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La idea de que los blancos no pueden referirse a la palabra N

La idea de que los blancos no pueden referirse a la palabra N

Ese forastero podría ser un viajero en el tiempo estadounidense de tan reciente como la década de 1990. Muchos de nosotros todavía guardamos una pequeña colección de casetes que simplemente no soportamos tirar: mixtapes, niños pequeños contando historias, etc. Una de las mías es la primera entrevista con los medios que hice, un episodio de un programa de radio sobre la palabra N , en 1995. El anfitrión era blanco, el otro invitado también, y tuvimos una discusión sobre los orígenes y el uso actual de esa palabra, excepto que usamos la real.

La idea de que eufemizaríamos la palabra como “la palabra N” cuando hablábamos de ella en lugar de usarla no se nos habría ocurrido a ninguno de nosotros. Fue una entrevista perfectamente normal de la época. Sheck, que tiene más de 60 años, era madura y trabajaba durante este tiempo y, por lo tanto, debe recordar cuando no estábamos tan peculiarmente tensos.

Hay cuestiones de arte involucradas, por supuesto. Incluso cuando se discute en lugar de usar la palabra, las personas, incluidos los negros, pueden evitar gritar la palabra más de lo necesario. (O evite escribirlo más de lo necesario, como en este mismo ensayo). Seguramente, su historia significa que provoca asociaciones negativas; no suena bien. Quizás incluso la palabra extraña tacaño debe dejarse ir. Accidentalmente, suena demasiado a esa otra palabra para pasarla, especialmente cuando sinónimos como tacaño están tan fácilmente disponibles. Quienes lo utilizan no deben sentirse incapaces de trabajar, como ha sucedido realmente. Pero debería retirarse; de la misma manera, un inmigrante alemán a Estados Unidos llamado Fahrt cambiaría discretamente el nombre con toda velocidad deliberada.

Pero, ¿un estudiante blanco tan horrorizado por el hecho de que Sheck pronuncie la palabra N en el contexto de su uso por parte de una figura antirracista negra y cruzada como James Baldwin que el estudiante la denuncia a las autoridades? Seguramente se sintió como Hacer lo correcto, pero el problema es que cuando la película de Spike Lee de (más o menos) ese título se estaba proyectando en los cines, los estudiantes graduados no habrían hecho tal cosa.

Algunos objetarán que los modernos somos más avanzados que los trogloditas de los ochenta, o al menos que la discusión ha progresado, enriquecido, que se está haciendo mejor la justicia. Y no me hago ilusiones de que esto sea simplemente una cuestión de cierto tipo de despertar performativo blanco. Un buen número de personas negras, incluidos los autores de libros completos sobre la palabra, estarían de acuerdo en que Sheck nunca debería pronunciar esa palabra por ningún motivo.

Sin embargo, podríamos preguntarnos cuál es la razón de un diktat como ese. Transmite, ciertamente, una especie de poder. Inevitablemente, aquí y allá una persona que no sea negra usará la palabra de una manera no autorizada o, con la misma frecuencia, se revelará que lo ha hecho en el pasado. Si la palabra es pecaminosa incluso cuando se menciona, entonces el terreno es especialmente fértil para que los estadounidenses negros o los aliados blancos expresen su indignación. Ingrese al Momento de la Enseñanza, cuando se nos recuerda la difícil situación de los negros en una nación racista, nuestra historia de salvajismo y despido, el poder de los prejuicios racistas incluso subliminales.

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