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La ciencia de las malas palabras (Advertencia: NSFW AF)

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Como puede ver, el inglés tiene muchas palabras con cuatro, cinco, seis o siete letras. Y, en general, el inglés parece una versión más suave de la distribución profana. Pero lo que realmente llama la atención es la cantidad de palabras profanas de cuatro letras que se esperan del inglés en general.

Las 29 palabras profanas de cuatro letras en nuestra lista son significativamente más de lo que esperaría si las palabras profanas fueran como las palabras en inglés en general, en cuyo caso esperaríamos solo 12.6 palabras profanas de cuatro letras de 84.

Quizás lo más sorprendente es la cantidad de palabras profanas de tres y cinco letras que hay. En general, hay relativamente pocas palabras de tres letras en inglés, y las palabras profanas tienen casi el doble de probabilidades de tener tres letras de lo que cabría esperar, en igualdad de condiciones. Volveremos a esto en un momento, porque es importante. Menos importante, pero también notable, es la pequeña protuberancia en las palabras profanas de ocho letras, en comparación con el idioma en general. Esto se debe a las palabras compuestas por dos palabras de cuatro letras, como mierda y gilipollas. Las palabras de cuatro letras parecen alterar el aspecto de las palabras en inglés, incluso cuando son simplemente partes de otras palabras. Pero para nuestros propósitos actuales, es suficiente notar que la blasfemia en inglés es sorprendentemente más probable que tenga cuatro letras que otras palabras. La conclusión es que hay algo de verdad en la noción popular sobre las palabras de cuatro letras.

¿Qué tienen de especial cuatro?

Entonces esto plantea la pregunta obvia, ¿por qué? ¿Por qué es más probable que las palabras profanas tengan cuatro letras que otras palabras? ¿Qué tiene de especial cómo suenan estas palabras de tres y cuatro letras?

Las palabras de tres letras incluidas en la lista son culo, semen, maricón, gay, dios, judío, y teta. Y las palabras de cuatro letras son anal, ano, ano, clitoris, polla, mierda, coño, pene, tonto, lesbiana, joder, gook, homo, idiota, jism, jarras, kike, Paki, mear, escoria, follar, mierda, escoria, puta, spic, chupar, turd, twat, y hacerse una paja.

¿Notas alguna tendencia general en cómo se pronuncian estas palabras? Primero, independientemente de la cantidad de letras con las que se escriban, tienden a pronunciarse con una sola sílaba. Cuando pronuncias perra y mierda normalmente, solo tienen una sílaba de longitud. Solo unas pocas palabras de la lista tienen más de una sílaba: anal, ano, homo, paki, y, posiblemente, jism.

Ahora bien, esto no puede ser toda la historia, porque hay miles de palabras de una sílaba en inglés y la mayoría de ellas no son tabú. Las palabras profanas no son más que una mota en un mar de monosílabos. Y si solo nos fijamos en palabras de tres y cuatro letras, no es de extrañar que tiendan a pronunciarse con una o dos sílabas. Pero estas palabras no solo tienden a ser monosilábicas. Suelen estar construidos de una forma particular. El inglés permite muchos tipos diferentes de sílabas. Cada sílaba tiene una vocal en su núcleo. Para algunas sílabas, la vocal es tanto el principio como el final (el alfa y el omega, por así decirlo), como en palabras como a, yo, y Oh. (No se confunda con la ortografía, no hay h en la pronunciación de Oh. *)

Pero la mayoría de las sílabas también tienen consonantes, antes o después de la vocal. Entonces, con esto en mente, podemos volver a la blasfemia en inglés. Si revisa brevemente las palabras en las listas anteriores, puede notar algo notable en sus sílabas.

Casi todas las palabras de esas listas terminan con una o más consonantes. Es decir, todos tienen “sílabas cerradas” en lugar de sílabas con vocales desnudas. Como puede ver, muchas palabras profanas incluso duplican sus consonantes finales. Palabras como coño y hacerse una paja en realidad tienen dos sonidos consonantes al final. Curiosamente, las consonantes parecen bastante importantes en general, todas menos unas pocas (como culo o culo) comienzan con al menos una consonante, y muchos comienzan con dos, como mierda, pinchazo, puta, y coño. Pero realmente la fuerte generalización aquí parece ser que las sílabas de palabras profanas tienden a cerrarse.

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