una elección completamente extraña.

Hablemos más sobre su sonido. No se trata solo de sus agrupaciones de acordes idiosincrásicas, su sincronización y fraseo, sino también su toque. Si sus ideas están fuera de la corriente principal, la forma en que las interpreta también está en tu cara. Deliberado, con mano pesada en el teclado … como un pulgar en el ojo del establecimiento musical. ¿Eso tiene algún sentido?

Sé exactamente de lo que estás hablando. Monk tenía manos pequeñas y tocaba con dedos planos, como los mazos que se usan con las vibraciones, para compensarlo, un truco que desarrolló para tocar como James P. Johnson y los otros pianistas de Stride que se le ocurrieron. Tenía el mismo tipo de técnicas de percusión que usas en la batería, una asombrosa habilidad para tocar diferentes dinámicas con diferentes dedos. Algunos dedos eran pesados, como dices, y otros ligeros. Y tocaba una nota, la sostenía y luego tocaba otra nota para que la cuerda al aire creara armónicos.

Todas estas técnicas, y hay más de las que podría hablar, provienen de una práctica incesante. No hay nada “malo” o ingenuo en la forma de tocar de Monk.

¿Dónde colocas a Monk en el panteón de los artistas del jazz? Hay ese jazz tradicional, técnica de zancada en su interpretación, pero él es parte del movimiento bebop; de hecho, como usted señala, muchas de sus ideas estaban bastante por delante de lo que estaban haciendo los beboppers. Canciones como “Criss-Cross” siguen siendo un desafío, 60 años después.

Absolutamente. Describo a Monk como con cara de Jano, mirando en ambas direcciones a la vez. Extrae tanto de sus raíces, las tradiciones de estilo antiguo que nunca abandonó, como de cosas realmente futuristas, territorio musical que fue el primero en visitar. Siempre estará asociado con la fundación del bebop, con Charlie Parker y Dizzy Gillespie. Sin embargo, no lo coloco en la escuela de bebop, lo coloco en su propia escuela. Dicho esto, tuvo una influencia inconmensurable en las figuras importantes con las que trabajó y enseñó, directamente: Sonny Rollins, John Coltrane, Ornette Coleman … la lista continúa.

¿Cómo se ve Monk en el desarrollo del jazz? Escribes sobre cómo pasó de ser un inconformista musical a alguien que era casi aburrido con la música, anotando las nuevas direcciones que estaban tomando Ornette Coleman y Cecil Taylor.

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