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La erupción volcánica de Krakatoa

La erupción volcánica de Krakatoa

Sabemos que los efectos de la estupenda erupción volcánica en el Estrecho de Sunda se extendieron a lo largo de muchos meses y se ejercieron sobre una gran área de superficie. De los periódicos de la época nos enteramos mucho de los horrores que acompañaron a esta inusual convulsión y de los desastres que siguieron. Pero a medida que se recopila y coteja la información, es posible presentar un interesante resumen de este gran esfuerzo de la naturaleza.

La erupción se produjo en Krakatoa, una isla en el camino justo del Estrecho de Sonda, a medio camino entre Java y Sumatra. Veintiséis millas al sur y al oeste estaba el pueblo de Anjer, donde había un faro y una estación de señales para los muchos barcos que pasaban por el estrecho.

Krakatoa no era más que una isla pequeña y deshabitada, de unas cinco millas de largo y tres millas de ancho. Tenía dos elevaciones, de las cuales la más alta, llamada Pico de Krakatoa, se elevaba a 2750 pies sobre el nivel del mar. En la tierra adyacente hay conos volcánicos; algunos activos, otros dormidos y otros muertos.

Se registra que el propio Krakatoa estaba activo en 1680, y que los viajeros de las cercanías encontraron en ese año una gran tormenta y un terremoto en el mar, acompañados de los más espantosos truenos y crepitantes. También se hizo mención de una atmósfera de fuerte azufre y de grandes cantidades de piedra pómez flotando en el mar. Desde entonces, la isla había estado en reposo y los viajeros la notaron principalmente por la belleza de sus laderas cubiertas de árboles, el primer lugar verde que saluda a la vista después de largas semanas en el mar.

Hasta donde se sabe, el primer indicio de perturbación subterránea se sintió en Batavia, a ochenta millas de distancia, el 20 de mayo de 1883; y es un hecho notable que mientras la conmoción a punto de ser descrita estaba teniendo lugar en Batavia, no se notó nada inusual en Anjer, pero a veinticinco millas de distancia, ni en Merak, a treinta y cinco millas de distancia de Krakatoa, aunque de ambos lugares hay una perspectiva clara para esa isla.

En la mañana del 20 de mayo, los habitantes de Batavia se sobresaltaron por un ruido sordo, seguido de un violento traqueteo de puertas y ventanas. Si esto procedía del aire o de abajo era una cuestión de duda, ya que a diferencia de la mayoría de los terremotos, el temblor era solo vertical. El director del observatorio en Batavia informó al día siguiente que ningún aumento del magnetismo terrestre acompañó a los temblores, y que un imán suspendido con un aparato de registro no dio indicios de las más mínimas oscilaciones horizontales. Un fabricante de instrumentos de la ciudad declaró que en un péndulo de su tienda sólo se observaban trinos verticales, en un momento en que las ventanas y puertas de vidrio vibraban de una manera tan violenta que hacía que la conversación fuera un asunto de no poca dificultad. En ninguna parte parece que se hayan observado sacudidas de un terremoto verdadero u ondulatorio. Otra circunstancia curiosa fue que al mediodía en algunos puntos de la ciudad no se percibieron vibraciones, mientras que en los edificios circundantes se vivieron claramente. Sin embargo, era una conclusión natural que se había producido una erupción volcánica alarmante; pero era imposible localizar la dirección de los sonidos y en el observatorio no había instrumentos para hacer tales determinaciones.

Los temblores continuaron durante todo el día y durante la mañana del día 21. Una fina pizca de cenizas cayó en Telok Betong y en Semangko, en Sumatra; de dónde vinieron las cenizas, nadie pudo decirlo. En Buiteuzorg, treinta millas al sur de Batavia, se observaron los mismos fenómenos; mientras que en las montañas más al suroeste fueron aún más pronunciadas. Para entonces, la opinión general había atribuido al oeste o al noroeste la dirección de donde procedían los movimientos. Se mencionó al propio Krakatoa, pero se consideró más probable que algunas de las montañas de Sumatra fueran el foco de disturbios.

En la noche del 21 de mayo se vio salir humo de Krakatoa, y el 22 era evidente que el respiradero volcánico estaba en ese lugar. Poco después cesaron las vibraciones en Batavia. Durante las siguientes ocho o nueve semanas, la erupción continuó con gran vigor, expulsando masas de piedra pómez y piedra fundida, y volúmenes de vapor y humo. Aunque el monzón predominante llevó hacia el oeste la mayor parte de la materia arrojada, una nube de partículas más ligeras se elevó más y, al encontrarse con una corriente de aire del este, parte del polvo cayó sobre la isla de Timor, a mil doscientas millas de distancia.

Durante estas semanas los barcos atravesaron extensos campos de piedra pómez esparcidos por la superficie del mar. Algunos de estos nódulos de piedra pómez, recogidos alrededor del 11 o 12 de julio, en latitud 6 ° S y longitud 94 ° E, eran muy grandes y estaban considerablemente gastados; varios bultos estaban cubiertos de percebes de una pulgada de largo, lo que representaba al menos cuatro semanas de crecimiento. El 1 de agosto, en la latitud 6 ° S, longitud 89 ° E, a setecientas millas de la costa de Sumatra, un vapor pasó por un campo de piedra pómez flotante; y aquí la corriente corría hacia el este de quince a treinta millas por día. Los sondeos en el lugar alcanzaron las dos mil brazas. Se sabe que existe un centro de perturbación volcánica en el atolón de Keeling, situado a seiscientas millas de oeste a sur de la desembocadura del estrecho; y también se sabe que la piedra pómez expulsada del fondo del mar sube a la superficie. Las corrientes del Océano Índico mostrarán que cualquier naufragio en la región entre el oeste y el sur de Java Head en esa longitud podría ser trasladado a la localidad en la que se observó en el mes de julio.

En un artículo leído ante la Royal Geographical Society, Forbes sugirió que los sonidos que se escucharon en Batavia el 20 de mayo, que pasaron desapercibidos en lugares tan cercanos al Krakatoa como Anjer y Merak, y que serían inexplicables si realmente se originaran allí, fueron el resultado de una erupción submarina en el Océano Índico, en algún lugar al suroeste de Java Head; y que los temblores se propagaron allí, quizás, por estratos continuos que conectaban el lugar del estallido con Batavia, Buitenzorg, y más especialmente con las colinas al suroeste, donde las manifestaciones se percibían tan claramente.

Si tal estallido submarino tuvo lugar, el Sr. Forbes sugirió que de alguna manera el orificio se bloqueó muy pronto después de que se produjo una gran avalancha de agua, que, transformándose en vapor bajo una enorme presión, moldeó su curso hacia la antigua cicatriz de tierra más cercana. , y encontró un respiradero en Krakatoa por una rama, probablemente, del embudo de la erupción de 1680.

No parece probable que estos grandes trozos de piedra pómez sean transportados hacia el oeste, setecientas millas en el Océano Índico, especialmente porque los primeros estallidos no fueron de un vigor muy inusual, ya que no se informa que hayan caído trozos de ningún tamaño en las costas vecinas de Java y Sumatra; incluso después de los de agosto, ningún barco a más de cien millas habla de la caída de nada que no sea el polvo y la arena más finos.

El 21 de agosto el volcán aumentó en actividad. Un barco informó que no pudo aventurarse en el estrecho debido a la gran lluvia de piedra pómez y cenizas. En la tarde del 26 hubo violentas explosiones en Krakatoa, que se escucharon hasta Batavia. Las olas altas primero se retiraron y luego rodaron a ambos lados del estrecho. Durante una noche de tinieblas, estos horrores continuaron con una violencia creciente, aumentados a la medianoche por fenómenos eléctricos en una escala aterradora, que no solo envolvieron a los barcos en las cercanías, sino que abrazaron a los que estaban a una distancia de diez a doce millas. El brillo espeluznante que jugaba en la gigantesca columna de humo y cenizas se vio en Batava, a ciento treinta kilómetros de distancia. Algunos de los escombros cayeron como cenizas finas en Cheribon, quinientas millas al este.

En la mañana del día 27 se produjo una explosión aún más gigantesca, escuchada en las islas Andamán y en la India, que produjo a lo largo de ambas orillas del estrecho un inmenso movimiento de marea, ocasionando esa gran pérdida de vidas que narra la prensa diaria. La materia expulsada se elevó a una altura tan tremenda que, al extenderse, cubrió todo el extremo occidental de Java y el sur de Sumatra durante cientos de millas cuadradas con un manto de oscuridad impenetrable. Se observaron visualizaciones atmosféricas y magnéticas anormales, las agujas de la brújula giraban violentamente y el barómetro subía y bajaba muchas décimas de pulgada en un minuto. Entre las diez y las doce de la mañana de ese día, los poderes subterráneos estallaron los muros de la prisión con una terrible detonación, que sembró la consternación y la alarma entre los habitantes de un círculo cuyo diámetro se extendía por casi cinco mil millas.

La descripción dada en la Oficina Hidrográfica de San Francisco por el Capitán Watson, del barco británico Charles Bal, que se encontraba en las inmediaciones en ese momento, es especialmente gráfica y emocionante. Dice que “alrededor de las siete de la tarde del 22 de agosto, en la latitud 15 ° 30 ‘S. y longitud 105 ° E., el mar de repente asumió una apariencia de color blanco lechoso, comenzando hacia el este, pero pronto extendiéndose por todos lados. y duró hasta aproximadamente las ocho de la noche. Había algunos cúmulos en el cielo, pero muchas estrellas brillaban, y de E. a NNE una fuerte neblina blanca o resplandor plateado; esto ocurrió nuevamente entre las nueve y las diez de la noche, pero desapareció cuando la luna Las nubes parecían estar bordeadas con una luz de color rosado, el cielo también parecía tener más luz, como cuando la Aurora se ve débilmente.

“El día 24, en latitud 90 ° 30 ‘S., longitud 105 ° E., esto se repitió, mostrando cuando el cielo estaba nublado, pero desapareciendo cuando salió la luna.

“En la noche del 25, sustituyendo a Java Head, la tierra estaba cubierta de espesas nubes oscuras, y los fuertes relámpagos eran frecuentes. En la mañana del 26, Java Head se iluminó; a las nueve de la mañana pasamos la Isla del Príncipe y había un fuerte chubasco de WSW, con torrentes de lluvia.

“Al mediodía, Krakatoa estaba al NE de nosotros; pero solo se veía la parte inferior del punto este, y el resto de la isla estaba envuelto en una densa oscuridad.

“A las 2.30 pm notamos cierta agitación sobre el punto de Krakatoa, nubes o algo siendo propulsado desde el punto NE con gran velocidad. A las 3.30 escuchamos sobre nosotros y alrededor de la isla un sonido extraño, como de un poderoso fuego crepitante, o el descarga de artillería pesada a intervalos de uno o dos segundos. A las 4.15 Krakatoa llevaba N. medio E., a diez millas de distancia. Observamos una repetición del ruido observado a las 3.30, sólo que mucho más furioso y alarmante; el asunto, sea lo que sea, estaba, siendo propulsada con asombrosa velocidad hacia el NE Para nosotros parecía una lluvia cegadora, y tenía la apariencia de una ráfaga furiosa, de color ceniciento. En seguida se acortó la vela, a las gavias y al trinquete. ; la oscuridad se extendió por el cielo, y una granizada de piedra pómez cayó sobre nosotros, de la cual muchas piezas eran de tamaño considerable y bastante calientes. Nos vimos obligados a tapar los tragaluces para salvar el cristal, mientras que nuestros pies y cabezas debían estar protegido con botas y su-westers. A las seis cesó la caída de piedras más grandes, pero continuó un aguacero constante de un tipo más pequeño, cegador a los ojos, cubriendo la cubierta a una profundidad de siete o diez centímetros muy rápidamente. Mientras una intensa negrura cubría el cielo, la tierra y el mar, navegamos en nuestro rumbo, hasta que a las siete de la tarde obtuvimos lo que pensamos que era la luz del Cuarto Punto; luego trajimos el barco al viento, SW, ya que no podíamos ver a ninguna distancia, y no sabíamos qué podría haber en el estrecho.

“La noche fue espantosa: la cegadora caída de arena y piedras, la intensa negrura por encima y alrededor de nosotros, interrumpida sólo por el incesante resplandor de diversos tipos de relámpagos, y los continuos rugidos explosivos de Krakatoa hicieron que nuestra situación fuera realmente terrible. .

“A las once de la noche, habiendo parado de la costa de Java, con el viento fuerte del SO, la isla, distante once millas del WNW, se hizo visible. Cadenas de fuego parecieron ascender …

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