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‘La letra escarlata’ de Nathaniel Hawthorne, revisada

'La letra escarlata' de Nathaniel Hawthorne, revisada

Hester, entonces, la marginada social, no encuentra ninguna invitación al arrepentimiento en la ley que la aplasta. La única alternativa que le ofrece es la abyecta autoextinción o el desafío. Ella elige lo último: pero en este punto su curso se ve influido por una circunstancia providencial con la que la sociedad no tuvo nada que ver. “El hombre había marcado el pecado de esta mujer con una letra escarlata, que tenía una eficacia tan potente y desastrosa que ninguna simpatía humana podía alcanzarla, salvo que fuera pecaminosa como ella. Dios, como consecuencia directa del pecado que el hombre así había castigado, le había dado una hermosa niña, cuyo lugar estaba en ese mismo seno deshonrado, para conectar a su padre para siempre con la raza y descendencia de los mortales, y ser finalmente una bendita. alma en el cielo “. La sagrada obligación de la maternidad —la más sagrada para Hester porque le parece lo único sagrado que le queda— le impide sumergirse temerariamente en el abismo del pecado, hacia el que naturalmente la empujaría su castigo. “Dale mi excusa, así que por favor”, le dice, con una sonrisa triunfante, a la anciana Mistress Hibbins, en respuesta a la invitación de esta última para encontrarse con el Hombre Negro en el bosque. “Debo quedarme en casa y cuidar de mi pequeña Perla. Si me la hubieran arrebatado, habría ido de buena gana contigo al bosque y también habría firmado mi nombre en el libro del Hombre Negro, ¡y eso con mi propia sangre! Pero aunque así se salva de una mayor degradación abierta, está tan lejos del arrepentimiento como siempre. De pie, como estaba, sola con Pearl en medio de un mundo hostil, su vida pasó, en gran medida, de la pasión y el sentimiento al pensamiento. Ella arrojó los fragmentos de una cadena rota. La ley del mundo no era una ley para su mente. Asumió una libertad de especulación que sus vecinos, de haberlo conocido, habrían considerado un crimen más mortífero que el estigmatizado por la letra escarlata. Invitados sombríos entraron en su solitaria cabaña que habría sido tan peligrosa como los demonios para su animador, si se les hubiera visto llamar a su puerta. “Había un paisaje salvaje y espantoso a su alrededor, y un hogar y comodidad en ninguna parte. A veces, una duda terrible se esforzaba por apoderarse de su alma, si no era mejor enviar a Pearl de inmediato al cielo e ir ella misma al futuro que la Justicia eterna pudiera proporcionar. La letra escarlata no había cumplido su función “.

Siendo tal el resultado de la gestión social del asunto, veamos qué éxito acompañó a los esfuerzos de un individuo por tomar la justicia en sus propias manos. Para ejemplificar esta fase del tema existe Roger Chillingworth; y sus operaciones, por supuesto, no están dirigidas contra Hester (“Te dejé con la letra escarlata”, le dice. “Si eso no me ha vengado, ¡no puedo hacer más!”), sino contra su cómplice. Este cómplice es desconocido; es decir, la sociedad no lo ha descubierto. Pero lo conoce a sí mismo y, en consecuencia, a Roger Chillingworth, que es un símbolo de una conciencia mórbida y despiadada. A Chillingworth le han robado a su esposa. Pero entre ese y otros tipos de robo existe esta diferencia: el que es robado no desea recuperar lo perdido, sino castigar al ladrón. Y su objeto al infligir este castigo no es el bien del ladrón, ni el bien de la esposa, ni siquiera el bien público; sino venganza, pura y simple. El motivo o la pasión que lo mueve es, en suma, totalmente egoísta. Fue profundamente provocado, sin duda; pero también, de otra manera, el crimen que correspondería. A diferencia de este último, además, no implica ningún riesgo; por el contrario, se ve reforzada por todo el peso de la opinión social. Si el hombre hubiera amado real o desinteresadamente a su esposa, no actuaría así. Su deseo sería protegerla, proteger la santidad de la relación matrimonial, como se tipifica en ella, de una mayor contaminación. Su hostilidad hacia el seductor, incluso, sería más pública que personal: odio al pecado, no al individuo; porque los hombres apoyan con considerable ecuanimidad la destrucción de la felicidad matrimonial de otros hombres. Pero, al llevar el asunto al nivel personal, Chillingworth confiesa su indiferencia hacia cualquier consideración que no sea personal, sin mencionar su incredulidad en Dios. En lo que respecta a la religión, en efecto, se declara fatalista. “Mi antigua fe”, le dice a Hester, “explica todo lo que hacemos y todo lo que sufrimos. Con tu primer paso errado, plantaste el germen del mal; pero desde ese momento todo ha sido una oscura necesidad. Los que me habéis agraviado no sois pecadores, salvo en una especie de ilusión típica; tampoco soy como un demonio, que le ha arrebatado la oficina de un demonio de sus manos. Es nuestro destino. ¡Deja que la flor negra florezca como pueda! ” En consecuencia, Chillingworth es una imagen poco de la sociedad; y la diferencia externa entre su acción y la de la sociedad se debe a la desigualdad no de motivos internos, sino de condiciones externas. La venganza de la sociedad consiste en publicar la ignominia del pecador. Pero este método frustraría la venganza de Chillingworth justo donde él la diseñó para que fuera más efectiva; porque, al dejar al pecador sin carga de culpa secreta en su corazón, es inadvertidamente misericordioso en su mismísima falta de misericordia. La verdadera agonía del pecado, como Chillingworth percibió claramente, no radica en su comisión, que siempre es deliciosa, ni en su castigo abierto, que es una especie de alivio, sino en el pavor de su descubrimiento. La venganza que planea, por tanto, depende sobre todo de mantener el secreto de su víctima. Al rechazar todos los métodos brutales y obvios, logra entrar en una región de tortura mucho más sensible. No envenenará al bebé de Hester, porque sabe que vivirá para causarle a su madre los dolores más conmovedores que es capaz de sentir. Él no sacrificará a Hester, porque “¿qué podría hacer mejor por mi propósito que dejarte vivir, que darte medicinas contra todo daño y peligro de la vida, para que esta ardiente vergüenza aún arda en tu pecho?” Y, finalmente, no revelará la culpabilidad del ministro. “No pienses”, dice, “que yo, para mi propia pérdida, lo traicionaré por las quejas de la ley. … ¡Déjalo vivir! ¡Que se esconda en el honor exterior, si puede! ¡No menos será mío! ” Y después, cuando los años habían reivindicado la diabólica precisión de su juicio, “¡Mejor hubiera muerto de una vez!” exclama en horrible triunfo. “Se imaginaba entregado a un demonio, para ser torturado con sueños espantosos y pensamientos desesperados, el aguijón del remordimiento y la desesperación del perdón, como anticipo de lo que le espera más allá de la tumba. ¡Pero era la sombra constante de mi presencia, la proximidad más cercana del hombre a quien más vilmente había agraviado y que había llegado a existir sólo por este perpetuo veneno de la más terrible venganza! Pero este carnaval de crueldad refinada, como es muy evidente, no puede producir nada más que maldad para todos los interesados; mal para la víctima, y ​​aún más malvado, si es posible, para el verdugo, quien, al verse transformado por sus propias prácticas de un erudito pacífico a un demonio, hace que Dimmesdale responda por la calamidad, y propone vengarse de él en esa cuenta. Y demuestra la verdad de que el único castigo que el hombre está justificado en infligir a su prójimo es el castigo que es incidental a que se le impida seguir cometiendo un delito. Tal restricción actúa como un castigo, porque con ello se impide que el impulso perverso se realice; pero es intrínsecamente un acto no de venganza, sino de amor, ya que de ese modo se evita que el criminal aumente su carga pecaminosa al realizar de hecho lo que se había propuesto en el pensamiento. El sistema puritano era egoísta y brutal, simplemente; Chillingworth’s era satánicamente maligno; pero ambos por igual son impotentes para hacer otra cosa que inflamar los males que pretenden mitigar.

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