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La jornada laboral de 8 horas es una mentira contraproducente

La jornada laboral de 8 horas es una mentira contraproducente

La jornada laboral de ocho horas comenzó su vida como un sueño socialista. El propietario de una fábrica textil y reformador social galés, Robert Owen, es reconocido como la primera persona en articularlo, al pedir “ocho horas de trabajo, ocho horas de recreación y ocho horas de descanso” para los trabajadores a principios del siglo XIX. Esto fue mucho mejor que las jornadas de 12 o 14 horas que se esperaba que hicieran los trabajadores de la fábrica, incluidos los niños, en ese momento. Durante los siguientes 100 años, los sindicatos en los Estados Unidos presionaron y ganaron la adopción del estándar de ocho horas en varias industrias. Henry Ford llevó la idea a la corriente principal en 1926 al imponer una semana laboral de cinco días y 40 horas en las fábricas de su empresa. En 1940, el Congreso estableció oficialmente la semana laboral estadounidense en 40 horas.

Solo hay un problema en 2019: es casi imposible realmente trabaja durante ocho horas al día en los trabajos que muchos de nosotros tenemos ahora. Como la mayoría de las personas que escriben tomas calientes y reflexionan sobre la productividad, me estoy enfocando en los trabajadores del conocimiento aquí, aquellos de nosotros que trabajamos en escritorios, principalmente frente a computadoras, en oficinas o desde casa. Especialmente aquellos de nosotros que pasamos esas horas haciendo cosas, como escritores, codificadores y diseñadores gráficos. (Honestamente, creo que ocho horas al día es demasiado para trabajar en una fábrica, un restaurante, un centro de llamadas o una tienda, y deberíamos repensar y relegislar este estándar en todas las industrias).

Soy un escritor independiente a tiempo completo que trabaja desde casa, por lo que soy responsable de establecer mi propio horario. Esto es genial y también terrible. Como muchos trabajadores del conocimiento, llego al final de muchos días laborales pensando, ¿A dónde se fueron todas esas horas? ¿Qué hice realmente hoy? Y a diferencia de las personas que van a la oficina, no puedo decir ¡Oh, fui a la oficina! No tengo una medida externa de productividad con la que juzgarme, aparte de la idea arraigada culturalmente de que si soy un escritor “a tiempo completo”, debería trabajar ocho horas al día, cinco días a la semana.

Para averiguar a dónde iban mis horas, y si estaba cumpliendo con esta métrica arbitraria diseñada para trabajadores de fábricas explotados criminalmente en el siglo XIX, instalé RescueTime. Esto es esencialmente software espía que uso en mí mismo. Realiza un seguimiento de todo lo que hago en mi computadora y me muestra cuánto tiempo paso trabajando cada día y qué hago realmente durante ese tiempo. Es espeluznante y me encanta.

Recientemente tuve una semana de trabajo excepcionalmente ocupada y estresante, ya que estaba terminando un largo artículo de una revista y escribiendo una noticia científica de respuesta rápida sobre un tema técnico. Tratar de hacer ambas cosas al mismo tiempo definitivamente era demasiado trabajo. Lo sé porque me sentí fatal (deprimido, ansioso, comiendo mal y sin hacer suficiente ejercicio) durante este empujón, y porque me enfermé inmediatamente después de que terminó.

Cuando miré mis estadísticas de RescueTime de esos días (de miércoles a lunes; los horarios de los autónomos son raros), resultó que había trabajado un total de 35 horas y 17 minutos. No tardé mucho en un fin de semana, trabajando dos horas el sábado y más de siete horas el domingo. Mi productividad fue alta en un promedio del 84 por ciento, pero no es particularmente inusual según mis informes semanales de RescueTime. (Estoy encantado de presumir de que suelo pasar menos de 30 minutos al día en Twitter, algo que nunca hubiera adivinado antes de instalar RescueTime y que sigue sorprendiéndome. Pensé que me estaba comiendo el día. Pero no, eso es el correo electrónico … otra publicación para otro momento.)

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