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La mentira blanca de Minneapolis

La mentira blanca de Minneapolis

Hoy, la población no blanca de las Ciudades Gemelas ha crecido al 20 por ciento. Los desarrollos de viviendas asequibles se concentran en solo unos pocos lugares de Minneapolis y St. Paul, creando los guetos que las políticas de mediados del siglo XX evitaron tan bien. Si no se abordan las crecientes desigualdades raciales, Minneapolis podría convertirse en una de las ciudades más pobres del país en lo que respecta a la política racial y el declive urbano.

La antítesis de Minneapolis hoy es Detroit. Las proporciones demográficas de las dos ciudades son prácticamente inversas entre sí. La tasa de desempleo de Detroit es alta y la población en gran parte tiene poca educación y seguro insuficiente. En lugar de llamarse milagrosa, se declaró en bancarrota en 2013. * Las trayectorias de estas dos ciudades, sin embargo, no son tan diferentes como podría pensarse. El declive de las Ciudades Gemelas puede llegar más tarde.

Los afroamericanos y los inmigrantes de todas partes se mudaron a Detroit a principios del siglo XX, atraídos por los trabajos de fabricación. La amplia oferta de trabajadores y, por tanto, de consumidores, permitió que floreciera la industria del automóvil. Después de la Segunda Guerra Mundial, el área metropolitana de Detroit prosperó; el GI Bill permitió a las familias comprar casas con patio, y sus salarios en las fábricas eran más que suficientes para comprar un automóvil que les permitiera viajar de la casa al trabajo. Parece difícil de imaginar ahora, pero no hace mucho, Detroit era el sueño americano personificado.

A medida que la economía comenzó a poner menos énfasis en la fabricación, Detroit aprovechó las políticas federales de renovación urbana que ayudaron a las ciudades estadounidenses a evitar los efectos de la desindustrialización en las décadas de 1950 y 1960. Pero su estrategia para el uso de estos fondos contribuyó a la caída de la ciudad. Este dinero se invirtió en la construcción de grandes instituciones en el centro (estadios, universidades y hospitales) que los residentes de los alrededores nunca pudieron permitirse patrocinar. La falta de inversión en servicios para los residentes de la ciudad, junto con la discriminación en la vivienda y el empleo, mantuvo a los habitantes negros de Detroit en los niveles económicos más bajos de la ciudad. Este fue un problema invisible para los funcionarios de la ciudad, ya que utilizaron a los residentes con mayores ingresos para medir cómo le iba a la ciudad en su conjunto.

Cuando la composición racial de Detroit comenzó a cambiar, no hubo intentos de rectificar las acciones que apuntaban y castigaban a los residentes de color. Esa población creció rápidamente y la disminución de las oportunidades de empleo impedía cada vez más que esta comunidad contribuyera a la economía de la ciudad. A Detroit le costó mucho negarle a esta población un lugar para prosperar, y también podría costarle a las Ciudades Gemelas.

Por supuesto, existen diferencias importantes entre Detroit y Minneapolis. En las Ciudades Gemelas, la economía está más diversificada y se basa en un empleo de cuello blanco estable en lugar de un trabajo de cuello azul. Sin embargo, estas dos ciudades tienen dificultades comparables cuando se trata de sus poblaciones no blancas. Los problemas económicos de Detroit están directamente relacionados con políticas y acciones que deliberadamente excluyeron a los residentes negros del progreso de la ciudad. Esta exclusión ocurrió mientras la ciudad era defendida como un refugio acogedor para la clase media que era ideal para que las personas comenzaran su vida adulta, al igual que Minneapolis hoy.

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