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La inquietante repoblación de la zona de exclusión de Fukushima

La inquietante repoblación de la zona de exclusión de Fukushima

En marzo, cuando Los cerezos en flor están comenzando a florecer, la etapa japonesa del relevo de la Antorcha Olímpica comenzará en un estadio de fútbol a 12 millas de la Planta de Energía Nuclear Fukushima Daiichi. Un complejo deportivo cercano también albergará los partidos de béisbol y sóftbol de los Juegos. Eso seguramente sorprenderá y tal vez preocupará a algunos asistentes, cuyo recuerdo del catastrófico colapso de la central eléctrica hace nueve años aún está fresco. Pero, de hecho, el gobierno ha estado descontaminando y rehabilitando agresivamente la prefectura de Fukushima, y ​​la vida está regresando lentamente a la zona de exclusión.

Giles Price explora esta misteriosa transformación en su nuevo libro, Residencia restringida, documentando a trabajadores de la construcción, drones de oficina e incluso a un taxista al que el gobierno paga por vagar por las calles medio desiertas, ya que los clientes aún son pocos. “Hay estos pequeños grupos de personas que vuelven a seguir adelante con la vida”, dice Price. “Tienes una casa que ha sido reconstruida al lado de una casa que todavía está en ruinas y la maleza crece”.

El Gran Terremoto del Este de Japón de magnitud 9,0, como se le conoce allí, golpeó la costa noreste del país el 11 de marzo de 2011, provocando un tsunami que rompió el malecón y cortó toda la energía a la planta. El combustible se derritió en tres reactores, liberando 940 petabecquerels de partículas radiactivas, lo suficiente para que todos en la tierra obtengan una radiografía gratuita. Posteriormente, más de 100,000 personas huyeron en un radio de 12 millas alrededor de la planta.

Desde entonces, Japón ha invertido 27.000 millones de dólares en limpiar el desastre. Unos 75.000 trabajadores han fregado carreteras, paredes, techos, canalones y tuberías de drenaje. Han despojado del paisaje de 600 millones de pies cúbicos de césped, árboles y tierra vegetal y lo han metido en millones de bolsas de lona negra. Los reactores mismos están siendo desmantelados, pero las tasas de dosis de aire en áreas residenciales han caído un 71 por ciento a 0.37 microserviet por hora, dentro del rango de radiación de fondo natural.

Ansioso por volver a la normalidad, el gobierno comenzó a levantar las órdenes de evacuación en 2014 para zonas con dosis anuales generales de radiación por debajo de 20 milisieverts, lo que equivale a 200 radiografías de tórax y 20 veces la cantidad máxima considerada segura por los estándares internacionales. Para atraer a los residentes, construyó o reabrió hospitales, escuelas primarias, casas, apartamentos y centros comerciales, así como un complejo deportivo, una planta solar, un hogar de ancianos y una carretera. También recortó los estipendios mensuales de $ 1,000 que los evacuados recibían de la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio, propietaria de la planta nuclear.

Price se enteró de la rehabilitación de Fukushima mientras investigaba los lugares para los Juegos Olímpicos, un tema al que le ha disparado desde 2008, cuando comenzó la construcción cerca de su casa para los Juegos de Londres. La historia lo cautivó, así que en 2017, voló a Tokio, contrató a un intérprete y condujo hasta el corazón de Fukushima, con las ventanillas cerradas. “Es algo psicológico extraño, porque sabes que vas a un lugar que ha sido alterado, pero ha sido alterado de una manera que no puedes ver ni percibir”, dice Price. “Juega con tu mente”.

Visitó Namie e Iitate, dos municipios que sufrieron algunas de las dosis más altas de radiación. Son el hogar de unas 1.200 personas, menos que su antigua población combinada de 28.000. Cuando Price lo visitó, navegó por “un estado mixto de reconstrucción y deterioro”. En los bien cuidados centros urbanos, los lugareños iban a trabajar, charlaban tomando un café e incluso asistían a un festival cultural. Pero lejos de las carreteras principales y cruzando hacia áreas restringidas, las cosas se volvieron rápidamente. Price llevaba un contador Geiger en todo momento, y notó que cuando se alejaba demasiado, “la radiación comenzaba a saltar por todo el lugar”. Después de inspeccionar el área en octubre de 2018, Greenpeace concluyó que la contaminación se mantendrá muy por encima de 1 milisievert por año durante varias décadas.

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