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La característica de la criatura: 10 datos divertidos sobre el equidna

La característica de la criatura: 10 datos divertidos sobre el equidna

El equidna tiene espinas como un puercoespín, un pico como un pájaro, una bolsa como un canguro y pone huevos como un reptil. También conocidos como osos hormigueros espinosos, son mamíferos pequeños y solitarios nativos de Australia, Tasmania y Nueva Guinea. Por lo general, miden entre 12 y 17 pulgadas de largo y pesan entre 4 y 10 libras.

Hay dos géneros de equidna. El equidna de pico corto (Tachyglossus aculeatus) pertenece al género Taquigloso, mientras que las tres especies de equidna de pico largo pertenecen al género Zaglossus. Los equidnas de pico corto son más pequeños y tienen el pelo más largo que los equidnas de pico largo. Los equidnas de pico largo, nativos de Nueva Guinea, incluyen una especie que lleva el nombre de Sir David Attenborough (Z. attenborough).

Estas rarezas animales son esquivas, pero cuanto más descubren los científicos sobre los equidnas, más extraño se vuelve. Siga leyendo para verlo usted mismo.

1. Sus espinas son en realidad pelos modificados. Los cuerpos de los equidnas (con la excepción de la parte inferior, la cara y las patas) están cubiertos con espinas de 2 pulgadas de largo. El pelaje entre las espinas proporciona aislamiento.

2. Los equidnas viven de forma lenta y prolongada. Los equidnas tienen la temperatura corporal más baja de cualquier mamífero, 32__ ° __C (89__ ° __F). Su temperatura corporal no se controla de la misma manera que la de otros mamíferos, y puede fluctuar entre 6 y 8 ° C a lo largo del día. Su larga vida, hasta 50 años en cautiverio, con informes anecdóticos de animales salvajes que alcanzan los 45 años, se debe a su baja temperatura corporal y su lento metabolismo.

Tachyglossus aculeatus setosus. Foto: JKMelville, vía

Wikimedia Commons

3. Los equidnas machos tienen un pene extraño de cuatro cabezas. Quizás te preguntes cómo te apareas con un pene de cuatro cabezas. Durante el sexo, dos de las cabezas se apagan mientras que las otras dos crecen para encajar en el tracto reproductivo de dos ramas de la hembra. Los machos alternan las cabezas que usan entre apareamientos. Esta eyaculación unilateral puede jugar un papel en la competencia de los espermatozoides, ya que muchos machos intentan fertilizar a la misma hembra. En otra posible adaptación para la competencia de espermatozoides, los espermatozoides de equidna forman haces que nadan más rápido que los espermatozoides individuales.

Si tienes curiosidad sobre cómo se ve el pene del equidna (y en realidad, ¿quién no lo es?), Puedes encontrar fotos aquí y ver un video aquí.

4. Los equidnas forman trenes de apareamiento. Un extraño proceso marca el inicio de la temporada de reproducción de equidna. Los machos se alinean nariz con cola detrás de una sola hembra, formando un tren de hasta una docena de individuos. Los trenes pueden durar más de un mes, y los machos abandonan y se reúnen. Cuando la hembra finalmente está lista para aparearse, los machos cavan una zanja en el suelo a su alrededor. Los machos compiten por los honores de apareamiento empujándose unos a otros fuera de la trinchera. El último que queda llega a aparearse con la hembra.

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