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La característica de la criatura: 10 datos divertidos sobre Babirusa

La característica de la criatura: 10 datos divertidos sobre Babirusa

7. Les va bien en cautiverio. En la naturaleza, las babirusas pueden vivir diez años. Pero varias babirusas en zoológicos han pasado de los 20 años. En su blog Tetrapod Zoology, Darren Naish dice que las babirusas cautivas “exhiben entusiasmo y entusiasmo al saludar a personas conocidas, meneando la cola, moviendo la cabeza y saltando y corriendo”.

8. Se involucran en un comportamiento de arado inusual. Con arena suave, las babirusas cautivas (principalmente machos) se arrodillarán y empujarán sus cabezas hacia adelante a través de la arena, creando un surco profundo. Mientras aran, resoplan, gruñen y producen saliva espumosa. Los machos aran más vigorosamente cuando están en el recinto de otro macho. A medida que las babirusas parecen morder la arena a medida que avanzan, se cree que el comportamiento tiene algún tipo de función de marcado de olor, aunque el propósito exacto sigue siendo desconocido.

Foto: Didier Descouens, vía Wikimedia Commons. Distribuido bajo licencia CC-BY-SA-3.0.

9. Tienen colmillos increíbles
. La babirusa del norte de Sulawesi es más famosa por sus asombrosos colmillos, que solo poseen los machos. Como muchos cerdos, los caninos del macho babirusa continúan creciendo a lo largo de su vida. Los caninos inferiores son largos y se superponen al borde del hocico de la babirusa a medida que crecen, pero son los caninos superiores los que son realmente magníficos. Estos dientes comienzan a crecer hacia abajo, pero luego giran y comienzan a crecer hacia la parte superior del hocico, penetrando en la piel y curvándose hacia la frente del animal. Los colmillos pueden alcanzar una longitud de 17 pulgadas y pueden volver a crecer dentro del cráneo.

10. Pero, ¿para qué sirven esos colmillos? De hecho, es un misterio. Una hipótesis es que los machos usan sus colmillos durante las peleas por las hembras. Parece razonable, hasta que miras cómo luchan realmente las babirusas. No enganchan los colmillos, sino que se paran sobre sus patas traseras y se “boxean” entre sí con las pezuñas delanteras. Además, los colmillos de babirusa no están hechos para soportar mucha presión; son frágiles y fáciles de romper, y no son adecuados para el combate. Parece probable que los colmillos tengan un propósito de exhibición, quizás indicando aptitud genética para las hembras, pero esta es una idea que no ha sido probada. Por ahora, el propósito de esos maravillosos colmillos sigue siendo un misterio.

Referencias y otros recursos

Leus, K., Bland, K., Dhondt, A. y Macdonald, A. (1996). Comportamiento de arado de Babyrousa babyrussa (Suidae, Mammalia) sugiere una función de marcado de olor. Revista de Zoología, 238 (2), 209-219. DOI: 10.1111 / j.1469-7998.1996.tb05390.x

Macdonald, AA, Bowles, D., Bell, J. y Leus, K. (1993). Comportamiento agonista en cautiva Babirusa (Babyrousa babyrussa). Biología de mamíferos 58, 18-30.

Melisch, R. (1994). Observación de babirusa nadando en el lago Poso, Sulawesi central, Indonesia. Diario de la naturaleza malaya 47, 431-432.

Naish, D. Tetrapod Zoology series sobre babirusas.

“Sulawesi babirusa (Babyrousa celebensis)” (En línea), ARKive. Consultado el 4 de mayo de 2014 en www.arkive.org/sulawesi-babirusa/babyrousa-celebensis/.

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