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La decadencia del mundo americano

La decadencia del mundo americano

“HOdiaba a Estados Unidos profundamente “. John le Carré escribió sobre su topo soviético ficticio, Bill Haydon, en Tinker Tailor Soldier Spy. Haydon acababa de ser desenmascarado como un agente doble en el corazón del servicio secreto británico, uno cuya traición estaba motivada por animus, no tanto a Inglaterra sino a Estados Unidos. “Es un juicio estético tanto como cualquier otra cosa”, explicó Haydon, antes de agregar apresuradamente: “En parte moral, por supuesto”.

Pensé en esto mientras veía las escenas de protesta y violencia por el asesinato de George Floyd que se extendían por los Estados Unidos y luego aquí en Europa y más allá. Todo se veía tan feo al principio, tan lleno de odio y violencia, y de prejuicios crudos y sin diluir contra los manifestantes. La belleza de Estados Unidos parecía haber desaparecido, el optimismo, el encanto y la informalidad fácil que atrae a muchos de nosotros desde el extranjero.

En un nivel, el fealdad del momento parece una observación trivial. Y, sin embargo, llega al núcleo de la complicada relación que el resto del mundo tiene con Estados Unidos. En Tinker Tailor, Haydon al principio intenta justificar su traición con una larga disculpa política, pero, al final, como él y el héroe de le Carré, el maestro espía George Smiley, ambos saben, la política es solo el caparazón. La verdadera motivación está debajo: la estética, el instinto. Haydon: de clase alta, educada, culta, europeo—Simplemente no podía soportar la vista de América. Para Haydon y muchos otros como él en el mundo real, este odio visceral resultó tan grande que los cegó ante los horrores de la Unión Soviética, que iban mucho más allá de la estética.

La reflexión de Le Carré sobre las motivaciones del antiamericanismo, ligadas, como están, a sus propios sentimientos ambivalentes sobre Estados Unidos, es tan relevante hoy como lo fue en 1974, cuando se publicó por primera vez la novela. Donde estaba Richard Nixon, ahora está Donald Trump, una caricatura de lo que los Haydon de este mundo ya desprecian: descarado, codicioso, rico y responsable. En el presidente y la primera dama, las ciudades en llamas y la raza dividida, la brutalidad policial y la pobreza, se transmite una imagen de Estados Unidos que confirma los prejuicios que ya tiene gran parte del mundo, al mismo tiempo que sirve como un dispositivo útil para oscurecer sus propias injusticias, hipocresías, racismo y fealdad.

Es difícil escapar de la sensación de que este es un momento singularmente humillante para Estados Unidos. Como ciudadanos del mundo que creó Estados Unidos, estamos acostumbrados a escuchar a aquellos que detestan a Estados Unidos, admiran a Estados Unidos y temen a Estados Unidos (a veces, todo al mismo tiempo). ¿Pero sentir lástima por América? Ese es nuevo, incluso si el schadenfreude es dolorosamente miope. Si lo que importa es la estética, los Estados Unidos de hoy simplemente no se parecen al país al que el resto de nosotros deberíamos aspirar, envidiar o replicar.

Incluso en momentos previos de vulnerabilidad estadounidense, Washington reinó supremo. Independientemente del desafío moral o estratégico al que se enfrentara, tenía la sensación de que su vitalidad política coincidía con su poderío económico y militar, que su sistema y su cultura democrática estaban tan profundamente arraigados que siempre podía regenerarse. Era como si el mismo idea of America importaba, un motor en marcha, cualquier otro problema técnico que existiera debajo del capó. Ahora algo parece estar cambiando. Estados Unidos parece estar atascado, su propia capacidad de rebote en cuestión. Ha surgido una nueva potencia en el escenario mundial para desafiar la supremacía estadounidense, China, con un arma que la Unión Soviética nunca poseyó: la destrucción económica mutuamente asegurada.

China, a diferencia de la Unión Soviética, es capaz de ofrecer una medida de riqueza, vitalidad y avance tecnológico, aunque todavía no al mismo nivel que Estados Unidos, mientras está protegida por una cortina de seda de incomprensión cultural y lingüística occidental. En contraste, si Estados Unidos fuera una familia, sería el clan Kardashian, viviendo su vida bajo la mirada abierta de un público global boquiabierto: sus idas y venidas, sus defectos y contradicciones, a la vista de todos. Hoy, desde el exterior, parece como si este advenedizo extraño, disfuncional, pero muy exitoso de una familia estuviera sufriendo una especie de colapso total; lo que hizo grande a esa familia aparentemente ya no es suficiente para evitar su declive.

Estados Unidos, únicamente entre las naciones, debe sufrir la agonía de esta lucha existencial en compañía del resto de nosotros. El drama de Estados Unidos se convierte rápidamente en nuestro drama. Conduciendo para encontrarme con un amigo aquí en Londres cuando las protestas estallaron por primera vez en los Estados Unidos, me crucé con un adolescente con una camiseta de baloncesto con Jordania 23 blasonado en la espalda; Lo noté porque mi esposa y yo habíamos estado mirando El ultimo baile en Netflix, un documental sobre un equipo deportivo estadounidense, en una plataforma de transmisión estadounidense. El amigo me dijo que había visto graffitis en su camino: No puedo respirar. En las semanas posteriores, los manifestantes han marchado en Londres, Berlín, París, Auckland y otros lugares en apoyo de Black Lives Matter, lo que refleja el extraordinario control cultural que Estados Unidos sigue teniendo sobre el resto del mundo occidental.

En un mitin en Londres, el campeón británico de peso pesado Anthony Joshua rapeó la letra de “Cambios” de Tupac junto con otros manifestantes. Las palabras, tan discordantes, poderosas y americano, son tan fácilmente traducibles y aparentemente universales, a pesar de que la policía británica está desarmada en gran parte y hay muy pocos tiroteos policiales. Desde la efusión inicial de apoyo a Floyd, el centro de atención se ha centrado aquí en Europa. Una estatua de un viejo comerciante de esclavos fue derribada en Bristol, mientras que una de Winston Churchill fue destrozada con la palabra racista en Londres. En Bélgica, los manifestantes atacaron los monumentos a Leopoldo II, el rey belga que hizo del Congo su propia propiedad privada genocida. Puede que la chispa se haya encendido en Estados Unidos, pero los fuegos mundiales se mantienen vivos gracias al combustible de los agravios nacionales.

Para Estados Unidos, este dominio cultural es tanto una fuerza enorme como una debilidad sutil. Atrae a forasteros talentosos para estudiar, construir negocios y rejuvenecerse, moldeando y arrastrando al mundo con él, influenciando y distorsionando a aquellos que no pueden escapar de su atracción. Sin embargo, este dominio tiene un costo: el mundo puede ver a Estados Unidos, pero Estados Unidos no puede mirar atrás. Y hoy, el presidente estadounidense amplifica, no calma, la fealdad que se exhibe.

La decadencia del mundo americano

Para comprender cómo se está viendo este momento en la historia de Estados Unidos en el resto del mundo, hablé con más de una docena de diplomáticos, funcionarios gubernamentales, políticos y académicos de los cinco principales países europeos, incluidos asesores de dos de sus líderes más poderosos. , así como al ex primer ministro británico Tony Blair. De estas conversaciones, la mayoría de las cuales tuvieron lugar con la condición de mantener el anonimato para hablar libremente, surgió una imagen en la que los aliados más cercanos de Estados Unidos miran con una especie de incomprensión atónita, inseguros de lo que sucederá, lo que significa y lo que deberían. hacer, en gran parte unidos por la angustia y un sentido compartido, como me dijo un asesor influyente, de que Estados Unidos y Occidente se están acercando a una especie de fin de siècle. “El momento está embarazado”, dijo este asesor. “Simplemente no sabemos con qué”.

Las convulsiones de hoy no carecen de precedentes: muchos con los que hablé citaron protestas y disturbios anteriores, o la posición disminuida de Estados Unidos después de la guerra de Irak en 2003 (una guerra, sin duda, apoyada por Gran Bretaña y otros países europeos), pero la confluencia de eventos recientes y las fuerzas modernas han hecho que el presente desafío sea particularmente peligroso. Las protestas callejeras, la violencia y el racismo de las últimas semanas han estallado en el mismo momento en que las fallas institucionales del país han sido expuestas por la pandemia de COVID-19, reforzada por su división partidista aparentemente infranqueable, que ahora incluso está infectando partes de la maquinaria estadounidense que hasta ahora no ha sido tocada: sus agencias federales, el servicio diplomático y las normas de larga data que sustentan la relación entre civiles y militares. Todo esto está sucediendo en el último año del primer mandato del presidente más caótico, aborrecido y faltado al respeto en la historia moderna de Estados Unidos.

Por supuesto, no todo esto se puede poner en la puerta de Trump; de hecho, algunos de los que hablé dijeron que él era el heredero e incluso el beneficiario de muchas de estas tendencias, el yang cínico y amoral del primer yin posterior a la Pax Americana de Barack Obama, que a su vez fue el resultado de la extralimitación de Estados Unidos en Irak después de septiembre 11. Blair y otros también se apresuraron a señalar la extraordinaria profundidad del poder estadounidense que permanecía independientemente de quién estuviera en la Casa Blanca, así como los problemas estructurales que enfrentaban China, Europa y otros rivales geopolíticos.

Sin embargo, la mayoría de las personas con las que hablé tenían claro que el liderazgo de Trump ha traído estas corrientes, junto con la presión del declive económico relativo, el ascenso de China, el resurgimiento de la política de las grandes potencias y el declive de Occidente como unión espiritual — a una cabeza de una manera y una velocidad antes inimaginables.

Después de casi cuatro años de la presidencia de Trump, los diplomáticos, funcionarios y políticos europeos están en diversos grados conmocionados, consternados y asustados. Han estado encerrados en lo que uno me describió como un “coma inducido por Trump”, incapaz de suavizar los instintos del presidente y con poca estrategia más que señalar aversión a su liderazgo. Tampoco han podido ofrecer una alternativa al poder y el liderazgo estadounidenses, ni una gran respuesta a algunas de las quejas fundamentales consistentes tanto con Trump como con su retador demócrata a la presidencia, Joe Biden: el libre viaje europeo, la amenaza estratégica de China. y la necesidad de abordar la agresión iraní. Lo que los ha unido a casi todos es la sensación de que el lugar y el prestigio de Estados Unidos en el mundo ahora están siendo atacados directamente por esta repentina unión de fuerzas nacionales, epidemiológicas, económicas y políticas.

Michel Duclos, un ex embajador francés en Siria que sirvió en las Naciones Unidas durante la guerra de Irak, y que ahora trabaja como asesor especial del grupo de expertos Institut Montaigne con sede en París, me dijo que el punto más bajo del prestigio estadounidense tiene, hasta ahora, Han sido las revelaciones de tortura y abuso dentro de la prisión de Abu Ghraib cerca de Bagdad en 2004. “Hoy es mucho peor”, dijo. Lo que hace que las cosas sean diferentes ahora, según Duclos, es el grado de división dentro de Estados Unidos y la falta de liderazgo en la Casa Blanca. “Vivimos con la idea de que Estados Unidos tiene una capacidad de recuperación que es casi ilimitada”, dijo Duclos. “Por primera vez, empiezo a tener algunas dudas”.

As Tinker Tailor Soldier Spy llega a su conclusión, Smiley escucha pacientemente los largos y divagantes ataques de Haydon contra la inmoralidad y la codicia de Occidente. “Con gran parte”, escribió le Carré, “Smiley podría haber estado de acuerdo en otras circunstancias. Fue el tono, más que la música, lo que lo alienó “.

Mientras el mundo mira a los Estados Unidos, ¿es el tono o la música lo que está provocando una respuesta tan visceral? Es un estético En otras palabras, ¿una reacción instintiva a todo lo que representa Trump, más que el contenido de su política exterior o la escala de la injusticia? ¿Por qué, si es lo último, no ha habido marchas en Europa sobre el encarcelamiento masivo de musulmanes uigures en China, el constante asfixia de la democracia en Hong Kong y la anexión de Crimea por parte de Rusia, o contra regímenes asesinos en el Medio Oriente, tales como Irán, Siria o Arabia Saudita? ¿No es el caso, como dijeron muchas de las personas con las que hablé, que el asesinato de Floyd y la respuesta de Trump se han convertido en metáforas de todo lo que está mal …

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